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Godspeed You! Black Emperor – “Asunder, Sweet And Other Distress”

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Partamos de la base que es casi imposible analizar este nuevo larga duración de los canadienses Godspeed You! Black Emperor, sin tomar en cuenta todos los elementos que giran en torno tanto al trabajo en sí, como a la banda misma. Las capas que constituyen este y todos los registros de su discografía, ya sea cada uno por sí solo o en conjunto, conforman una trama que, a paso lento pero seguro, vislumbra el mensaje y su intención, aunque codificado, ya que acá la relación artista-audiencia promueve un ejercicio que va más allá de una simple escucha, alentando al oyente a descubrir más que a admirar desde una perspectiva pasiva.

GODSPEED YOU BLACK EMEPEROR 04En esta ocasión, la nueva apuesta se llama “Asunder, Sweet And Other Distress” y se presenta como el álbum más corto hasta la fecha, en comparación a los antecesores, aunque emana por todas sus aristas la esencia que ha diferenciado a la agrupación desde mediados de los 90. En ese sentido, esta es una obra que de manera fiel consagra la apuesta ocultista y estimulante de la curiosidad que GY!BE ha desarrollado desde una postura distante de la exposición mediática que ofrece la industria musical. Perspectiva que no es antojadiza, ya que en más de una ocasión, directamente a través de la oralidad, en una de las pocas entrevistas a las que alguno de los miembros ha accedido, o insinuándolo en el arte que les acompaña, han manifestado su cercanía a pensamientos políticos como el anarquismo.

“Peasantry Or ‘Light! Inside Of Light!’” es el primero de estos cuatro movimientos en los que se desenvuelve este disco, y representa en su totalidad al sonido único que ha creado este colectivo norteamericano. Con ingredientes en teoría básicos, se construye una composición que al mismo tiempo suena optimista y lúgubre, dualidad que le da una textura exquisita, que la posiciona dentro de lo mejor del repertorio.

Siguiendo el flujo, la corriente, a continuación se nos expone a un paisaje sonoro que se extiende a lo largo de un aura extraña y alienante, que limita con espectros repetitivos y sistemáticos en su misión de atrapar a quien ronde por estos lados. “Lambs’ Breath” y “Asunder, Sweet” son el eslabón que une y da sentido a la obra completa, ya que juntos crean el escenario y las condiciones para que se produzca la catarsis que siempre figura de manera preponderante en la historia de estos estandartes del post-rock (etiqueta que es mezquina). La primera rebosa de matices con aires robóticos producidos por un trabajo de cuerdas y otros arreglos que dan la sensación, en una segunda o tercera lectura, de evocar la situación actual en la que nos vemos inmersos como sociedad: automatizados y abstraídos de nuestra naturaleza orgánica, donde la mayoría se mueve convertido en un mero androide que perpetúa dicha situación.

GODSPEED YOU BLACK EMEPEROR 03Dentro de la misma línea, al menos hasta bien entrada la canción, “Asunder, Sweet” explora y experimenta aún más con el resultado de la ejecución vanguardista de los instrumentos, en una dinámica que de a poco va recuperando la vibra más biológica, a través de estructuras que se asemejan a composiciones relativamente más tradicionales, que parecieran representar la iluminación para un período oscuro del cual se tiene que sobrevivir. Así, in crescendo, la tres pistas anteriores (separadas en la práctica, pero que son un solo organismo que se mueve a medida que avanza el álbum) devienen en “Piss Crowns Are Trebled”, similar en esencia al comienzo del LP, que en casi 16 minutos conjuga todas las sensaciones acumuladas en este viaje, cerrando así algo que se traduce en mucho más que una simple experiencia musical.

No hay duda de que Godspeed You! Black Emperor justificó el tiempo que se tomaron para concretar esta nueva pieza, parte de la obra a gran escala que ha desarrollado desde los tiempos del seminal “F♯ A♯ ∞” (1997). Ellos viven el arte a través de convicciones profundas, que responden a una necesidad imperiosa del alma por sobrevivir de la manera más honesta y consecuente a los embates asesinos que nos propina el mundo de hoy.


Asunder Sweet And Other DistressArtista: Godspeed You! Black Emperor

Disco: Asunder, Sweet And Other Distress

Duración: 40:23

Año: 2015

Sello: Constellation


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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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