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Eric Clapton – “I Still Do”

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Eric Clapton ya no tiene nada que probar. Se puede dar el lujo de hacer lo que quiera porque ya logró prácticamente todo en su carrera musical. Clapton siempre se ha mantenido cercano al blues, y es en este su vigesimotercer disco en solitario donde el guitarrista nos viene a confirmar que, después de todos sus caminos musicales, lo suyo es precisamente ser un bluesman. “I Still Do” destaca por su atmósfera profundamente sentimental y su calmada energía, la que fluye en doce canciones donde sólo un par son autoría de Clapton: “Spiral” y “Catch The Blues”; las otras son personales versiones de JJ Cale, Robert Johnson (uno de sus principales héroes bluseros de todos los tiempos) y Bob Dylan, por citar algunos nombres. No obstante, todos los tracks de la placa dan la impresión de haber sido hechos a la medida del guitarrista.

ERIC CLAPTON 01“Alabama Woman Blues” es el tema que abre el disco. Una viejísima canción de Leroy Carr, reformulada con las características del sonido Clapton, llena de sentimientos y de blues eléctrico de ejecución precisa y perfecta. A partir de ahí, el metrónomo baja unos puntos y resaltan especialmente las blues ballads “I Will Be There”, una declaración de amor de sonido claro y prolijo, sin más adornos que resaltar su intención de promesa, y “Spiral”, donde la guitarra del músico es una sutil exquisitez, con un fraseo marcado y reconocible, de lo mejor del álbum. En “Catch The Blues” Clapton es más sentimental aún, pero en un sentido existencial; en un dúo vocal armonizado admite estar viviendo en un mundo de dolor, mientras abraza la música de manera suave y acogedora. Acá su sonido acústico recuerda mucho a su notable MTV Unplugged de 1992.

“Cypress Grove”, de Skip James, es un blues clásico de guitarra, piano y batería, todo en ritmo tradicional y arrastrado, con la cadencia blusera invariable pero que se puede escuchar mil veces sin que se transforme en una monotonía. “Stones In My Passway” es especialmente brillante y eléctrica: una cuidadosa reverencia de una joya del repertorio del legendario Robert Johnson. Pero cuando se trata de versiones, el punto destacado del disco es “I Dreamed I Saw St. Augustine”, de Bob Dylan, acá el británico aprovecha la oportunidad y se abre camino a través una memoria musical personal del estilo Dylan y de la sonoridad del folk norteamericano. Es una versión simple y de guitarra principalmente acústica, donde Clapton deja clara su admiración y respeto por la música de Bob.

ERIC CLAPTON 02En “I’ll Be Seeing You”, la canción que cierra el álbum, y usando la poesía de una canción de los años cuarenta y con nada más que la compañía del piano y percusión, Clapton cierra la entrega con simpleza, esperanza y clase. Si la idea era darle término al álbum con el ánimo en alto, con una canción del repertorio tradicional y muchas veces versionada por diferentes músicos, lo consigue.

“I Still Do” fue producido por Glyn Johns (“Slowhand” de 1977 y “Blackless” de 1978), hombre de reconocida experiencia e historia en el mundo del rock clásico, y esto repercute de forma positiva en el sonido preciso, directo y familiar del álbum en su totalidad. En definitiva, la escucha de esta nueva entrega de Eric Clapton deja en claro que las habilidades del guitarrista a sus 71 años siguen intactas, que es capaz de entregar un puñado de nuevas canciones propias y versiones a la altura de su talento, y que, si bien es el mismo blues de siempre, cuando lo ejecuta un tipo que sabe no es necesaria mayor innovación, la magia está presente y no hace falta mucho más. “I Still Do” es música sentida y madura de quien siempre da lo mejor de sí en sus trabajos musicales.

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Car Seat Headrest – “Making A Door Less Open”

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Making A Door Less Open

En lo que ya es una década de carrera, Car Seat Headrest ha evolucionado de demos desprolijos creados en el auto de Will Toledo, a convertirse en uno de los proyectos emblemas de la escena indie contemporánea. En su cuarto álbum bajo el sello Matador, “Making A Door Less Open”, la banda mira hacia el futuro, enfocándose en un nuevo sonido que incomodará a más de un fanático. Han pasado dos años desde el último lanzamiento de Toledo y compañía, una reedición de “Twin Fantasy” (2018), y un adelanto de lo que se vendría: dejar atrás los elementos lo-fi para ofrecer un rock característico de una banda consagrada.

“Weighlifters”, introduce los nuevos sonidos que formarán parte del disco, pero sin dejar atrás la intimidad. Una bien pensada apertura que conecta los sonidos conocidos con la experimentación se encarga de dividir el protagonismo, permitiendo que las guitarras de Ethan Ives y la percusión de Andrew Katz tengan su momento para brillar. Temáticamente, es una introspectiva mirada al paso del tiempo y sus efectos en la formación del individuo. Múltiples sencillos se lanzaron para apaciguar la espera del disco, siendo “Can’t Cool Me Down” la encargada de dar la primera impresión, un corte indie pop que detalla la batalla con la ansiedad. Con una relajada percusión, el clásico tono de Toledo logra brillar y expresar los sentimientos de angustia, a los que se suma una gama de sintetizadores que crean una lustrosa instrumentación.

Sencillos como “Martin” y “There Must Be More Than Blood” son algunos de los puntos más altos del disco. En el primero, los elementos electrónicos presentes en “Making A Door Less Open” se relajan y dan espacio a uno de los momentos más dulces, donde las melodías van avanzando junto a la voz de Toledo, en una exitosa mixtura de la intimidad característica y los sonidos electrónicos. El segundo es un clásico de la banda, el tema más largo del LP y que no presenta sutilezas en su intento de contrastar los sonidos, pero que les permite brillar por separado con un loop electrónico que acompaña toda la canción, aunque sin opacar las cuerdas ni la percusión.

No todos los cortes logran una combinación libre de fallas. “Hollywood” es ambas partes, crítica y superficial, motivada por el disgusto cliché hacia la industria del entretenimiento; un ida y vuelta entre Toledo y Katz con una disonante interpretación vocal ante un instrumental con menos potencia que sus voces. “Deadlines (Hostile)” y “Deadlines (Thoughtful)” presentan distintas versiones del original vinilo, la primera una versión más pulida en su mezcla, pero alejada de los sintetizadores, mientras que la segunda golpea con elementos electrónicos y dance de frente, siendo una fuerte discrepancia del track anterior, incluyendo un drop que la acerca al EDM.

Sin embargo, quien haya escuchado detenidamente la carrera de Toledo verá este cambio como una evolución orgánica. Para este disco, el cantante se presenta bajo una nueva persona, Trait, en referencia a su proyecto “1 Trait Danger”. Este disco es fruto de la colaboración con Katz, y el punto de vista del baterista se hace escuchar con más fuerza. Y es que Toledo se ha llevado la atención de amplia manera, por lo que Trait funciona para alejar los focos de su persona, no obstante, arriesga ver su punto de vista desplazado. A diferencia de los proyectos que le cobraron su aclamación, el disco no posee un concepto narrativo que lo guíe, aunque los temas conviven en una narración sonora que apunta hacia el futuro de la banda. Pese a los tropiezos, la autenticidad no se ha perdido. “What’s With You Lately?” es una pequeña pieza a cargo de Ives, el único momento acústico del disco, funcionando como un descanso de la electrónica y dando paso a “Life Worth Missing”, otra mixtura exitosa de los elementos característicos del proyecto, con sintetizadores que le agregan espacialidad a la melodía y potencian el trabajo del resto de la banda.

Es difícil predecir el siguiente sonido de Car Seat Headrest, sobre todo cuando la intención de “Making A Door Less Open” pareciera buscar el siguiente paso. Es claro que sus ideas los han convertido en un sonido fundamental de la escena actual y su autenticidad esta lejos de desaparecer, pero la búsqueda por no quedarse atrapados en su propia nostalgia se hace presente. Lo cierto es que, independiente de los altos y bajos, sus miembros parecen estar divirtiéndose más que nunca con esta exploración.


Artista: Car Seat Headrest

Disco: Making A Door Less Open

Duración: 47:28

Año: 2020

Sello: Matador


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