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Ghost – Meliora

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Desde los ya remotos 70, la teatralidad ha sido parte importante dentro del rock. Bandas como Kiss y Alice Cooper, así como artistas de la talla de Peter Gabriel o David Bowie, lograron atraer la atención del público gracias a sus innovadoras presentaciones en vivo, disfraces y versatilidad a la hora de mezclar estilos musicales. En la actualidad, los suecos de Ghost rescataron elementos de todos estos actos para darle un nuevo aire a los sonidos del metal, y así también ganar popularidad. Con dos discos bajo el brazo, la banda liderada por Papa Emeritus III escribió un nuevo capítulo en su historia con la publicación de “Meliora”, su tercer larga duración. El título de este álbum es el significado en latín para “la búsqueda de algo mejor”, misión que los oriundos de Suecia tenían planteada para este trabajo, el que tomó sólo un par de meses, iniciando el proceso de composición y grabación a fines GHOST 01de 2014. El resultado es un disco de consistencia un tanto compleja, con un mensaje que, si bien queda claro, no parece ser el que la banda esperaba entregar a sus seguidores.

La partida es marcada por un teclado con pitchs psicodélicos en “Spirit”, iniciando la solemne “misa negra” que se despliega a lo largo del disco. Cabe destacar que, a diferencia de sus antecesores, “Opus Eponymous” (2010) e “Infestissumam” (2013), este trabajo carece de introducción, dando paso a la música de manera inmediata. “Spirit” se desarrolla mediante un ritmo no tan acelerado, marcando la pauta para lo que será la mayoría de las canciones venideras. Sin descanso alguno, el bajo de uno de los Nameless Ghouls arremete con “From The Pinnacle To The Pit”, un verdadero despliegue de potencia y virtuosos solos de guitarra.

“Cirice” es el punto más alto del álbum: su estructura y ritmo sobrepasa lo esperado para una canción de Ghost; los sonidos explorados por la banda se alejan un poco del metal convencional, pero sin perder su potencia, entregando riffs con reminiscencias a Queens Of The Stone Age. Un pequeño interludio de piano y guitarra acústica titulado “Spöksonat”, antecede a la balada “He Is”, la que le canta a Dis Pater, deidad de la mitología romana asociada a la muerte y el inframundo, con un coro que ratifica la versatilidad sonora y búsqueda de algo mejor que la banda persigue en esta obra. La parte más heavy la entrega “Mummy Dust”, con pesadísimos riffs y la oscura aura proveniente de la voz de Papa Emeritus III.

GHOST 02El rock y metal de los 70 ha sido la principal influencia durante la carrera de la banda y, como prueba de ello, “Majesty” brinda más de cinco minutos de teclados al estilo Deep Purple y riffs de guitarra en plan Iron Maiden, con un ritmo en constante marcha, haciendo que los Nameless Ghouls logren afiatarse en una de las canciones más destacables, a nivel de composición, presentes en el álbum. El último interludio es titulado “Devil’s Church”, puente para “Absolution”, otro punto remarcable, llena de modernas figuras de cuerda, con un sonido más cercano al metal de los nuevos tiempos, y el cierre en “Deus In Absentia”, que entrega un pausado ritmo, muy alejado de lo que se esperaría como final del disco, sellando su participación con cantos gregorianos que sirven de conclusión.

Aquella búsqueda de algo mejor no logra los resultados esperados. Aunque es una correcta entrega, hay algo que los suecos no logran capturar, generando un punto de estancamiento en cuanto al sonido alcanzado durante su discografía. A pesar de esto, “Meliora” destaca como un disco con varias vueltas para encontrar sus virtudes. La variedad de sonidos es amplia, pero está limitada por las barreras del metal, género donde la banda sigue intentando innovar. Ahora liderados por Papa Emeritus III, empieza un largo camino para seguir rompiendo esas barreras sonoras y explorar nuevos estilos, todo con el fin de enriquecer un sonido que, desde sus primeros lanzamientos, ha tratado de imprimirle modernidad a los cánones setenteros del rock y el metal.

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Ulthar – “Providence”

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Providence

Algo muy valioso dentro de la música extrema es la diversificación del sonido y su amplitud de opciones, exigiendo a los artistas a pulir sus habilidades para no limitarse a crear una mera entrega de blast beats, riff filosos y guturales por doquier, sin sustancia alguna. Mezclar dos de los subgéneros más extremos dentro del metal no es tarea sencilla, debido a su complejidad en ejecución y el manejo de características particulares que posee cada uno. Los músicos que integran la banda Ulthar tienen una vasta experiencia en sonidos extremos, y después del monstruoso “Cosmovore” (2018), el trío de California libera “Providence”, larga duración que los lleva a otro nivel de bestialidad.

Canalizar la atención a los detalles de “Providence” es una prueba. Desde el arranque, “Churn” es puro salvajismo heredado del death metal de antaño, y por más primitivo que resulte, la claridad de la instrumentación es abrumadora. Las variaciones que ejecuta Justin Ennis en la batería son un asalto sonoro sin misericordia para el breve inicio, que conduce a la intrigante atmósfera del siguiente track. Guitarras acústicas empiezan a armar la turbulencia de “Undying Spear”, con una esencia indudable del black metal más tradicional, el que Ulthar aborda con destreza. En lugar de mostrarse sólo como una banda de un género con ciertos arreglos de otra variante, la escucha de “Providence” va mutando con naturalidad entre la oscuridad y densidad, sobrecogedoras en toda su extensión.

El apartado vocal es compartido entre el bajista Steve Peacock y el guitarrista Shelby Lermo, este último también detrás de samplers que son inquietantes al adentrarse en “Through Downward Dynasties” y “Cudgel”, canciones vertiginosas con una muralla vocal portentosa. Aspereza, desesperación y viscerales guturales, engrandecen la estructura más técnica de estos tracks, que no escatiman en brutalidad. Bajando un poco la intensidad, “Furnace Hibernation” es una cruda progresión donde Ennis castiga a la batería con una arrolladora interpretación, dando espacios a disonantes acordes y un trémolo espeluznante.

Al revisar los créditos de Ulthar, se puede dilucidar que el sonido extremo concebido dentro del underground es lo que nutre a la banda. Esta propuesta, inspirada estéticamente en Howard Phillips Lovecraft, consigue en “Humanoid Knot” un notable cierre, alejándose totalmente de lo ceremonioso y optando por una canción sin riendas, sin reglas y con lacerantes quiebres en las cuerdas de Lermo. La voracidad vocal del último tramo es inclemente, al igual que la rítmica que no cesa su hosquedad.

Para superarse a sí mismos, limitarse a crear un trabajo mucho más pesado que el anterior podía ser una alternativa, pero Ulthar no sólo consigue esto. “Providence” desborda calidad y ferocidad, pero, sobre todo, irrumpe con alguna suposición sonora asociada a géneros musicales más letales. Con su nuevo opus, Ulthar desencadena una experiencia extrema garantizada, pero a medida que cada track llega, será difícil vaticinar el impacto de la embestida.


Artista: Ulthar

Disco: Providence

Duración: 36:33

Año: 2020

Sello: 20 Buck Spin


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