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Franz Ferdinand – “Right Thoughts, Right Words, Right Action”

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Es fácil entusiasmarse cuando vuelven los viejos amigos. En general, las ausencias de gente querida crean expectativas amplias al momento de su regreso, e incluso los recuerdos se distorsionan a veces. Pero también es mejor cuando vuelven y son mucho más parecidos de lo que creías a la forma en la que los recordabas. Eso pasa con Franz Ferdinand, esa banda escocesa que, primero, era la llamada a revolucionar el rock con su revisionismo propositivo, con menos de homenaje y mucho más de sentir que esa era la música del futuro, y luego, ese grupo que le hacía más honor que ningún otro al concepto de “rock bailable”.

En parte, Alex Kapranos, Paul Thompson, Nick McCarthy y Bob Hardy ganaron. El rock hecho más para disfrutarlo en una pista de baile que en cuartos oscuros y solitarios, se tomó al mundo, pero mientras ese fenómeno ocurrió, los propios Franz Ferdinand se iban de ese carril con el errático y arriesgado “Tonight: Franz Ferdinand” de 2009. Por eso, el retorno de estos amigos era más que esperado: era necesario. En un mundo dominado por los banjos insoportables y la electrónica más monótona, Franz Ferdinand tenía que intentar salvar al mundo, y apropiadamente su cuarto disco se titula “Right Thoughts, Right Words, Right Action”, o sea, pensar, decir y hacer de forma correcta, como todo héroe de historietas sueña con ser. Pero Franz Ferdinand no se mete en ninguna pelea, y ni siquiera aplica su factoría de singles a trabajar, sino que se encarga de hacer el disco que debían hacer, que opera como la resurrección de una banda que estuvo a punto de separarse y donde los amigos cada vez tenían relaciones más forzadas.

FRANZ FERDINAND 02Más que la vocación de un sencillo, como el omnipresente “Take Me Out” o la recordada “Do You Want To”, lo que hay es el rescate de un sonido propio, un revisionismo a los elementos que hicieron de Franz Ferdinand el fenómeno que fueron, pero sin la urgencia de buscar “la” canción, sino que con la necesidad de supervivencia de usar un álbum para revivir. Así, no es extraño que el corte que abre el disco y cuyo coro incluye el nombre del mismo, haya tenido un video hecho por el director de “Take Me Out”, y que además usa una estética que recuerda a la gráfica alemana, igual que la de ese video. Pero “Right Action” no es “Take Me Out”, su estructura es demasiado sencilla, quizás siendo la canción más directa hecha por la banda, más sencilla de digerir, pero al mismo tiempo con bastantes menos puntos de atractivo que otros singles de los escoceses. El otro sencillo, “Love Illumination”, tiene una dinámica y un momentum que operan haciendo de esta una de las mejores composiciones del combo británico, pero cuya fluidez no genera un mayor magnetismo con la audiencia, quizás por su estética –al igual que la mayoría del disco- antigua y oscura. Incluso el video de “Love Illumination” brilla por su irónico y sombrío tono, como una película de terror de mofa.

Otras canciones también brillan, como la riesgosa “The Universe Expanded” o el brit reggae de “Brief Encounters”, pero nunca en la forma que necesita Franz Ferdinand. Estos tracks sí denotan que la primera opinión ante “Right Thoughts, Right Words, Right Action”, que indicaría que acá estamos ante una mera vuelta a las raíces, es falsa, y que las apuestas con cierto nivel de riesgo están. Un punto fuerte del disco, pese a su aparente carencia de profundidad, son las letras de Kapranos, cuya interpretación también hace creer que él es el depositario de la tradición más granada del britpop, y esto gana notoriedad con el trabajo en las segundas voces y coros que está bastante bien, y no por nada el órgano en “Treason! Animals” recuerda a los sonidos de “Freaks”, disco de Pulp de inicios de los 90’s. Pero es complicado que Franz Ferdinand consiga un éxito grande con este disco, ni tampoco estará en los listados de “Lo Mejor del Año” a finales de 2013, pero sí puede devolverle el cariño y el respeto de sus parroquianos, y también sumar nuevos devotos al santuario que crean en la pista de baile. Incluso Todd Terje se alió con ellos y lanzó dos remixes, uno para “Evil Eye” y otro para “Stand On The Horizon”, y además metió sus narices en la producción del álbum, al igual que algunos miembros de Hot Chip.

FRANZ FERDINAND 01Todo eso se nota. La producción del disco es el verdadero avance de la banda, no sus canciones o las melodías, que son elementos constantes en la vida de la banda. Pero ni siquiera este maquillaje le da un carácter más allá de la corrección a este álbum. Y ese es el problema: la corrección se sobrepone a la espontaneidad que una propuesta como la de Kapranos y los suyos necesita como compañera. No se trata de que improvisen todo, pero este segundo aire requiere no sólo de riesgos, sino también de esa fluidez que tiene “Love Illumination” o la excelente construcción de “Fresh Strawberries”, donde las figuras de guitarra tienen una preponderancia magnífica. Pero esto contrasta con la ya mencionada simpleza simplona (la redundancia es necesaria) de “Right Action”, o la Fallen-esca “Bullet!”, que también cae en esa categoría y que, pese a su potencial de single y al gusto que generará de seguro en los fans, caerán para el resto en la intrascendencia. Eso sí, pese a la irregularidad del álbum, funciona bien como un todo, y su tono recuerda más a los buenos tiempos que a los problemas del presente o del pasado más cercano con la ambición de “Tonight…” y los 35 minutos de duración de “Right Thoughts, Right Words, Right Action” también ayudan a la digestión de este material, pero sí es verdad que requiere de cierto esfuerzo para escucharlo.

Hace alrededor de una década, Franz Ferdinand era la banda de moda, la punta de lanza del rock británico y también los portadores de la batuta del sonido del futuro. Hoy son una banda más, el rock británico con medios como NME le ha dado espacio a Arctic Monkeys, Mumford & Sons o Palma Violets, pero siguen teniendo el sonido del futuro, y aunque Franz Ferdinand no salvará al mundo, por lo menos tiene ese triunfo, y en su correcto renacer podemos regocijarnos con el hecho de que este grupo volvió a ser un conjunto de amigos tocando música, y desde ahí pueden reconstruir su historia. La esperanza sigue viva mientras piensen, digan y hagan las cosas correctas.


Right ThoughtsArtista: Franz Ferdinand

Disco: Right Thoughts, Right Words, Right Action

Duración: 35:04

Año: 2013

Sello: Domino


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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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