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Eric Clapton – “I Still Do”

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Eric Clapton ya no tiene nada que probar. Se puede dar el lujo de hacer lo que quiera porque ya logró prácticamente todo en su carrera musical. Clapton siempre se ha mantenido cercano al blues, y es en este su vigesimotercer disco en solitario donde el guitarrista nos viene a confirmar que, después de todos sus caminos musicales, lo suyo es precisamente ser un bluesman. “I Still Do” destaca por su atmósfera profundamente sentimental y su calmada energía, la que fluye en doce canciones donde sólo un par son autoría de Clapton: “Spiral” y “Catch The Blues”; las otras son personales versiones de JJ Cale, Robert Johnson (uno de sus principales héroes bluseros de todos los tiempos) y Bob Dylan, por citar algunos nombres. No obstante, todos los tracks de la placa dan la impresión de haber sido hechos a la medida del guitarrista.

ERIC CLAPTON 01“Alabama Woman Blues” es el tema que abre el disco. Una viejísima canción de Leroy Carr, reformulada con las características del sonido Clapton, llena de sentimientos y de blues eléctrico de ejecución precisa y perfecta. A partir de ahí, el metrónomo baja unos puntos y resaltan especialmente las blues ballads “I Will Be There”, una declaración de amor de sonido claro y prolijo, sin más adornos que resaltar su intención de promesa, y “Spiral”, donde la guitarra del músico es una sutil exquisitez, con un fraseo marcado y reconocible, de lo mejor del álbum. En “Catch The Blues” Clapton es más sentimental aún, pero en un sentido existencial; en un dúo vocal armonizado admite estar viviendo en un mundo de dolor, mientras abraza la música de manera suave y acogedora. Acá su sonido acústico recuerda mucho a su notable MTV Unplugged de 1992.

“Cypress Grove”, de Skip James, es un blues clásico de guitarra, piano y batería, todo en ritmo tradicional y arrastrado, con la cadencia blusera invariable pero que se puede escuchar mil veces sin que se transforme en una monotonía. “Stones In My Passway” es especialmente brillante y eléctrica: una cuidadosa reverencia de una joya del repertorio del legendario Robert Johnson. Pero cuando se trata de versiones, el punto destacado del disco es “I Dreamed I Saw St. Augustine”, de Bob Dylan, acá el británico aprovecha la oportunidad y se abre camino a través una memoria musical personal del estilo Dylan y de la sonoridad del folk norteamericano. Es una versión simple y de guitarra principalmente acústica, donde Clapton deja clara su admiración y respeto por la música de Bob.

ERIC CLAPTON 02En “I’ll Be Seeing You”, la canción que cierra el álbum, y usando la poesía de una canción de los años cuarenta y con nada más que la compañía del piano y percusión, Clapton cierra la entrega con simpleza, esperanza y clase. Si la idea era darle término al álbum con el ánimo en alto, con una canción del repertorio tradicional y muchas veces versionada por diferentes músicos, lo consigue.

“I Still Do” fue producido por Glyn Johns (“Slowhand” de 1977 y “Blackless” de 1978), hombre de reconocida experiencia e historia en el mundo del rock clásico, y esto repercute de forma positiva en el sonido preciso, directo y familiar del álbum en su totalidad. En definitiva, la escucha de esta nueva entrega de Eric Clapton deja en claro que las habilidades del guitarrista a sus 71 años siguen intactas, que es capaz de entregar un puñado de nuevas canciones propias y versiones a la altura de su talento, y que, si bien es el mismo blues de siempre, cuando lo ejecuta un tipo que sabe no es necesaria mayor innovación, la magia está presente y no hace falta mucho más. “I Still Do” es música sentida y madura de quien siempre da lo mejor de sí en sus trabajos musicales.

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Iggy Pop – “Free”

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Free

Puede parecer extraño que un artista que ha hecho literalmente lo que se le ha antojado a lo largo de su carrera, publique como primer single de su nuevo trabajo de estudio un corte que únicamente proclama “Quiero ser libre”. Sin embargo, este supuesto sinsentido es sólo una prueba más de que la figura de Iggy Pop en realidad nunca ha sido tan fácil de descifrar. Es más, uno de sus sellos ha sido justamente aventurarse desde siempre (a veces con éxito y otras veces no tanto) en cuanto estilo musical le ha parecido atractivo (proto punk, garage rock, post punk, new wave, electrónica, hardcore, música de identidad francesa, entre otros). Es en esta dinámica, que el músico nos invita nuevamente a romper esquemas, firmando un álbum cuya característica principal es transitar a través de una pausada clave sonora de cargada identidad jazz, estilo que, sin ser completamente extraño para él (algo de esto había en “Avenue B” de 1999 y “Préliminaires” de 2009), marca uno de esos momentos musicales que por su sola naturaleza obligan a detenerse y escuchar con atención.

Dentro de las muchas particularidades que tiene “Free”, destaca el hecho de que la mayor parte de las canciones no son de autoría de Iggy, lo que hace de este disco un ejercicio de casi completa interpretación. La firma de los tracks recae fundamentalmente en Leron Thomas (trompeta), dejando un discreto espacio para Pop –autor de los temas que abren y cierran el registro– y dos poemas, el primero de ellos escrito por Lou Reed (“We Are The People”) y el segundo por Dylan Thomas (“Do Not Go Gentle Into That Good Night”). ¿Impacta esto la credibilidad la propuesta? En lo absoluto; de hecho, el álbum es tan consistente, que incluso los cortes que de antemano uno podría aventurarse a decir que fueron escritos por Iggy, ya que llevan su sello estilístico, en realidad están firmados por Thomas. En cuanto a lo musical, si bien se trata de un álbum dominado por los cortes de espíritu jazz, también hay lugar para momentos que reviven el lado más caricaturesco de la Iguana.

Es en la primera de estas identidades sonoras donde sin duda se encuentra lo mejor del álbum. “Free”, de naturaleza pausada y contemplativa, nos advierte desde el inicio acerca de los maravillosos paisajes sonoros que dominarán la oferta, y “Sonali”, por su parte, se inscribe como uno de los imperdibles del álbum. Musicalmente intrincada y de percusiones adictivas, se da el lujo de combinar reflexiones de corte existencial en base a metáforas en el estilo de “The Passenger”, con paisajes musicales que rememoran los sonidos que nos dejó el Duque Blanco en su último larga duración. “Page”, a su vez, aporta lo suyo atrapando una atmósfera musical de espíritu casi celestial para revelarnos un Iggy frágil y cercano. Sin embargo, es en la trilogía final con “We Are The People”, “Do Not Go Gentle Into That Good Night” y “The Dawn” donde, vestido de crooner, Iggy termina por comerse el registro. Es en este momento, además, donde más sentido terminan haciendo los aportes de Noveller y Thomas, añadiendo intensidad a cortes de abierta naturaleza minimalista. Un deleite.

Fuera de los pasajes que dominan la identidad del registro, se encuentran momentos totalmente rescatables y otros que, por desgracia, sólo le quitan prolijidad a esta nueva entrega. En el primero de estos grupos se ubica “Loves Missing” y “Glow In The Dark”. El primero de ellos sobresale gracias a la sentida e íntima interpretación de Iggy en los vocales, mientras que el segundo viene a graduarse como el eslabón perdido entre “Post Pop Depression” (2016) y el disco que nos convoca. Sin embargo, es con “James Bond” y “Dirty Sánchez” donde entramos en una vereda más conflictiva, básicamente porque se trata de temas que no respetan en nada el espíritu del resto del álbum. Así y todo, “James Bond” logra ser una aventura perdonable, ya que, aún sonando fuera de lugar, nos deleita con una funky y contagiosa línea de bajo y un espectacular clímax hacia la mitad del track. No se puede decir lo mismo de “Dirty Sánchez”, que además de caer fuera de lugar, se queda corto en lo lírico (convengamos que escuchar a Iggy cantando de “tetas” y “vergas” a esta altura no tiene nada de novedoso) y en lo musical.

El mencionado “Post Pop Depression” provocó varios fenómenos interesantes: por un lado, parte del público empezó a sentir que quizás era buena idea que la Iguana aprovechara el éxito de ese lanzamiento para cerrar su carrera. Sin embargo, a Iggy le pasó algo muy distinto. Luego de terminar la gira de promoción del álbum, se sintió vaciado, con deseos de refugiarse y desaparecer; según sus propias palabras, con deseos de ser libre. Y para Iggy la libertad claramente no es retirarse, sino que tiene que ver con decir cosas, no sabe hacerlo de otra forma, desde siempre ha sido así. Probablemente hace cuarenta años los medios que elegía para expresarse eran indudablemente más físicos, hoy día ya no necesita hacerlo de esa forma: con el tiempo, Pop ha aprendido a golpearnos de otras maneras, como por ejemplo prestando su voz para lanzar un álbum sentido y extrañamente íntimo, casi completamente alejado de lo que esperábamos de él. Puede haber alcanzado los 72 años, pero claramente entregarse al silencio no es uno de los planes del padrino del punk. Tenerlo con nosotros sigue siendo una fantástica sorpresa.


Artista: Iggy Pop

Disco: Free

Duración: 33:44

Año: 2019

Sello: Caroline International / Loma Vista


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