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Ghost – Meliora

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Desde los ya remotos 70, la teatralidad ha sido parte importante dentro del rock. Bandas como Kiss y Alice Cooper, así como artistas de la talla de Peter Gabriel o David Bowie, lograron atraer la atención del público gracias a sus innovadoras presentaciones en vivo, disfraces y versatilidad a la hora de mezclar estilos musicales. En la actualidad, los suecos de Ghost rescataron elementos de todos estos actos para darle un nuevo aire a los sonidos del metal, y así también ganar popularidad. Con dos discos bajo el brazo, la banda liderada por Papa Emeritus III escribió un nuevo capítulo en su historia con la publicación de “Meliora”, su tercer larga duración. El título de este álbum es el significado en latín para “la búsqueda de algo mejor”, misión que los oriundos de Suecia tenían planteada para este trabajo, el que tomó sólo un par de meses, iniciando el proceso de composición y grabación a fines GHOST 01de 2014. El resultado es un disco de consistencia un tanto compleja, con un mensaje que, si bien queda claro, no parece ser el que la banda esperaba entregar a sus seguidores.

La partida es marcada por un teclado con pitchs psicodélicos en “Spirit”, iniciando la solemne “misa negra” que se despliega a lo largo del disco. Cabe destacar que, a diferencia de sus antecesores, “Opus Eponymous” (2010) e “Infestissumam” (2013), este trabajo carece de introducción, dando paso a la música de manera inmediata. “Spirit” se desarrolla mediante un ritmo no tan acelerado, marcando la pauta para lo que será la mayoría de las canciones venideras. Sin descanso alguno, el bajo de uno de los Nameless Ghouls arremete con “From The Pinnacle To The Pit”, un verdadero despliegue de potencia y virtuosos solos de guitarra.

“Cirice” es el punto más alto del álbum: su estructura y ritmo sobrepasa lo esperado para una canción de Ghost; los sonidos explorados por la banda se alejan un poco del metal convencional, pero sin perder su potencia, entregando riffs con reminiscencias a Queens Of The Stone Age. Un pequeño interludio de piano y guitarra acústica titulado “Spöksonat”, antecede a la balada “He Is”, la que le canta a Dis Pater, deidad de la mitología romana asociada a la muerte y el inframundo, con un coro que ratifica la versatilidad sonora y búsqueda de algo mejor que la banda persigue en esta obra. La parte más heavy la entrega “Mummy Dust”, con pesadísimos riffs y la oscura aura proveniente de la voz de Papa Emeritus III.

GHOST 02El rock y metal de los 70 ha sido la principal influencia durante la carrera de la banda y, como prueba de ello, “Majesty” brinda más de cinco minutos de teclados al estilo Deep Purple y riffs de guitarra en plan Iron Maiden, con un ritmo en constante marcha, haciendo que los Nameless Ghouls logren afiatarse en una de las canciones más destacables, a nivel de composición, presentes en el álbum. El último interludio es titulado “Devil’s Church”, puente para “Absolution”, otro punto remarcable, llena de modernas figuras de cuerda, con un sonido más cercano al metal de los nuevos tiempos, y el cierre en “Deus In Absentia”, que entrega un pausado ritmo, muy alejado de lo que se esperaría como final del disco, sellando su participación con cantos gregorianos que sirven de conclusión.

Aquella búsqueda de algo mejor no logra los resultados esperados. Aunque es una correcta entrega, hay algo que los suecos no logran capturar, generando un punto de estancamiento en cuanto al sonido alcanzado durante su discografía. A pesar de esto, “Meliora” destaca como un disco con varias vueltas para encontrar sus virtudes. La variedad de sonidos es amplia, pero está limitada por las barreras del metal, género donde la banda sigue intentando innovar. Ahora liderados por Papa Emeritus III, empieza un largo camino para seguir rompiendo esas barreras sonoras y explorar nuevos estilos, todo con el fin de enriquecer un sonido que, desde sus primeros lanzamientos, ha tratado de imprimirle modernidad a los cánones setenteros del rock y el metal.

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DIIV – “Deceiver”

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Deceiver

Desde su debut, la imagen de DIIV –y en particular la de su líder, Zachary Cole Smith– ha sido asociada a los estereotipos de los iconos del rock noventero, con una estética grunge que, para felicidad de Smith, les valieron numerosas comparaciones con su ahora ex modelo a seguir, Kurt Cobain. Sin embargo, la música de la banda nunca sonó similar a Nirvana o a sus coetáneos. En “Oshin” (2012) la melódica voz de Smith era acompañada de dulces instrumentaciones, asegurándoles un espacio como rostros del dream pop y el shoegaze. Este sonido se profundizo en “Is The Is Are” (2016), sin embargo, su contenido se aleja de la luminosidad de su predecesor y ofrece relatos más personales. Es en “Deceiver” donde el grupo toma las guitarras y abandona las dulces melodías para su trabajo más oscuro e introspectivo, escribiendo sus propias narrativas.

Resulta irónico que sea “Deceiver” el disco que por primera vez se asemeja a las influencias grunge que la banda ha presentado de forma estilística. Poco antes de su lanzamiento, Zachary Cole aseguró ya no ver a Cobain como un modelo a seguir y decidió separar al hombre de su trabajo. El primer sencillo, “Skin Game”, continúa con el tema de las adicciones de su predecesor, pero con fuertes guitarras que contrarrestan la dulce voz de Smith. A diferencia del disco anterior, el sencillo no lidia con la recuperación, sino que con la aceptación de una enfermedad y el cómo vivir con ella. La canción es un perfecto adelanto del disco, manteniendo un sonido dream pop, pero abandonando los meros guiños al rock; esta vez las guitarras son protagonistas.

El primer corte del disco, “Horsehead”, es una antítesis a las introducciones de las placas anteriores de DIIV, con una oscura instrumentación a cargo de poderosas guitarras que adelantan la gama sonora del disco. La voz de Smith no pierde su dulzura, pero su tuno sugiere una honestidad y fragilidad más presente que en trabajos anteriores. Canciones como “Like Before You Were Born” y “Between Tides” muestran que la banda no ha desestimado sus composiciones características, sólo ha expandido su gama sonora para maximizar toda la experiencia. “Blankenship”, por ejemplo, es un clásico de DIIV desde su inicio, con una suave melodía que fluye a través del liderazgo vocal de Smith, pero este espacio común es rápidamente corrompido por la inclusión de guitarras que recuerdan la intencionalidad del disco y expresan la diversidad de la banda.

Si bien su duración es menor que la de su antecesor, “Deceiver” suena mucho más grande. Las vocales y líricas son mucho más claras y la instrumentación nos acerca a un maximalismo no visto antes en su discografía. Y es que en este esfuerzo no hay espacios para sutilezas; después del lanzamiento de “Is The Is Are” el cantante se refirió a sus composiciones como unas “mentiras”, lamentando la forma en que representó las adicciones, enfocándose sólo en la recuperación y no en la vida con estas. Por esto, todos los elementos del disco se maximizan, como una contraparte más oscura y profunda que la anterior. “Taker” se presenta como una pieza central, tomando las responsabilidades de las mentiras cometidas y aceptando las consecuencias de un viaje lejos de terminar. Las guitarras son mucho más pesadas en este punto, adelantando la forma en que esta oscuridad se profundizará en la segunda mitad.

Es la segunda parte del disco la que presenta su mayor vulnerabilidad y sinceridad, donde el problema ha sido aceptado y comienza la búsqueda por la redención. “For The Guilty” presenta los efectos que las adicciones han causado en su círculo y en sí mismo, con un instrumental que prueba que el álbum triunfa en sus momentos sonoros más oscuros, sin opacar el desempeño vocal, sino que resaltándolo. “The Spark”, tal como lo índica su título, presenta un inusual momento de luz en el disco, con una brillante melodía que acompaña la catarsis de su narración. Sin embargo, culmina con “Acheron”, quizás uno de los momentos más oscuros de “Deceiver”, con sombrías guitarras y líricas: “Odio al Dios en el que no creo. El paraíso es sólo una parte del infierno”. La pieza es lo más cercano a rock noventero que alude su imagen, y sus siete minutos de duración dejan en un punto alto el cierre del disco.

La escena de rock en la que DIIV ha participado durante esta década ha sido asociada a las adicciones por casi tanto tiempo como existe. Asimismo, la figura de Zachary Cole Smith, quien había gozado de las comparaciones con quien veía como un modelo a seguir, pero su distanciamiento de estas figuras no viene desde un lugar juzgador, sino de reconocerse y querer narrar su propia historia. El protagonismo de las guitarras no es coincidencia, es parte del viaje a emprender y un reconocimiento a las influencias que esas bandas que lo formaron estilísticamente tuvieron a la hora de hablar sin tapujos de las adicciones. “Deceiver” puede no ser el sonido más característico de DIIV, pero es el más sincero y pertinente para reflejar el presente de la banda.


Artista: DIIV

Disco: Deceiver

Duración: 42:28

Año: 2019

Sello: Captured Tracks


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