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FFS – FFS

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La idea más común que se tiene de un “supergrupo”, es una unión de selectos miembros de bandas que gozan de cierto reconocimiento en la música al momento de la dicha alianza, y los ejemplos abundan en todos los estilos, desde The Travelling Wilburys a fines de los ochenta, pasando por Fantômas, Avantasia o The Good, The Bad And The Queen. Por lo mismo, resulta más que interesante que dos grupos con todos sus integrantes puedan embarcarse en un proyecto nuevo. Eso es básicamente FFS, un supergrupo conformado por un lado por el multifacético dúo estadounidense Sparks, y por otro lado el grupo escocés de garage revival Franz Ferdinand. Después de más de una década de espera (la primera vez que los escoceses sacaron a colación la idea de colaborar juntos fue por el año 2004 cuando su álbum debut despuntó en todo el mundo), este año se decidieron a verter sus influencias en un álbum llamado simplemente “FFS”.

FFS 01Una unidad musical en su totalidad se encuentra con otra que, a decir verdad, no dista mucho más allá de la diferencia de décadas. Los hermanos Ron y Russell Mael propusieron un rock pop barroco a mitad de los setentas que los escoceses están abrazando últimamente: su más reciente trabajo, “Right Thoughts, Right Words, Right Action” (2014) pretende abarcar –y de muy buena forma- todo lo que ya logró Sparks anteriormente. Entonces, la pregunta que cae de cajón es ¿qué podría ofrecerle Franz Ferdinand a una banda con esas credenciales? “Johnny Delusional” aparece como track inicial y respuesta perfecta; el tono de voz del menor de los Mael puede descansar perfectamente en el de Alex Kapranos sin afectar la continuidad de la canción, de pulsión potente gracias a sus arreglos electrónicos.

Pese a las buenas intenciones anteriores, hace diez años una colaboración entre el dance rock en el que Franz Ferdinand le ripeaba el sonido a XTC o Gang Of Four, y las estructuras más complejas de Sparks, hubiera sonado algo forzada, pero hoy en día “Call Girl” o “Police Encounters” parecen un paso obvio y en la misma dirección para ambas bandas, un paso definitivamente adelante. El característico teclado de Ron Mael le da inicio a “Dictator’s Son”, sin embargo, la mancomunión con las guitarras de Nick McCarthy y el mismo Kapranos, dan a luz a un ente novedoso y frenético, con ganancia pura para ambos. Curiosamente, lo que suele pasar con muchos discos y les quita empuje, es lo que hace a “Little Guy From The Suburbs” una gran balada, en donde entran las guitarras acústicas y las voces de Mael y Kapranos octavadas, complementándose perfectamente.

FFS 02“Save Me From Myself” le sube las revoluciones al disco, con una canción que en la forma bebe de los escoceses: frenética y fulgurante, pero en el fondo las melodías están muy enraizadas en el imaginario musical de los californianos, y en la misma línea está puesta “So Desu Ne”, un imprescindible de este álbum que engloba su espíritu general de cohesión y armonía. “The Man Without A Tan” es pulcro indie pop que contiene todo lo que una canción radial debiese tener, mientras que ”Things I  Won’t Get”, o incluso “The Power Couple” (por obvio que pudiera sonar el título), son tal vez las canciones que más albergan la premisa “antigüedad manda”, todo en ellas exuda el extenso catálogo de Sparks, con cuatro hombres duchos en la industria musical al servicio de un par de sexagenarios a los que le deben mucho. No por nada Kapranos siempre ha sido un ferviente fan de la banda. “Collaborations Don’t Work” es casi una ironía. Parte con el sonido típico de Franz Ferdinand, como si fuera una nueva “Jacqueline”, para desembocar en un remolino en el que ambos se notan, ambos aportan y ambos se dejan sentir, así que sí, las colaboraciones efectivamente funcionan, de la misma forma que “Piss Off”, un grand finale para el álbum.

“FFS” es, en definitiva, una operación matemática en la que no hay nada que restar ni dividir, sino sumar e incluso multiplicar (ellos mismos han mencionado que existen planes a futuro) y, parafraseando e incluso contradiciendo a una canción de Sparks, en este pueblo si hay espacio para los dos.

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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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