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Eric Clapton – Old Sock

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El incombustible Eric Clapton vuelve a sorprender con un nuevo álbum de estudio, el vigésimo primero de su fructífera carrera, y sucesor del exitoso “Clapton” (2010). Esta placa está compuesta por diez versiones de las canciones favoritas de Slowhand, en donde se entremezclan toda una gama de estilos que han marcado al guitarrista desde su infancia, tales como el jazz, soul, rock, reggae y blues. Además, este trabajo incluye dos temas originales, “Every Little Thing” y “Gotta Get Over”, y cuenta con la colaboración de destacados artistas, entre los que se encuentran J.J. Cale, Paul McCartney, Chaka Khan, Steve Winwood y Jim Keltner.

ERIC CLAPTON 01La producción del álbum estuvo a cargo de Doyle Bramhall II, Simon Climie, Justin Stanley y el propio Clapton, y será distribuido bajo el sello discográfico del artista, Bushbranch Records, en formato CD y doble vinilo. Como dato anecdótico se encuentra la poco nítida imagen de la portada, la que fue tomada por el icónico guitarrista con su propio dispositivo móvil.

“Further On Down The Road”, original de Taj Mahal, es el primer tema en mostrar sus credenciales, ofreciendo una entretenida melodía con matices de reggae, donde sobresale la perfecta ejecución de la armónica. El disco continua con “Angel”, canción que cuenta con la colaboración del legendario J.J. Cale apoyando en los coros y cuerdas, estructurando una exquisita y agradable pieza, donde los pasajes de guitarra brillan con luces propias. Llega el turno de una versión remozada del clásico de los treinta “The Folks Who Live On the Hill”, en donde Clapton saca a relucir un estilo más cercano al blues, de la mano de una base rítmica relajada y tranquilizadora. En “Gotta Get Over”, Chaka Khan, la reina del funk-soul, apoya con las segundas voces, incrementando levemente las revoluciones e inyectando buenas dosis de dinamismo. El ambiente vuelve a llenarse de reggae con la versión de “Till Your Well Runs Dry”, de Peter Tosh, un tema desbordante de energía, vitalidad y sentimiento, en donde los exquisitos solos de guitarra del inglés terminan por fundamentar una de las mejores canciones de la placa. El cierre de la primera mitad del álbum es cortesía del jazz de “All Of Me”, que cuenta con la célebre colaboración de Paul McCartney en el bajo. Propio de su estilo, el corte destaca por el característico acompañamiento de piano y la solidez del sonido de la guitarra.

ERIC CLAPTON 02El blues vuelve a marcar presencia en “Born To Lose”, un tema a medio tiempo que se mueve sobre un terreno ya recorrido, no arriesgando en nuevos matices. En “Still Got The Blues”, original de Gary Moore, Clapton comparte créditos con un viejo conocido de Blind Faith, Steve Winwood, quien aporta con la exquisita ejecución del órgano. Una canción que continúa en la senda de las melodías más tranquilas, pero que saca buenos dividendos de una inmejorable interpretación. Llega el turno de “Goodnight Irene”, versión del clásico folk de la década del treinta que popularizó Huddie “LeadBelly” Ledbetter, y que revive de la mano de los tintes propios del blues que impregna Slowhand. En “Your One And Only Man” vuelve a aparecer en toda su magnitud el bello sonido de la armónica, que comparte el protagonismo con acotados, pero precisos solos de guitarra, generando una melodía rebosante de buenas vibras. “Every Little Thing”, el segundo de los temas inéditos de la placa, evidencia de inmediato la impronta de Clapton, con una hermosa melodía, llena de sentimiento y un pegajoso estribillo que saca ventaja de las voces femeninas del coro, y que alcanza su punto más importante cuando este rol es asumido por niños. El cierre del viaje tiene textura jazz con la ejecución del tema “Our Love Is Here To Stay”, propiedad de George e Ira Gershwin, y que cuenta con la colaboración de Jim Keltner en la batería.

Eric Clapton suele ser sinónimo de éxito y “Old Sock” no será la excepción a la regla, con una propuesta sólida y bien estructurada que le permite unificar diversos estilos y hacerlos funcionar en perfecta sincronía. Independiente de que hacer versiones no sea el camino más adecuado para alguien tan talentoso, resulta innegable su innata capacidad para tomar canciones clásicas, sin importar la época en que hayan sido concebidas, y hacerlas propias, inyectando esos rasgos característicos que tan buenos réditos le han traído durante sus 50 años de trayectoria. El tiempo no hace mella en Slowhand, muy por el contrario, con cada nuevo trabajo nos demuestra que su música se encuentra más vigente que nunca.

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Angel Olsen – “Whole New Mess”

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Whole New Mess

Hace menos de un año, Angel Olsen lanzó un álbum digno de definir una carrera. “All Mirrors” (2019) se estableció como el punto donde su composición y visión alcanzó un nuevo nivel, y el dramatismo de sus letras fue ampliado por la magnitud del sonido orquestal que acompañó al disco, combinación que lo convirtieron en uno de los mejores lanzamientos del año. Cuesta creer entonces que su concepto original sea todo lo contrario. “Whole New Mess” recopila las grabaciones originales de lo que conocimos en su disco anterior, reintroduciéndonos el corazón roto de la cantautora sólo a través de su voz y guitarra, demostrando que la grandiosidad de sus canciones no depende de los elegantes arreglos, sino que de su ilimitada capacidad de retratar el dolor.

Originalmente, “Whole New Mess” vería la luz junto a “All Mirrors” como una doble invitación al mundo de Olsen, pero su lanzamiento no pudo ser más oportuno. Como mucho del mundo actual, las versiones son solitarias, nostálgicas, envueltas en una atmósfera de confinamiento, como si hubieran sido compuestas en estos meses. Sin embargo, sería un error decir que son más silenciosas, pues la música presente introduce otra clase de poder. Tal es el caso de “Impasse (Workin’ For The Name)”, que puede parecer más minimalista en sonido, pero la voz y cuerdas de Olsen rugen de igual manera y su capacidad de electrizar no se pierde, a pesar de la desnudez mostrada.

Es a través de su capacidad para moldear su voz según sus emociones por donde la cantante logra diversificar los sonidos de un disco uniforme. Su voz es desgarradora, pero confortante, como en “Too Easy (Bigger Than Us)” o “Chance (Forever Love)”, donde sus tonos son clásicos, reminiscentes de dolores antiguos, aunque sus melodías son cálidas, como si confortaran sus lamentos. “Chance” pierde los arreglos que la convirtieron en un cierre tan catártico, pero no por eso deja de ser un fuerte golpe de emociones. Las vocales de “Tonight (Without You)” son potentes, pero necesarias, y aun sin el aplaudido final orquestal este parece ser un punto de catarsis, sin violines ni órganos, es su voz la que encuentra luz.

El peso más grande recae en las versiones originales de “All Mirrors” y “Lark”, ahora retituladas “(We Are All Mirrors)” y “Lark Song”. La primera es una pieza de folk mucho más tradicional, con un simple rasgueo que acompaña al relato universal de Olsen, intensificado por el constante reverb. Por su parte, “Lark Song” no pierde su fuerza y sigue arrastrando la responsabilidad emocional del disco, explotando a través de sus seis minutos en un crescendo de emociones. Si bien, estas versiones son mucho más íntimas, también reflejan una fuerte universalidad de experiencias, sin reducirse a las penurias del amor, sino que explorando múltiples relaciones humanas y sus efectos en las personas. La desnudez de su melodía ha permitido centrarse en el aspecto lírico, que presenta potencia por sí solo.

Existen dos canciones que no tienen punto a comparar: la apertura homónima y “Waving, Smiling”, que reemplazan a “Spring” y “Endgame”. La carta inicial lleva el espíritu del disco, mostrándose vulnerable y de un intencionado desorden, tal como los sentimientos que evoca, reconociendo una vida en constante cambio, pero aceptando la repetición de sus estados emocionales. El otro corte original es aún más vulnerable que el resto, tanto en melodía como en lírica es directa, sin rodeos, donde la soledad logra materializarse, pero un brillo esperanzador la ilumina: “El sol está brillando, estoy saludando, sonriendo, al amor por siempre, vivo y muriendo”.

Decir que las canciones en “Whole New Mess” son sólo demos inacabados sería minimizar las expresiones originales que se convertirían en “All Mirrors”. Esta colección de temas es tan fundamental como cualquier otra pieza de su discografía, donde la melancolía y desnudez no deben confundirse con una constante tristeza, sino como una invitación honesta a entender el mundo de una artista. Tan solo con su voz y su guitarra, Angel Olsen logra minimizar el sonido sin perder jamás la potencia, encontrando una nueva forma de hacer rugir sus sentimientos y dejando en claro que, lejos de los arreglos majestuosos, puede encontrar momentos de dramatismo, catarsis y, sobre todo, esperanza.


Artista: Angel Olsen

Disco: Whole New Mess

Duración: 42:05

Año: 2020

Sello: Jagjaguwar


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