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Europe – War Of Kings

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Europe es responsable de una discografía que, ante a la prejuiciosa visión del colectivo, parece querer salir de la sombra de su más grande y reconocible éxito. El disco “The Final Countdown” (1986) es lo primero que viene a la mente de muchos al escuchar mención de la agrupación sueca, pero lo cierto es que esa no es la intención de la banda, pues desde su regreso, hace ya más de una década, ha entregado una serie de álbumes frescos e inventivos, renovando constantemente su sonido, pero sin desligarse del estilo que los hizo grandes.

EUROPE 01Esta trayectoria alternante a lo largo de su carrera, comenzó cimentada en el hard rock con su disco homónimo (1983), para derivar en sonidos más modernos cargados de sintetizadores en los 80. Tras un receso e inactividad discográfica que duro 13 años, Europe regreso tanteando un rock más dinámico, dando inicio a una progresión evolutiva que hizo guiños al blues en su penúltima entrega, “Bag Of Bones” (2012), y recientemente hizo un cambio diametral para regresar a sus raíces con “War Of Kings”. Se podría decir que, a estas alturas, Europe es otra de esas bandas de antaño que, más que buscar encajar en la escena musical actual, intenta sobrevivir, por eso sorprende este álbum, debido a que entrega confianza y deja entrever a una banda con propósito y determinación. “War Of Kings” se podría sintetizar en un álbum que homenajea al hard rock y metal más primigenios, una sutil reverencia a bandas como Led Zeppelin y Deep Purple, complementada con el toque distintivo de Europe.

El cambio de producción se nota inmediatamente. Regresan con un sonido más pesado y orgánico, derivado del rock y metal setentero, y equilibrándolo con una producción moderna. La canción homónima que abre el disco lo deja claro: un riff contundente y una vibra metálica, la voz de Joey suena más gastada, pero no mal, demostrando que ha llevado el envejecimiento de manera inteligente. Siguiendo la línea de este corte, se encuentran canciones que aluden a los ya mencionados patriarcas del hard rock, como “Praise You”, que entra con un sonido zeppeliano, elegante, parecido a lo que sucede con “Nothin’ To Ya” y “Second Day”, una canción algo plana y oscura, con un sonido claro de Black Sabbath, al igual que “Children Of The Mind”.

EUROPE 02“Hole In My Pocket” acelera el ritmo con una composición eficiente. A su vez, “California 405” muestra un lado más psicodélico, en un corte bien logrado que abre terreno para “Days Of Rock N’ Roll”, cuyas armonías de guitarra la plantean como una canción directa y comercial, siendo un punto alto y significativo, que seguramente apunta a complacer al público que busca el sonido ochentero. Cabe destacar “Raibow Bridge” por su composición más desligada del resto del álbum, con patrones melódicos medio orientales, y “Angels (With Broken Hearts)”, la balada del disco que, con su groove, representa fielmente la evolución musical y la madurez de la banda. El trabajo cierra con “Light Me Up”, mostrando a Ian Haugland muy inspirado en la batería.

La progresión musical que ha forjado Europe remata en “War Of Kings”, completando un ciclo que quedó plasmado en una sucesión de constantes entregas discográficas. Europe no sólo demuestra ser una banda que ha sabido madurar y que tiene mucho para seguir, sino que su consistente carrera deja en claro que no ha cedido ante el peso de su propio legado, aunque podría ser que es este mismo peso, de haber sido insignes de una época, lo que aún los mantiene a flote y dando entregas de calidad. Sin ser la piedra angular de su carrera, “War Of Kings” continua el legado, y sólo el tiempo dirá si es un clásico que vio la luz en una época no correspondida, o una joya más en la sólida discografía de Europe.

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The Afghan Whigs – “How Do You Burn?”

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How Do You Burn?

¿Cuál es la motivación detrás del arte? Es una incógnita inabarcable porque tiene tantas variaciones como personas en el planeta, e incluso más allá cuando lo colaborativo acaece. Por eso, cuando Mark Lanegan le preguntó a Greg Dulli “How Do You Burn?”, que podría traducirse a “¿Qué te prende?”, no sólo le entregó el título del noveno disco de The Afghan Whigs, sino también materializa lo que está detrás de esta segunda vida de la agrupación de Cincinatti: lo que enciende las pasiones y motivaciones de Dulli, quien a estas alturas maneja la caravana, y en esta ocasión lo hace a alto octanaje.

No es raro que el primer track y single, “I’ll Make You See God”, entregue el tono más incendiario de la banda en décadas, sino que además sea una llamarada que traspasa sensibilidades. Tan raro como suena, The Afghan Whigs en 2022, con esta canción que fue lanzada este año, aparece en el soundtrack de Gran Turismo 7, y sin duda que calza con el perfil lleno de velocidad y acción de una franquicia de carreras de autos. Pero sí es extraño porque, en general, las bandas que se dan una segunda oportunidad pierden fuerza o foco, y en este álbum pareciera que Dulli estuviera más atento a los detalles que nunca.

Puede ser que la sombra de Lanegan cuide como ángel de la guarda el alma de este trabajo, así como la pérdida de Dave Rosser lo hizo sobre el lanzamiento de “In Spades” (2017), y es que el fallecido partner de Greg en The Twilight Singers irrumpe como una capa extra de intriga en “The Getaway” (pese a que no aparece explicitado en los créditos) y en forma más evidente en “Jyja” y “Take Me There”. Esta última en especial, tiene mucho de bohemio, oscuro, atribulado y todos esos adjetivos que siempre se le asignaron a Mark Lanegan, mientras en medio, como un eco, se asoma una melodía que recuerda a la gran “Oriole” del álbum anterior. Asimismo, hay esquirlas de Spoon y su “Do I Have To Talk You Into It” en la fresquísima y vibrante “A Line Of Shots”.

Donde brilla y quema este disco es en la variedad de sonidos presentados. Este año se cumple una década desde que The Afghan Whigs se reuniera para hacer shows en vivo y, aunque este trabajo fue hecho muy a distancia, con Dulli tomando el comando, la cantidad de colores engaña la primera escucha. Pareciera que no hay tanta coherencia o foco, pero, a diferencia de “In Spades”, aquí existe una vocación de ideas muy distintas entre sí, que se reúnen en texturas similares. El hilo conductor viene a través de la voz de Dulli, o de la forma de producir que mantiene la cadencia sensual que siempre ha acompañado a los Whigs incluso en los momentos más tristes y arrojados, como ocurre con el magnánimo cierre de “In Flames”, que poco a poco va dejando el plano terrenal para llevar a lo indefinido, casi como el vuelo de las cenizas que deja este disco a su paso.

Imposible no mencionar el reencuentro casi 30 años después con Marcy Mays, quien vuelve tras su aparición en “My Curse” del álbum esencial “Gentlemen” (1993) en “Domino And Jimmy”, una canción donde se ahonda en los traumas de estos mismos personajes, golpeados por el tiempo y la resignación, pero quizás viviendo por primera vez. Un deleite que no juega desde la nostalgia, sino desde la reflexión, sin perder pie y mente en el presente.

¿Qué te prende? ¿Qué te lleva a hacer lo que haces, y bien? A diferencia de los autos, la creatividad no tiene un motor o un combustible únicos, y por ello, más que una respuesta, este disco de The Afghan Whigs entrega un ánimo, un alma, una alternativa incluso, porque más que fuego, calor o explosiones, “How Do You Burn?” termina siendo una bocanada de aire fresco que puede servir para muchas cosas, ya sea para avivar los fuegos y estos quemen todo más rápido, o también para respirar hondo y seguir adelante, vivos y sin mirar atrás.


How Do You Burn?Artista: The Afghan Whigs

Disco: How Do You Burn?

Duración: 39:35

Año: 2022

Sello: Royal Cream / BMG


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