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Ghost – “IMPERA”

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La teatralidad y sentido del espectáculo ha sido parte de toda la carrera y propuesta de Ghost, que ha pasado desde lo oscuro a lo luminoso. Y es que la banda sueca en todas sus encarnaciones añade ingredientes y elementos a su sonido e imagen, tensionando cada vez más la relación entre su otrora vistoso y explícito mensaje satánico y su música, una especie de planteamiento en el papel y la realidad. Aun así, todas sus mutaciones han logrado cautivar, y allí radica el principal sentido de una banda cuya finalidad está en el espectáculo como motivo.

Sepultado el Papa Emeritus III, Ghost proclamaba como su sucesor al Cardinal Copia, el primero en no ser parte de la dinastía papal, quien sería el encargado de dar vida a “Prequelle” (2018). Ya ungido como Papa Emeritus IV, la banda llega con “IMPERA”, su más reciente lanzamiento, en donde se acentúa la línea más cercana al hard rock, cuyos destellos ya se hacían notar en aquel antecesor.

“IMPERA” toma elementos de lo que bien podría ser una perfecta combinación metalera entre ABBA, Bon Jovi y todos los argumentos del hard y heavy clásico con esa especial atención en las guitarras y los riffs, sello del estilo y característica que la banda había dejado de lado. Así, el inicio es demoledor con la veloz “Kaisaron”, que marca la pauta introduciendo de entrada una guitarra de punteo agudo y la voz de Tobias Forge por la misma senda tonal. Junto a “Spillways” y su teclado de entrada forman un intenso dúo, un viaje épico entre las inquietudes más rockeras de la banda, decidiendo por esta vez trasladar su pirotécnica liturgia hacia los estadios.

“Call Me Little Sunshine”, lanzada como single, y “Hunter’s Moon” mantienen la esencia más oscura de la banda, con un sólido trabajo de producción en las guitarras y baterías. En esta pasada, hacia la mitad del álbum, la sensación es de un constante desfile de hits; más allá de la dureza de sus guitarras, la banda encuentra la luz en un formato que precisamente requiere de aquel espectáculo, acercándose al heavy metal más brillante o a las power ballads como “Darkness At The Heart Of My Love”. Si a lo largo de su carrera Ghost ha mutado y experimentado, a la fecha “IMPERA” podría ser uno de sus trabajos más sólidos y atrevidos. A las ya mencionadas guitarras, se suman atípicos juegos de percusión y vientos (“Twenties”), completando esa experiencia con un poco más de agilidad.

Para quienes siguen buscando en Ghost una referencia dura y oscura ligada a sus motivos satánicos, encontrarán aquella densidad en su perturbador arte y propuesta visual, que no decepciona, pero que se diluye en el relato lírico del álbum, teniendo en cuenta los conceptos que maneja la banda en cada encarnación. “IMPERA” explora en esa narración la caída de los imperios, las figuras, los dioses. De casualidad, pandemia y guerras mediante, Ghost sigue sorprendiendo con conceptos que, junto a su imaginario oscuro, nutren su propuesta más allá de lo musical. Siguiendo la tónica, ¿será este el fin de la imagen del Papa Emeritus IV y su adoración para dar paso a una nueva mutación de los suecos? Hoy más que nunca, Ghost (y Forge) busca en el espectáculo y las luces las respuestas a las interrogantes sobre el futuro siempre incierto de la banda.


Artista: Ghost

Disco: IMPERA

Duración: 46:21

Año: 2022

Sello: Loma Vista


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Meshuggah – “Immutable”

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Immutable

Seis años pasaron desde “The Violent Sleep Of Reason” (2016) para que Meshuggah volviera a publicar un nuevo disco, y la banda sueca regresa con “Immutable”, una obra que se enfrenta al paso del tiempo y a un catálogo que ya los tenía con ocho trabajos de estudio en el cuerpo. Sin embargo, eso no parece ser un impedimento para desarrollarse creativa e interpretativamente con el mismo ímpetu de siempre, centrándose en hacer andar su visión creativa y llevar adelante una maquina que destruye todo a su paso. El concepto es simple y se desarrolla sutilmente desde el sonido, con las letras como un adorno a lo que Meshuggah realmente prioriza en su precisa forma de tocar. Como no era de extrañar, es la sección rítmica donde el peso de un disco como este más se hace sentir.

Mediante una idea central de inmutabilidad –aludiendo al título, por supuesto–, es que la banda toma el volante para avanzar a través de una carretera de sonidos y formas que a veces se siente sin rumbo. ¿Es eso algo malo? Para nada, Meshuggah tiene una calidad de interpretación y composición a la que saben sacarle partido desde los primeros acordes de “Broken Cog”, la canción que abre el disco y que dirige la senda de un ejercicio que pareciera un constante loop. Guitarras estridentes, precisión matemática y una batería que marca el ritmo de cada canción son los elementos principales en que el conjunto va sustentando el peso de su sonido, la tenacidad de sus letras y la naturaleza avasalladora y destructora de sus composiciones. Bajo ese contexto, golpes como “The Abysmal Eye” y “Light The Shortening Fuse” no hacen más que acrecentar esa destrucción de frentón que impregna el disco.

No cabe duda de que la sección instrumental es la que finalmente le da el enfoque a “Immutable”, ya que son las visiones creativas del guitarrista Mårten Hagström, el bajista Dick Lövgren y, sobre todo, el baterista Tomas Haake, las que se encargan de establecer los parámetros por los que desfila este noveno larga duración, que también cuenta con la participación en algunos solos de Fredrik Thordendal, guitarrista de Meshuggah que regresa luego de una pausa. Esto permite que todo el aspecto instrumental logre separarse y destacar de la parte vocal a cargo de Jens Kidman y, aunque exista una coherencia que permite hacer convivir ambas veredas, a su vez logra que cobren una fuerza propia que se une por el bien mayor de la obra. Es eso lo que también permite que los interludios instrumentales con “They Move Below”, “Black Cathedral” o el cierre del disco con “Past Tense”, funcionen tan impecablemente para dosificar la agresividad impoluta y constante del álbum.

Aunque la inmutabilidad como concepto no es necesariamente el tema central, el hecho de que el apartado lírico se vincule con el concepto permite que la banda se desarrolle con bases propias y una completa libertad creativa dentro de su visión, haciendo que esa naturaleza ajena de cambios se aplique a su sonido e interpretación, siempre pendientes de lo que ocurra a su alrededor. Desde ahí también cobra sentido la portada con el hombre en llamas, representando la violencia y la lenta destrucción de la sociedad en ciertos aspectos, mientras que el cuchillo empuñado en su mano habla de que aún se recurre a la violencia como una forma de comunicación, así como una herramienta completamente válida en un contexto ya empapado por la misma violencia. Con todo eso a cuestas, “I Am That Thirst”, “The Faultless” y “Ligature Marks” muestran perfectamente eso: la banda manteniendo su mismo sello y naturaleza de siempre, expandiéndose creativamente para mostrar más de lo mismo, por muy contradictorio que aquello suene.

Podríamos decir que hace mucho rato Meshuggah inventó la rueda, en cierta forma, pero regañarle que se quede en lo mismo es simplemente negarse a enfrentar su propuesta. La calidad de interpretación y las posibilidades que se pueden desprender desde una configuración como la que entrega la banda, son los elementos que deben priorizarse cuando se analice la calidad y valor que pueda tener una obra a estas alturas del partido. Llegar al noveno álbum no es una tarea menor, algo que muchas agrupaciones dentro del metal no logran resistir, pero la manera en que Meshuggah se enfoca en hacer lo suyo y crear su propio nicho es lo que les permite mantenerse estables ante el paso del tiempo. Fueron seis años desde su último trabajo y el hype no fue un impedimento para apreciar lo que logran. Aunque “Immutable” esté lejos de ser su mejor álbum, sí es una buena muestra de que esta banda sabe lo que hace, y no dejará de hacerlo por miedo o incertidumbre a que su obra no sea comprendida.


ImmutableArtista: Meshuggah

Disco: Immutable

Duración: 66:43

Año: 2022

Sello: Atomic Fire


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