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Eric Clapton – “I Still Do”

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Eric Clapton ya no tiene nada que probar. Se puede dar el lujo de hacer lo que quiera porque ya logró prácticamente todo en su carrera musical. Clapton siempre se ha mantenido cercano al blues, y es en este su vigesimotercer disco en solitario donde el guitarrista nos viene a confirmar que, después de todos sus caminos musicales, lo suyo es precisamente ser un bluesman. “I Still Do” destaca por su atmósfera profundamente sentimental y su calmada energía, la que fluye en doce canciones donde sólo un par son autoría de Clapton: “Spiral” y “Catch The Blues”; las otras son personales versiones de JJ Cale, Robert Johnson (uno de sus principales héroes bluseros de todos los tiempos) y Bob Dylan, por citar algunos nombres. No obstante, todos los tracks de la placa dan la impresión de haber sido hechos a la medida del guitarrista.

ERIC CLAPTON 01“Alabama Woman Blues” es el tema que abre el disco. Una viejísima canción de Leroy Carr, reformulada con las características del sonido Clapton, llena de sentimientos y de blues eléctrico de ejecución precisa y perfecta. A partir de ahí, el metrónomo baja unos puntos y resaltan especialmente las blues ballads “I Will Be There”, una declaración de amor de sonido claro y prolijo, sin más adornos que resaltar su intención de promesa, y “Spiral”, donde la guitarra del músico es una sutil exquisitez, con un fraseo marcado y reconocible, de lo mejor del álbum. En “Catch The Blues” Clapton es más sentimental aún, pero en un sentido existencial; en un dúo vocal armonizado admite estar viviendo en un mundo de dolor, mientras abraza la música de manera suave y acogedora. Acá su sonido acústico recuerda mucho a su notable MTV Unplugged de 1992.

“Cypress Grove”, de Skip James, es un blues clásico de guitarra, piano y batería, todo en ritmo tradicional y arrastrado, con la cadencia blusera invariable pero que se puede escuchar mil veces sin que se transforme en una monotonía. “Stones In My Passway” es especialmente brillante y eléctrica: una cuidadosa reverencia de una joya del repertorio del legendario Robert Johnson. Pero cuando se trata de versiones, el punto destacado del disco es “I Dreamed I Saw St. Augustine”, de Bob Dylan, acá el británico aprovecha la oportunidad y se abre camino a través una memoria musical personal del estilo Dylan y de la sonoridad del folk norteamericano. Es una versión simple y de guitarra principalmente acústica, donde Clapton deja clara su admiración y respeto por la música de Bob.

ERIC CLAPTON 02En “I’ll Be Seeing You”, la canción que cierra el álbum, y usando la poesía de una canción de los años cuarenta y con nada más que la compañía del piano y percusión, Clapton cierra la entrega con simpleza, esperanza y clase. Si la idea era darle término al álbum con el ánimo en alto, con una canción del repertorio tradicional y muchas veces versionada por diferentes músicos, lo consigue.

“I Still Do” fue producido por Glyn Johns (“Slowhand” de 1977 y “Blackless” de 1978), hombre de reconocida experiencia e historia en el mundo del rock clásico, y esto repercute de forma positiva en el sonido preciso, directo y familiar del álbum en su totalidad. En definitiva, la escucha de esta nueva entrega de Eric Clapton deja en claro que las habilidades del guitarrista a sus 71 años siguen intactas, que es capaz de entregar un puñado de nuevas canciones propias y versiones a la altura de su talento, y que, si bien es el mismo blues de siempre, cuando lo ejecuta un tipo que sabe no es necesaria mayor innovación, la magia está presente y no hace falta mucho más. “I Still Do” es música sentida y madura de quien siempre da lo mejor de sí en sus trabajos musicales.

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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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