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Grey Daze – “Amends”

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Para quienes crecieron con los himnos de Linkin Park sonando fuerte en la radio y en la televisión, la muerte de Chester Bennington en 2017 es un golpe del que aún no se pueden recuperar. Entendido como un suicidio por ahorcamiento, la inesperada noticia fue una señal de alerta que volvió a colocar el tópico de la depresión y sus mortales consecuencias en la mesa de conversación, considerando también la abrupta partida de otros vocalistas, como Scott Weiland y Chris Cornell. Por lo que era cosa de tiempo para que se iniciaran tributos para honrar la vida y obra de este recordado vocalista en el circuito del rock. El último proviene nada menos que de su primera agrupación, Grey Daze, quienes lanzaron “Amends”, álbum que revitaliza sus vocalizaciones en once temas remezclados que datan de sus inicios en el ámbito musical, antes de adquirir el reconocimiento con la banda de nü metal desde el aclamado “Hybrid Theory” (2000) en adelante.

Previamente a su trabajo en Linkin Park, Bennington se aventuró a enfrentar sus demonios en Grey Daze, banda de alternative rock con tintes grunge, en Phoenix, Arizona, su ciudad natal. Conformada por Mace Beyers como bajista, Cristin Davis en guitarra y Sean Dowdell en la batería, el cuarteto alcanzó a publicar dos registros, “Wake Me” (1994) y “No Sun Today” (1997), antes de que un productor descubriera la prodigiosa voz de Bennington y le ofreciera el cupo a la agrupación que dominó los primeros puestos de las canciones rock en la década del 2000. No obstante, tras la última gira de Linkin Park, Bennington y Dowdell querían reunir a la banda de sus años mozos para ver qué salía de allí. Una idea que iba a ser una realidad, pero que no se concretó debido a la muerte del vocalista, impidiendo toda posibilidad de escuchar nuevamente la voz que acompañó a miles de jóvenes en sus conflictos socioemocionales.

En sí, llamar álbum póstumo a esta entrega no sería lo más técnico, ya que las voces de Bennington estaban ya grabadas en los discos lanzados con Grey Daze, pero sí constituye parte de un proyecto donde se rearmaron los aspectos instrumentales de estas once canciones, bajo la venia de Talinda y Jaime Bennington, viuda e hijo del artista, respectivamente. Para ello, el grupo familiar y los integrantes restantes contaron con la ayuda de varios músicos para finiquitar la idea. Entre los invitados están James “Munky” Schaeffer y Brian “Head” Welch de Korn, quienes aportaron guitarras en el tema “B12”, tal como Page Hamilton de Helmet en “Sickness”, Jasen Rauch de Breaking Benjamin en “She Shines”, Marcos Curiel de P.O.D. en “What’s In The Eye” y Ryan Shuck de Orgy en “In Time”. Así, “Amends” resulta ser un trabajo colectivo, en el que también el mismo hijo de Bennington acompaña con voces de respaldo en algunos temas.

El resultado busca rememorar el talento vocal de Chester, que suena tan evocador como en sus primeros discos con Linkin Park, partiendo con el primer single, “Sickness”, el que nos muestra los diversos matices que adquiere su voz. “Sometimes” e “In Time” poseen esa emocionalidad capaz de hacer que un día nublado termine con los más hermosos rayos de sol. Eso sí, un punto a considerar es la eliminación de los solos de guitarra o las secciones instrumentales que catalogaron a Grey Daze como parte del movimiento de alternative rock noventero. Quizás el sonido más contemporáneo y meloso que aparece en temas como “The Syndrome” o “Soul Song” no sea del agrado de los amantes de la crudeza sonora de aquellos años, pero, aun así, es imposible negar que, hasta con las producciones modernas, el canto de Bennington suena tan fresco e inquebrantable como en su época juvenil. Y oír eso es un buen indicio del peso de este disco.

“Amends” nos introduce a un lado de Bennington que muchos desconocían, donde batallaba contra su adicción a las drogas y su difícil adolescencia. Por lo mismo, es un álbum que retrata sus conflictos internos y los vocaliza, llevándonos a comprender su necesidad de escapar de lo que lo rodeaba en su juventud. Y, tal como los primeros discos de Linkin Park, la necesidad de ser comprendido fue lo mejor que nos pudo dar este vocalista, quien se despide de todos nosotros a través de un mensaje telefónico al final de este larga duración.


Artista: Grey Daze

Disco: Amends

Duración: 39:15

Año: 2020

Sello: Loma Vista Recordings


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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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