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Feist – “Pleasure”

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La emoción apela a sentir, y para ello debe apelar a alguno de los cinco sentidos, al menos para que sea catalizador de esta. Los recuerdos son así de potentes porque gatillan reacciones y se adentran en los sistemas de pensamiento que derivan en emociones y en acciones químicas al interior de los cuerpos. He ahí un punto relevante del arte: no necesariamente porta sentido sólo por lo que es, sino también por aquellas investiduras que cada uno en su sistema de sentir puede ataviarle, y eso es lo que termina ocurriendo con discos tan desnudos como intensamente agresivos con los sentidos como es “Pleasure”, el retorno después de seis años de la canadiense Leslie Feist, más conocida como Feist.

Feist es conocida para muchos por sus hits más pop que datan de hace una década, como “1 2 3 4” o “I Feel It All”, canciones que muestran a una artista pulida, sencilla y directa, que cuida lo que presenta y lo hace con una vibra pop, pero esos fueron pliegues mínimos en la carrera de una artista que ha estado más cerca de la suciedad y de lo crudo que de lo limpio y detallado. Es ahí donde “Pleasure”, más allá de una evolución, implica un reencuentro con elementos de su pasado, en especial de sus tiempos con Broken Social Scene y también con su propia manera de ser.

Un discurso repetido es que la mejora de la calidad de un músico va ligado a un mayor cuidado en la producción, pero lo que entendió a la perfección Feist es que a ella no le servía ser más pulcra cuando lo que necesitaba era evitar que su estilo de interpretación, ligado a lo frágil y vulnerable, se viera débil. Leslie interpreta con fortaleza e intensidad, y sabía que lo pulcro denotaría todo lo contrario, así que, con su habitual colaborador, Mocky, se embarcó en generar un sonido más rudo y que, al mismo tiempo, le fuese un goce lleno de matices.

El resultado es “Pleasure”, un álbum que entre melodías que se toman su tiempo muestran a Feist en su reflejo más claro. Aunque “Metals” (2011) era un disco más brillante, tenía un tono oscuro que “Pleasure” poco a poco va disipando. No hay tanta oscuridad en lo que se expresa, sino que más necesidad de una reafirmación personal que llega entre catarsis y catarsis. Tracks como “Lost Dreams” o “Any Party” juegan con la narrativa repetitiva que demuestra cambios en los detalles que podrían pasarse con facilidad, y he ahí lo más inteligente de un disco que está muy seguro de sí mismo.

Feist siempre está en el primer plano, incluso cuando la voz se la toma otro, como en el caso de “Century”, único momento donde deja el micrófono principal, pero se sabe que su guitarra dominante comparte el protagonismo con el conteo de Jarvis Cocker, en una canción que, junto a “Baby Be Simple”, son extensas y generan un arco narrativo propio, demostrando que Feist no sólo está más clara que nunca en sus intenciones, sino que también en su ejecución, y es en esas complejidades resueltas de gran manera por la canadiense que, al mismo tiempo, se esconde cuánto placer genera la noción certera de bastarse a sí misma para tener la dicha y el placer de cantar lo que quiere y cómo lo quiere.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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