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The Battle At Garden’s Gate The Battle At Garden’s Gate

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Greta Van Fleet – “The Battle At Garden’s Gate”

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Todo lo que rodeó la elaboración, grabación y lanzamiento del segundo disco de Greta Van Fleet, es digno de atesorarse en una cápsula del tiempo. Desde una inédita pandemia global, que marcó el pulso creativo de la placa, hasta una cuidada apuesta publicitaria en redes sociales, son prueba de que “The Batlle At Garden’s Gate” es un disco nacido en la experiencia límite de la segunda década siglo XXI, de eso no hay dudas. Greta Van Fleet ha optado en este trabajo por mostrar que la música se crea nutriéndose y bebiendo de múltiples fuentes de inspiración. En más de una hora de música y con 12 canciones de diversa factura, la banda se propone mostrar trazos de madurez y complicidad como conjunto y, en consecuencia, “The Battle At Garden’s Gate” consolida tendencias compositivas y sonoras ya mostradas en sus anteriores discos, pero que alcanzan y se abren hacia nuevos límites, con las letras fluyendo y transitando naturalmente entre temáticas actuales relacionadas a la modernidad y los sentimientos humanos, con un marcado sentido poético.

La templanza y el caos sonoro inaugural de “Heat Above” utiliza fórmulas conocidas y explotadas por los de Michigan. Quizás todavía la canción inicial esté anclada a reminiscencias del rock clásico de los 70, sin embargo, el modo de ejecutar y hacer entrar en escena a las guitarras acústicas y eléctricas, al órgano y a la batería, sean una demostración de que aquí hay algo más que encontrar. “My Way, Soon” fue parte de los singles promocionales, destacando un riff profundo y envolvente, tras una voz rasposa que esconde un coro que grita hacia la libertad de hacer las cosas “a mi manera”.

En “Broken Bells” se muestran pincelazos de intensidades sonoras que suben y bajan, y que van y vienen. En este sentido, es una composición que transita por diversos momentos intentando llevar la ejecución instrumental a cierto clímax, logrando el propósito y, de paso, comprobando el dominio que cada miembro tiene sobre su parte en la interacción sonora. “Built By Nations” y “Age Of Machine” pueden considerarse como las composiciones más zeppelianas de la placa, sin embargo, cada una, desde sus propios atributos, abren y exploran nuevos caminos de creación y expresión musical. Riff con identidad, psicodelia anclada a virtuosismo y dos tremendos himnos en el coro que exponen con crudeza la naturaleza humana: la vida dentro de los “Estado – Nación” y la relación de dependencia con las transformaciones de la tecnología. Sencillamente, dos momentos épicos dentro de “The Battle At Garden’s Gate”.

En “Tears Of Rain” nos aproximamos a una cuidada balada con tintes pop, una composición melódica y con una instrumentación coherente con su mensaje, que se interroga a sí misma sobre quién podrá traer de vuelta la lluvia a esta tierra desolada y vacía. Con “Stardust Chords” se abre camino nuevamente a recorridos sonoros cargados de épica guitarrera de la mejor cepa de los 70, con algunas pequeñas referencias al virtuosismo de The Who. En “Light My Love” se retorna a la calma desde el sonido y la estética folk que propone la canción, pero no desde la amplitud y particularidad vocal de Joshua Kiszka. “Caravel” aspira a crear una identidad sonora a través de la ejecución repetitiva de un riff y una base rítmica que sea fácilmente recordable; ciertamente la influencia de Rush se deja sentir en toda su inmensidad.

“The Barbarians” se trata de una pesada composición al estilo “Guitar Hero”, salpicada de reminiscencias a las fuentes del hard rock, pero con agregados de identidad sonora propios de una banda del siglo XXI. “Trip The Light Fantastic” logra unir retazos del pasado de la banda, en la que conviven libremente coros, momentos melódicos y estallidos de intensidad y ritmo. Con cerca de nueva minutos de duración, “The Weight Of Dreams” es el epílogo de este viaje, canción que exterioriza una extravagante energía y que termina por confirmar, tanto el virtuosismo instrumental de Greta Van Fleet, como la referencia a las raíces del rock reinterpretadas en clave moderna.

Con “The Battle At Garden’s Gate”, Greta Van Fleet se abre a la exploración de nuevos rumbos en el campo del rock; es un disco que tiene innumerables cualidades, adecuados momentos y cuidadas elaboraciones compositivas y sonoras, que hacen viajar por sonoridades clásicas, pero también por composiciones que buscan despegarse de las poco saludables etiquetas adheridas que se le han puesto la banda. Creación, mensajes y esperanza están en el ADN del disco.


Artista: Greta Van Fleet

Disco: The Battle At Garden’s Gate

Duración: 63:33

Año: 2021

Sello: Lava / Republic


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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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