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Hate – Crusade:Zero

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Por estos días, en el momento en que nos enteramos de que una banda de larga trayectoria decide lanzar un nuevo álbum, inmediatamente nos entra la duda sobre si sabrán mantenerse firmes a sus raíces o si les picará el bichito de la experimentación y/o evolución musical. El problema se vuelve aún mayor cuando la banda en cuestión se mueve sobre los rieles de un género musical tan definido como el black metal. Es ahí cuando comienzan a mezclar y añadir ingredientes para marcar la diferencia y, desde luego, tratar de sobresalir. Un ejemplo de aquello son los veteranos de Hate, que por más de veinte años han acarreado su blackened death metal y su anti-cristianismo, desde su primer demo “Abhorrence” (1992) hasta su nueva entrega “Crusade:Zero” de la misma manera, aunque eso no siempre es un punto a favor. Y es que desde sus inicios, Hate ha estado jugando el mismo papel de banda oscura y malvada, que a estas alturas parece más estar frente a alguna HATE 01parodia, o una simple regresión a los 90. Y eso es lo que pasa al escuchar “Crusade:Zero”. Si bien es cierto, la banda sigue siendo igual de lúgubre y sucia, no parece tener mucha idea del clima musical de hoy en día.

“Vox Dei (A Call From Beyond)”, la intro del disco, es una suerte de melodía docta, digna de una película de terror, sin duda creando una muy buena atmósfera para lo que se viene, o para lo que podríamos pensar que se viene. “Lord, Make Me An Instrument Of Thy Wrath!” es, para nuestra sorpresa, otra intro. Y ahí surge la pregunta, ¿para qué poner dos intros? El tercer track, y a la vez primera canción, “Death Liberator”, marca la pauta de lo que será el disco en su integridad, y junto con “Leviathan”, “Doomsday Celebrities” y “Hate Is The Law”, es el punto alto de un disco marcado por una prolijidad que hace que se pierdan buenas intervenciones de, por ejemplo, guitarras acústicas, sonidos más suaves, y melodías varias que infructuosamente tratan de ser cambios de ritmo, mas no consiguen llegar más allá de ser un buen intento.

Lo peor es que, a pesar de sus numerosos cambios de alineación, la banda siempre ha contado con músicos de muy buen nivel, por eso no se explica el por qué nunca han podido encontrar la forma de dar el salto que los deje en lo alto y, por lo mismo, muchas veces quedan a la sombra de otras agrupaciones, como sus compatriotas de Behemoth, a pesar de haber empezado un par de años antes que ellos.

HATE 02“Valley Of Darkness”, canción promocional, baja una intensidad que de por sí no es muy alta, y da pie al tema homónimo, que si bien vuelve a levantar la intensidad, no logra marcar una gran diferencia, dejando en claro que la banda optó por la melodía antes que la brutalidad. De aquí en más, el disco se pierde en un mar de redundancia.

En su noveno intento por satanizar al mundo, Hate nos ofrece 56 minutos de escueta exaltación, repartidos en doce canciones más un bonus track, donde encontramos muy buenos riffs, buenos solos de guitarra, una buena producción, la voz sombría de Adam The First Sinner que se mantiene bastante bien durante todo el disco, pero todo se ve opacado por lo repetitivo del mismo, incluso al punto de no notar en qué momento termina y comienza una canción si no se está muy pendiente, y fue eso mismo lo que llevó a este redactor a esperar por una siguiente canción cuando el disco ya había terminado.

Es así como “Crusade:Zero” pasa a ser más de lo mismo en el catálogo de Hate, algo que para muchos puede ser de hecho una buena noticia. No está entre lo peor, pero tampoco entre lo mejor, quizás opacado por la misma historia de Hate, o tal vez por el trabajo actual de otras bandas del género, como la ya mencionada Behemoth.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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