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Clone Of The Universe Clone Of The Universe

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Fu Manchu – “Clone Of The Universe”

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Al parecer, este será un año nutrido con grandes lanzamientos en materia musical. Para el público rockero, una serie de nombres asoman como grandes y anhelados regresos, dentro de los cuales encontramos el de Fu Manchu. Puesto en funcionamiento nuevamente la maquinaria de su propio sello discográfico, los liderados por Scott Hill inauguran la temporada con “Clone Of The Universe”. Gracias a este nuevo álbum –el decimosegundo de su discografía– los creadores de “Evil Eye” mantienen viva su característica visión del stoner rock, aquella que mezcla la densidad de las tinieblas con la furia de las desérticas carreteras de la costa oeste de Estados Unidos.

Lo anterior queda claro desde el comienzo. Amplificadores a máximo volumen y una rítmica explosiva; así es como los californianos dan el puntapié inicial con “Intelligent Worship”, un tema que hace estallar cabezas con el sonido clásico de la banda. Avanzando en la ruta, los decibeles aumentan exponencialmente con “(I´ve Been) Hexed”, que nos lleva en un viaje sónico a los sesenta gracias a sus ínfimas pero intensas gotas de acidez rockera, la que incluye brutales riffs y alucinantes solos. Por su parte, “Don’t Panic” expresa esa comunión perfecta entre velocidad y psicodelia característica de sonido del cuarteto tras LP’s clásicos de su género, como “The Action Is Go” (1997) y “King Of The Road” (2000).

“Slower Than Light” nos teletransporta hacia parajes densos, haciéndonos sentir de forma directa esa aura sabbathica que rodea las composiciones de la agrupación, para luego prender las turbinas y acelerar hacia los límites del metal. Similar a su predecesora en la lenta rítmica, “Nowhere Left To Hide” parece ser la parte del trayecto donde las penumbras se apoderan de todo. Otra es la ruta que nos hace recorrer “Clone Of The Universe”, la cual vuelve a detonar oídos con riffs demoledores. Hay que tener ojo aquí con el viraje de este track hacia el space rock, subgénero que la banda ha tanteando durante toda su trayectoria, pero que desde “Gigantoid” (2014) se ha vuelto una influencia más evidente.

Luego de esta dosis de temas cortos, chocamos de golpe con una verdadera mole: “Il Mostro Atomico”. Con casi veinte minutos de duración, compuesto principalmente de pasajes instrumentales, cuenta con la colaboración de uno de los grandes héroes del rock progresivo norteamericano, Alex Lifeson, guitarrista de Rush. Llama la atención que Fu Manchu parece emular la estructura de los discos más clásicos de los canadienses, por lo que la alianza no parece azarosa. Con esto se hace referencia a un lado B de una sola gran composición que hace el contrapeso a un lado A repleto de temas más breves.

Tan solo ocho son los tracks necesarios para revitalizar el espíritu de los amantes del stoner. Intensos, veloces; directos al sistema nervioso. Los monstruos del género no necesitan reinventar cánones y de seguro sus seguidores estarán agradecidos por aquello. A Fu Manchu le basta el peso de la experiencia para reiterar fórmulas y así mantener una frescura envidiable. De esta forma, como parte de un prometedor comienzo para este 2018, esperemos que “Clone Of The Universe” permita ver por vez primera en tierras nacionales a una de las pocas bandas de la gloriosa escena stoner de mediados de los noventa, una que ha sobrevivido de forma casi intacta el paso del tiempo.


Artista: Fu Manchu

Disco: Clone Of The Universe

Duración: 36:45

Año: 2018

Sello: At The Dojo Records


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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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