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Epica – The Quantum Enigma

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Fiel a su estilo, pero con un sonido más curtido que de costumbre, Epica vuelve a las pistas tras la recuperación del primer parto de su vocalista y la incorporación de Rob van der Loo en el bajo. “The Quantum Enigma”, su sexto álbum de estudio, exhibe muchas cualidades que dejan ver un admirable trabajo tras bambalinas, relacionable, en primer lugar, con la mismísima portada. Aquí ya no vemos la figura de Simone Simons acaparando la atención, sino que un diseño más conceptual, a cargo de Stefan Heileman –el mismo de “Design Your Universe” (2009) y “Requiem For The Indifferent” (2012)-, que quiere decirnos algo que sólo comprendemos tras escuchar el disco en su totalidad.

EPICA 01El viaje empieza con “Originem”, la clásica introducción a modo de prólogo en latín, que prepara el camino para lo que se viene. El fin de este preámbulo da inicio a “The Second Stone”, la canción más potente del disco, y que destaca por las rápidas y vibrantes ejecuciones de guitarra y batería. La voz de Simons se oye tan dulce como siempre, y las intervenciones de Mark Jansen sonpoderosas y enérgicas. “The Essence Of Silence” es la tercera pista en el recorrido, y en ella Simons se luce con melodías muy líricas, que contrastan con la ferocidad de los guturales de Jansen. El canto de la bella y la bestia se ampara en el teclado de Coen Janssen, quien hace maravillas con el toque sinfónico de la composición. Cuando suena “Victims Of Contingency”, ya hay familiarización con la fuerza de la música y sus letras pegadizas.

Otra de las destacadas es “Sense Without Sanity (The Impervious Code)”, que inicia con un sonido orquestal muy equilibrado, para luego dar paso a las guitarras pesadas que  relucen de principio a fin. La letra de esta canción es un lujo compositivo, que hace referencia a lo que vemos en la portada. Nos invita a “mirar a través del velo”, pues “nuestra perspectiva sobre la muerte define cómo gastamos nuestros días. Todos interpretamos las cosas de diferentes formas”.

El disco hace una pausa con “The Fifth Guardian”, un interludio particular e inusual, ya que incorpora sonidos orientales, pero de todas formas es una pieza muy bien lograda, que suaviza el ánimo de quien escucha. Sin embargo, el descanso dura poco, y con “Chemical Insomnia” volvemos a la carga, una canción poderosa y oscura desde el principio, un tanto violenta y gótica, cuyas melodías vocales rememoran a trabajos iniciales, con riffs bien marcados y un trabajo orquestal perfecto. Durante la segunda parte del disco las intervenciones de Jansen se reducen al mínimo, dejando que la voz de Simons brille en su amplitud, como es el caso de “Canvas Of Life”, una balada llena de dulzura y muy ligada a la emotividad (y que viene además en versión acústica).

EPICA 02“The Quantum Enigma” es la última canción antes del bonus track, “In All Conscience”, y la encargada de darle nombre al álbum. Dura alrededor de doce minutos y se caracteriza por ser muy versátil debido a esa duración, navega de un extremo a otro, de la fragilidad a lo vertiginoso, con coros pegadizos y una letra fascinante que resume la vida como una búsqueda constante. Es, además, la segunda parte de “Kingdom Of Heaven” de “Design Your Universe” (2009).

El disco parece tener mucha influencia de trabajos anteriores, especialmente del mencionado “Design Your Universe”, por sus melodías vocales e instrumentales, así como el contenido científico y filosófico de las letras. Sin embargo, “The Quantum Enigma” se percibe musicalmente más penetrante, aunque sin dejar de lado nunca el toque sinfónico que han cultivado desde sus inicios. Es, en definitiva, una actualización de todos los elementos que componen Epica, pero con un sonido más moderno y fresco. Una gran obra a nivel compositivo que, si bien ya no posee la originalidad del concepto que estrenaron con “The Phantom Agony” (2003), logra una renovación importante y deja a la vista la maduración de la banda como tal, demostrándonos por qué han logrado sobrevivir a su género siendo exitosos en ese largo camino, que ya supera la década de recorrido.

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The Fall Of Troy – “Mukiltearth”

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Mukiltearth

En la música, literalmente todo puede ser una influencia, ya sea para el concepto de un álbum o para una renovación en la dirección del sonido a materializar. Dentro de la evolución, el pasado también puede aportar algo en pos del aprendizaje y, en una especie de tributo a sus raíces, The Fall Of Troy, banda insigne en el desarrollo del math rock y el post hardcore desde inicios de la década anterior, lanza “Mukiltearth”, su sexto material larga duración, donde el espíritu de lo que dio forma inicialmente a la agrupación se encuentra presente en toda su extensión.

Un año antes del debut homónimo del trío de Mukilteo, “The Fall Of Troy” (2003), el proyecto liderado por el guitarrista fundador y vocalista Thomas Erak, The Thirty Years’ War, lanzaba “Martyrs Among The Casualties”, su único y último EP. Este trabajo funcionó como los cimientos del sonido de The Fall Of Troy y muchas otras bandas que se influenciaron por la mezcla de la catarsis del screamo y los arreglos orientados al jazz del math rock, y en “Mukiltearth” no sólo el nombre de la ciudad de origen de la banda se ve destacado como base de nacimiento del grupo, sino también que seis canciones del listado son regrabaciones de este EP de antaño.

Es así como esta colección de canciones tiene una evidente vibra de los años previos a The Fall Of Troy, con matices reconocibles dentro de las variantes ejecutadas por bandas como Dance Gavin Dance o Chiodos, y más de la oleada que explotó el post hardcore con quiebres más técnicos en su mezcla. Considerando el tiempo y la actual alineación conformada por Erak, el bajista y también vocalista Tim Ward, junto al baterista Andrew Forsman, las voces definitivamente se alejan de las versiones más viscerales de canciones como “A Tribute To Orville Wilcox” y “Chain Wallet, Nike Shoes”, y aún más evidente en una versión un tanto más accesible de “The Tears Of Green-Eyed Angels”, que sin la incendiaria interpretación original queda en un despliegue vertiginoso, y certero, por lo demás.

“Mirrors Are More Fun Than Television” cambia la tendencia al mostrar mucho más ímpetu en su ejecución, y aún con la bajada de intensidad hacia la mitad del track la emotividad concentrada resulta explosiva, al darse el quiebre después de un armado por capas en su rítmica. Para finalizar la revitalización del homenaje a sus raíces, The Fall Of Troy se mantiene firme durante “The Day The Strength Of Men Failed” y “Knife Fight At The Mormon Church”. Con notorios cambios en la claridad del sonido, la conducción de estos cortes desborda nostalgia y son excelentes ejemplos de patrones polirrítmicos en la batería y ejecución frenética en las cuerdas, propias del screamo de finales de la década del noventa.

Sin entregas originales desde “OK” (2016), “Counting Sheep” inicia el recorrido de la actualidad compositiva de The Fall Of Troy. Una inclemente carta que destaca de manera saludable la pericia de la agrupación, que también alterna –como parte de un sello indudable– vertiginosas estructuras y salvajes gritos, con gancheros versos junto a voces limpias, que ven en “Round House” un espacio ideal para brillar.

Cerrar “Mukiltearth” con la movida declaración llamada “We Are The Future” es muy acertada, tomando en cuenta que The Fall Of Troy es una banda influyente, pese al prolongado tiempo desde su anterior álbum. Habiendo tenido un tiempo en pausa a final de 2010, la identidad de la agrupación de Mukilteo se ha mantenido coherente durante su discografía. The Fall Of Troy concibe su último trabajo de estudio como un ejercicio de revisión a sus raíces, lamentablemente sin concretar algo más novedoso, pero dentro de los sonidos que dan la bienvenida a la experimentación y a desafiar límites. En el futuro todo puede suceder.


Artista: The Fall Of Troy

Disco: Mukiltearth

Duración: 39:22

Año: 2020

Sello: Independiente


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