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Ghost Tapes #10 Ghost Tapes #10

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God Is An Astronaut – “Ghost Tapes #10”

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En la Guerra de Vietnam, EE.UU. utilizó una campaña de terror psicológico llamada Operación Alma Errante (Operation Wandering Soul), consistente en reproducir por grandes parlantes sonidos espeluznantes, entre rituales funerarios budistas y voces reverberadas, para causar un efecto de desolación y bancarrota moral hacia los vietnamitas, quienes tenían arraigada la creencia de que las ánimas de las personas que no han sido enterradas en su lugar de nacimiento estarán bajo la condena de errar sin rumbo por la eternidad. Una de las cintas de aquella operación es la “Ghost Tape Number Ten”, la que comparte nombre del décimo álbum del cuarteto irlandés de post rock God Is An Astronaut, “Ghost Tapes #10”, publicado por Napalm Records, resultando menos invasivo espiritualmente, pero que también exhibe tintes de introspección instrumental.

La agrupación lleva dos décadas entregando material cercano al rock experimental, sin uso de vocales o elementos líricos en sus canciones, dejando ver bases que se acercan incluso al krautrock. Básicamente, la banda se compone de los gemelos Niels y Torsten Kinsella, quienes se ocupan del bajo y la guitarra, respectivamente, aparte de encargarse también de la estética visual de sus presentaciones en vivo con clips específicos para cada canción. En la batería está Lloyd Hanney y, completando la banda, Jamie Dean, apoyando desde los teclados, los sintetizadores y la segunda guitarra para dar esa aura espacial y fantasmagórica a sus discos. En sí, una condición sine qua non que permite que God Is An Astronaut se mantenga activo y a la vanguardia del post rock europeo.

Los siete temas que componen “Ghost Tapes #10” tienen el hilo conductor de establecer sonidos y efectos fantasmales, tanto en su base rítmica como también en la ejecución de cada instrumento. En “Adrift”, por citar un ejemplo, la distorsión de las guitarras y los sintetizadores van haciendo que el tema escale hasta encontrar un punto de inflexión en la mitad, donde aparece un piano para dar una sensación de ausencia, propiciada también por los pavorosos samples que aparecerán más tarde en “In Flux”. A su vez, el bajo en temas como “Burial” y “Fade” vibra de manera hipnótica, haciendo que la atención se enfoque en el ritmo que la batería sigue sincopadamente. En “Barren Trees” se sostienen por sobre una base electrónica, donde los sintetizadores van marcando pauta y, para concluir, “Luminous Waves” indica el fin de “Ghost Tapes #10” de manera más calma, con un cello y una guitarra acústica que resplandecen por su carácter melancólico.

Dentro de los aspectos artísticos de la décima placa de los irlandeses, no deja de ser importante la entrega visual para entender un poco hacia dónde va direccionado este trabajo. Con tres videoclips grabados en blanco y negro, la intención de esta obra artística es meditar acerca de lo fútil que es la existencia humana, aun cuando pareciera lo contrario. Así, nos encontramos a la deriva, estériles, ante las inclemencias de las guerras, pandemias, y mucho más. El arte de la portada, hecho por David Rooney, refleja justamente aquella fragilidad, con tres aviones apuntando directamente al suelo mientras se desintegran en el aire. Una visión terrorífica, que nos recuerda que somos como fantasmas vagando sin rumbo ante la inmensidad y caos de un universo descontrolado.

En resumidas cuentas, las siete “cintas” de “Ghost Tapes #10” dejan en manifiesto que, por más que tratemos de dominar la existencia de cada individuo, siempre está esa posibilidad de que se pierda el rumbo y termine errando como un espectro. God Is An Astronaut canaliza el sentimiento de pérdida a través de su post rock endógeno, visualmente minimalista, dentro de un momento histórico donde la confianza en la religión y en los gobiernos parece irreconciliable.


Ghost Tapes #10Artista: God Is An Astronaut

Disco: Ghost Tapes #10

Duración: 37:19

Año: 2021

Sello: Napalm Records


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Wavves – “Hideaway”

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Hideaway

Wavves, el desordenado proyecto de Nathan Williams, ha pasado por un montón de sobresaltos, donde a veces la dosis de irrelevancia y polémica en partes iguales ha eclipsado la existencia y vigencia de la banda. Luego de su interesante debut con “Wavves” (2008) y “King Of The Beach” (2010), la banda siguió por una senda donde no cosechó suficientes loas para mantenerse, al menos, en el mainstream, por eso –y tras romper el acuerdo que mantenían con Warner– los de San Diego regresan con un nuevo y honesto álbum junto al sello que los lanzó a la fama.

“Hideaway” es el breve y nuevo disco de Wavves tras cuatro años de ausencia, tiempo que significó una recomposición personal y un rediseño sonoro dentro de sus ya agotados márgenes musicales. Y es que la banda había estrujado la fórmula de pop-surf y lo-fi en sus primeros trabajos para avanzar hacia lo más sólido de su carrera hasta ahora: el excelente y maduro “Afraid Of Heights” (2013). De ahí en más la búsqueda se planteó en esa línea, pero sin abandonar las temáticas adolescentes o el desorden y caos de una banda de fin de semana. Pareciera ser que, tras intentarlo con chispazos de lucidez en “V” (2015) y “You’re Welcome” (2017), Williams se pudo dar el tiempo suficiente para redefinir su proyecto y hacer una pausa.

En “Hideaway” las letras ya no son sobre quedarse en casa fumando marihuana o carretear, sin embargo –y sin ser aún tan profundas–, la construcción lírica del álbum da un paso de madurez y también sitúan a Williams en su contexto actual: de vuelta en la casa de sus padres para componer y trabajar este disco, lejos de cualquier otra distracción. Así avanza un álbum que no se queda atrás en ímpetu o rapidez en canciones como “Thru Hell”, evocando lo mejor de su primera etapa, “Marine Life” o “Sinking Feeling”, de interesantes, atrevidas y coloridas melodías.

El resto se toma su tiempo y es posible encontrar más baladas que estridencia pop-punk o algo que reviente. La virtud es que son buenas baladas, como la sensible “Honeycomb” o “Caviar” al cierre, que cambia las guitarras por un sintetizador con guiños de lo-fi. Probablemente el punto más bajo es “The Blame”, un intento country que, con un cambio menos, podría haber sido mucho mejor.

Pese a ser un disco que no alcanza la media hora, y principalmente olvidable, “Hideaway” igual resuena gracias a esos puntos altos y más de una melodía pegajosa. A fin de cuentas, Wavves sabe cómo cautivar cuando de pasarla bien un rato se trata. En este trabajo suenan más frescos, retoman sus inicios y le dan un giro maduro y reposado a su sonido. Wavves logró salir de su acotado nicho a punta de polémicas o de meter un éxito en la banda sonora de “GTA V”, y por primera vez refinan su propuesta con una buena producción, en lo que pareciera ser un prometedor renacer.


HideawayArtista: Wavves

Disco: Hideaway

Duración: 29:15

Año: 2021

Sello: Fat Possum


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