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FFS – FFS

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La idea más común que se tiene de un “supergrupo”, es una unión de selectos miembros de bandas que gozan de cierto reconocimiento en la música al momento de la dicha alianza, y los ejemplos abundan en todos los estilos, desde The Travelling Wilburys a fines de los ochenta, pasando por Fantômas, Avantasia o The Good, The Bad And The Queen. Por lo mismo, resulta más que interesante que dos grupos con todos sus integrantes puedan embarcarse en un proyecto nuevo. Eso es básicamente FFS, un supergrupo conformado por un lado por el multifacético dúo estadounidense Sparks, y por otro lado el grupo escocés de garage revival Franz Ferdinand. Después de más de una década de espera (la primera vez que los escoceses sacaron a colación la idea de colaborar juntos fue por el año 2004 cuando su álbum debut despuntó en todo el mundo), este año se decidieron a verter sus influencias en un álbum llamado simplemente “FFS”.

FFS 01Una unidad musical en su totalidad se encuentra con otra que, a decir verdad, no dista mucho más allá de la diferencia de décadas. Los hermanos Ron y Russell Mael propusieron un rock pop barroco a mitad de los setentas que los escoceses están abrazando últimamente: su más reciente trabajo, “Right Thoughts, Right Words, Right Action” (2014) pretende abarcar –y de muy buena forma- todo lo que ya logró Sparks anteriormente. Entonces, la pregunta que cae de cajón es ¿qué podría ofrecerle Franz Ferdinand a una banda con esas credenciales? “Johnny Delusional” aparece como track inicial y respuesta perfecta; el tono de voz del menor de los Mael puede descansar perfectamente en el de Alex Kapranos sin afectar la continuidad de la canción, de pulsión potente gracias a sus arreglos electrónicos.

Pese a las buenas intenciones anteriores, hace diez años una colaboración entre el dance rock en el que Franz Ferdinand le ripeaba el sonido a XTC o Gang Of Four, y las estructuras más complejas de Sparks, hubiera sonado algo forzada, pero hoy en día “Call Girl” o “Police Encounters” parecen un paso obvio y en la misma dirección para ambas bandas, un paso definitivamente adelante. El característico teclado de Ron Mael le da inicio a “Dictator’s Son”, sin embargo, la mancomunión con las guitarras de Nick McCarthy y el mismo Kapranos, dan a luz a un ente novedoso y frenético, con ganancia pura para ambos. Curiosamente, lo que suele pasar con muchos discos y les quita empuje, es lo que hace a “Little Guy From The Suburbs” una gran balada, en donde entran las guitarras acústicas y las voces de Mael y Kapranos octavadas, complementándose perfectamente.

FFS 02“Save Me From Myself” le sube las revoluciones al disco, con una canción que en la forma bebe de los escoceses: frenética y fulgurante, pero en el fondo las melodías están muy enraizadas en el imaginario musical de los californianos, y en la misma línea está puesta “So Desu Ne”, un imprescindible de este álbum que engloba su espíritu general de cohesión y armonía. “The Man Without A Tan” es pulcro indie pop que contiene todo lo que una canción radial debiese tener, mientras que ”Things I  Won’t Get”, o incluso “The Power Couple” (por obvio que pudiera sonar el título), son tal vez las canciones que más albergan la premisa “antigüedad manda”, todo en ellas exuda el extenso catálogo de Sparks, con cuatro hombres duchos en la industria musical al servicio de un par de sexagenarios a los que le deben mucho. No por nada Kapranos siempre ha sido un ferviente fan de la banda. “Collaborations Don’t Work” es casi una ironía. Parte con el sonido típico de Franz Ferdinand, como si fuera una nueva “Jacqueline”, para desembocar en un remolino en el que ambos se notan, ambos aportan y ambos se dejan sentir, así que sí, las colaboraciones efectivamente funcionan, de la misma forma que “Piss Off”, un grand finale para el álbum.

“FFS” es, en definitiva, una operación matemática en la que no hay nada que restar ni dividir, sino sumar e incluso multiplicar (ellos mismos han mencionado que existen planes a futuro) y, parafraseando e incluso contradiciendo a una canción de Sparks, en este pueblo si hay espacio para los dos.

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Descendents – “9th & Walnut”

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9th & Walnut

La trayectoria de Descendents habita en una doble marginación: por un lado, están dedicados al hardcore y al punk, un par de estilos que en su momento fueron contraculturas incomprendidas, aunque hoy gocen de prestigio histórico y, por otro lado, dentro de su mismo círculo siempre fueron un bicho raro, nunca se vistieron como punks (muchas veces una condición discutiblemente excluyente en esta y otras corrientes del rock más radical), ni quisieron jugar con esas mismas reglas estilísticas, trasuntando el pop de guitarras de The Beach Boys con los bajos vibrantes del post punk. Así y todo, se apuntaron con el seminal “Milo Goes To College” en 1982 para luego comenzar con una espiral de cambios de formaciones, hiatos definidos e indefinidos, y mayormente el ir y venir de Milo Aukerman, su vocalista y origen de la icónica marca registrada de la banda. Casi cuarenta años después llegan con su octavo disco, “9th & Walnut”.

Citar a “Milo Goes To College” viene muy al caso para hablar de “9th & Walnut” porque fueron canciones creadas en esa locación del sur de California y, en ese entonces, específicamente entre 1978 y 1980, cuando en su formación contaban a Bill Stevenson en la batería, Frank Navetta en la guitarra, Tony Lombardo en el bajo y el recién llegado Auckerman. Lo que hoy se presenta como un nuevo álbum de estudio en este milenio pudo perfectamente haber sido la continuación de aquel debut, pero la vocación de biólogo molecular de Auckerman pudo más y lo alejó del cuarteto como varias veces más durante la historia de la banda. En 2002, antes de la lamentable muerte de Navetta en 2008, se reunieron a plasmar todas estas tomas que quedaron en el aire y el resultado, junto con regrabaciones hechas en plena pandemia durante 2020 de su primer single “It’s A Hectic World / Ride The Wild”, es este puñado de canciones frenéticas.

Resulta anecdótico que Epitaph haya sido la casa discográfica de este álbum y de su anterior trabajo, “Hypercaffium Spazzinate”, porque es una relación de ida y vuelta: sin Descendents, gran parte del catálogo de Epitaph y del punk pop en general no existiría, o habría tomado un rumbo desconocido; Green Day, The Offspring, Rise Against y otros hoy andan por una carretera de alta velocidad que pavimentaron los californianos. Al mismo tiempo, Descendents se sirve de la actualmente amplia red de difusión del sello para entregar a todo el que lo quiera oír un larga duración potente, aunque bastante más contenido y menos espacioso en términos de sonido que su predecesor, desde el inicio con “Sailor’s Choice” hasta el final con “Glad All Over”, cover de The Dave Clark Five, otro guiño al pop de guitarras de los sesenta. Canciones como “Tired Of Being Tired”, “I’m Shaky” o “Mohicans” parecen justamente estar ahí a manera de puerta giratoria entre el mersey beat y el hardcore.

Por supuesto, hay latigazos punk como títulos rozando lo cliché, tales como “You Make Me Sick” o “Yore Disgusting”, o canciones para mosh pits cuarentones como “Like The Way I Know”, e incluso le dan espacio a píldoras disonantes como “Grudge”, donde el bajo de Lombardo no sólo se encarga de dar el puntapié como a muchas de las canciones de “9th & Walnut”, sino también redirigir el punto focal de la canción y dejar que la guitarra de Navetta se sumerja en el caos, y que la batería de Stevenson se mantenga como un motor inacabable, mientras que la voz de Auckerman se luzca como una de las más constantes y reconocibles del panorama punk, una versión ochentera de Pete Shelley de Buzzcoks, pero mucho más enrabiada y tosca cantando al desamor juvenil y a sentirse un desencajado social.

Este álbum probablemente no está pensado para ser el mejor de la banda, pero no defrauda. Sabido es que hay artistas, y muchas veces variantes del rock completas, que son una suerte de copiar/pegar de ellos mismos o de otros compañeros de rubro y que, a la larga, en su conjunto formar un bloque macizo y difícil de picar, y el punk no es la excepción. La gracia de “9th & Walnut” radica en recordarnos, aquí y ahora con ideas de aquel entonces y con la destreza de los años, por qué gozan de la reputación de ser una de las grandes bandas en la historia de este estilo, elaborando un ejercicio de nostalgia que no suena a punk trastabillante ni a una muralla mecanizada carente de mayores objetivos que pegar un guitarrazo en la cara, sino que a algo en medio, algo propio y reconocible, y pocos pueden decir eso.


9th & WalnutArtista: Descendents

Disco: 9th  & Walnut

Duración: 25:14

Año: 2021

Sello: Epitaph


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