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Close It Quietly Close It Quietly

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Frankie Cosmos – “Close It Quietly”

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Casi como una poeta del “Hágalo Usted Mismo” o filosofía DIY de habitación adolescente estadounidense, emergió el nombre de Frankie Cosmos, alter ego de Greta Kline y cuya identidad terminó madurando en el nombre oficial del proyecto que comparte junto a Luke Pyenson, Alex Bailey y Lauren Martin, ahora en formato cuarteto. Durante el renacer post 2000 de la estética lo-fi y DIY en internet, Frankie Cosmos apareció con un puñado de buenas, tiernas y suaves canciones, que decantaron en un primer LP, “Zentropy” (2014), se consolidaron en el excelente “Next Thing” (2016) y dieron un giro en “Vessel” (2018).

Hoy, en “Close It Quietly”, Frankie Cosmos se encuentra como banda tras un largo ruedo y da muestras de sabiduría en las composiciones que ya vienen trabajando como equipo. Así, el largo inicia con “Moonsea”, de melodía y sonido marca registrada de la banda, pero con una sola excepción: su cambio sincopado en la mitad y detalles en los arreglos hacen que este nuevo aire suene fresco e incluso más agresivo. Sin perder esa calidez y armonía que caracterizan a la fina voz de Greta, “Cosmic Shop” continúa el trazado original de composiciones suaves. Sin atreverse a más, esta etapa resulta en un par de canciones caladas en relación al sonido del que se ha apropiado Frankie Cosmos, algo que también es notorio en cortes como “Rings (On A Tree)”. Fórmulas simples para no agotarse con este álbum de 21 canciones breves.

De ahí en adelante, los cambios son más visibles en “So Blue”, una balada de tono más oscuro y pop, que integra sintetizadores y melodías con mayor intensidad para fusionarse posteriormente con “Never Would”, otra canción de formato lento y de densos bajos con mucho flanger. Si bien, las canciones de Frankie Cosmos pueden ser sencillas a simple escucha, no carecen de sutiles complejidades en su desarrollo. Punto aparte para las baladas en solitario que le sientan bien a la voz de Greta y su habilidad en la guitarra, muestra de ello es uno de los puntos altos del disco con “Self-Destruct”.

Diversos elementos, como nuevos coros, voces y segundas guitarras ya conocidas en su trabajo de 2018, nuevamente se encuentran para dar forma a este LP. En esta ocasión, la unión da pie a canciones más solidas y maduras. Pero ¿dónde se encuentran las influencias de Greta? Su lírica pasa de ser sencilla y toma inspiración de sus experiencias personales, quiebres u observaciones creadas en habitaciones de amigos, hasta pequeñas referencias sacadas de la literatura y la poesía.

Este disco representa una etapa en que cada instrumento cuenta y cada arreglo es protagonista, encontrando en ello una solidez que despoja a Frankie Cosmos de la etiqueta casera de baja fidelidad. Pese a que su sonido no ha sufrido mayores cambios a lo largo de sus cuatro discos, la banda sabe perfectamente hacia dónde se está moviendo con este álbum. Así como proyectos hermanos de la onda de Soccer Mommy o Snail Mail, “Close It Quietly” plantea una evolución natural más allá de los rótulos o géneros, abrazando su propia madurez y experiencia.


Artista: Frankie Cosmos

Disco: Close It Quietly

Duración: 39:27

Año: 2019

Sello: Sub Pop


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IDLES – “Ultra Mono”

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Ultra Mono

IDLES se demoró dos semanas en grabar su tercer álbum y más de cuatro meses en mezclarlo. En el tercer disco del conjunto de Bristol el mensaje es tallado en piedra, pero en el campo del sonido es donde hubo un trabajo brillante, que probablemente pase más desapercibido de lo debido por lo central que resulta la dinámica lírica en “Ultra Mono”.

Tras dos discos de alto impacto, como fueron “Brutalism” (2017) y “Joy As An Act Of Resistance.” (2018), IDLES ganó una notoriedad que les entregó una plataforma para expresar puntos políticos con claridad, en pos de la unidad, contra la masculinidad tóxica, la xenofobia, el machismo y los efectos de un sistema económico que corroe la humanidad, pero eso mismo les puso un blanco en la espalda. Cada paso en falso era usado, especialmente contra el vocalista Joe Talbot. Los cuestionamientos justificaron al final el tono desafiante que tiene “Ultra Mono”.

En este disco las consignas son más desafiantes, sin medias tintas. Aunque las frases son directas, hay reflexión y convicción. Entonces, ¿por qué pareciera que en varias canciones hay respuestas a la medida de las pasiones que genera un troll promedio en Twitter? En “The Lover”, “War” o “Anxiety”, en vez de buscar algo decorado, los conceptos son brutales, sin ambigüedades, para atacar a los haters, a los abusadores o a quienes perpetúan el sistema. En “Ne Touche Pas Moi” (“no me toques” en francés) en vez de reflexionar sobre el abuso, Jehnny Beth y Talbot literalmente gritan “Consent” (“Consentimiento”). Ese afán brutal por sobre el matiz probablemente cristalice la fidelidad de quienes ya adoran a IDLES y le dará más excusas a quienes odian a la banda.

Sin embargo, ese ahínco se olvida de que “Ultra Mono” es un disco sólido y que está basado en los otros pilares que conforman a IDLES. Sí, Talbot es magnético, transparente, sus intentos por generar unidad y buscar justicia son encomiables, pero hay mucho más. Mark Bowen y Lee Kiernan exploran coordinadamente las posibilidades de la guitarra, pero en especial los pedales y los efectos, transformando las seis cuerdas en verdaderos sintetizadores, capaces de generar atmósferas, ánimos y poner otros colores, sin desviar la atención del engranaje preciso y compacto que IDLES por fin logró en el estudio.

En entrevista con HumoNegro, Bowen indicó que “quisimos calmar todo y destilar IDLES a su forma más esencial” quitando ruidos innecesarios. Lo logran, y pareciera que, en la mayoría del álbum, Lee y Mark tocaran al unísono y que lo que cambia son los efectos o matices en las mismas notas, muchas veces con acordes atonales que dan una sensación de extrañeza aún mayor. Adam Devonshire y John Beavis siguen en la senda del ritmo implacable, y esto se nota en canciones como “Mr. Motivator” (con una letra muy blanda para IDLES, pero infecciosa a más no poder), la increíble “Model Village” o la impactante “Reigns”, esta última con un saxo espacial de Colin Webster y un coro que hasta recuerda a Queens Of The Stone Age.

Aunque se diga que IDLES es punk, la actitud puede tirar hacia allá, pero la música del quinteto es bastante más versátil y ecléctica, y se basa en una estructura mental y una fuerza interior más que en un género musical. En un perfil del New York Times, Devonshire dijo que la canción que hizo de IDLES lo que es hoy es “The Rat” de The Walkmen, y quizás ahora por fin lograron replicar esa meta inicial, esa urgencia, esa energía, esa paranoia y también esa capacidad de desenmascarar la falsedad alrededor. IDLES es su propio estado mental, tan así, que pueden llegar y grabar un disco de esta calidad en dos semanas y tomarse cuatro meses de mezcla para preocuparse de cada detalle. Si en “Joy As An Act Of Resistance.” buscaban unidad, en “Ultra Mono” la línea que más se repite es “I am I” (“yo soy yo”), porque el paso siguiente es la autoaceptación, y este es un disco que refleja por completo las facetas de una banda que merece su revolución, su autoestima y la estima de un mundo en aparente ebullición.


Artista: IDLES

Disco: Ultra Mono

Duración: 42:54

Año: 2020

Sello: Partisan


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