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Epica – The Quantum Enigma

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Fiel a su estilo, pero con un sonido más curtido que de costumbre, Epica vuelve a las pistas tras la recuperación del primer parto de su vocalista y la incorporación de Rob van der Loo en el bajo. “The Quantum Enigma”, su sexto álbum de estudio, exhibe muchas cualidades que dejan ver un admirable trabajo tras bambalinas, relacionable, en primer lugar, con la mismísima portada. Aquí ya no vemos la figura de Simone Simons acaparando la atención, sino que un diseño más conceptual, a cargo de Stefan Heileman –el mismo de “Design Your Universe” (2009) y “Requiem For The Indifferent” (2012)-, que quiere decirnos algo que sólo comprendemos tras escuchar el disco en su totalidad.

EPICA 01El viaje empieza con “Originem”, la clásica introducción a modo de prólogo en latín, que prepara el camino para lo que se viene. El fin de este preámbulo da inicio a “The Second Stone”, la canción más potente del disco, y que destaca por las rápidas y vibrantes ejecuciones de guitarra y batería. La voz de Simons se oye tan dulce como siempre, y las intervenciones de Mark Jansen sonpoderosas y enérgicas. “The Essence Of Silence” es la tercera pista en el recorrido, y en ella Simons se luce con melodías muy líricas, que contrastan con la ferocidad de los guturales de Jansen. El canto de la bella y la bestia se ampara en el teclado de Coen Janssen, quien hace maravillas con el toque sinfónico de la composición. Cuando suena “Victims Of Contingency”, ya hay familiarización con la fuerza de la música y sus letras pegadizas.

Otra de las destacadas es “Sense Without Sanity (The Impervious Code)”, que inicia con un sonido orquestal muy equilibrado, para luego dar paso a las guitarras pesadas que  relucen de principio a fin. La letra de esta canción es un lujo compositivo, que hace referencia a lo que vemos en la portada. Nos invita a “mirar a través del velo”, pues “nuestra perspectiva sobre la muerte define cómo gastamos nuestros días. Todos interpretamos las cosas de diferentes formas”.

El disco hace una pausa con “The Fifth Guardian”, un interludio particular e inusual, ya que incorpora sonidos orientales, pero de todas formas es una pieza muy bien lograda, que suaviza el ánimo de quien escucha. Sin embargo, el descanso dura poco, y con “Chemical Insomnia” volvemos a la carga, una canción poderosa y oscura desde el principio, un tanto violenta y gótica, cuyas melodías vocales rememoran a trabajos iniciales, con riffs bien marcados y un trabajo orquestal perfecto. Durante la segunda parte del disco las intervenciones de Jansen se reducen al mínimo, dejando que la voz de Simons brille en su amplitud, como es el caso de “Canvas Of Life”, una balada llena de dulzura y muy ligada a la emotividad (y que viene además en versión acústica).

EPICA 02“The Quantum Enigma” es la última canción antes del bonus track, “In All Conscience”, y la encargada de darle nombre al álbum. Dura alrededor de doce minutos y se caracteriza por ser muy versátil debido a esa duración, navega de un extremo a otro, de la fragilidad a lo vertiginoso, con coros pegadizos y una letra fascinante que resume la vida como una búsqueda constante. Es, además, la segunda parte de “Kingdom Of Heaven” de “Design Your Universe” (2009).

El disco parece tener mucha influencia de trabajos anteriores, especialmente del mencionado “Design Your Universe”, por sus melodías vocales e instrumentales, así como el contenido científico y filosófico de las letras. Sin embargo, “The Quantum Enigma” se percibe musicalmente más penetrante, aunque sin dejar de lado nunca el toque sinfónico que han cultivado desde sus inicios. Es, en definitiva, una actualización de todos los elementos que componen Epica, pero con un sonido más moderno y fresco. Una gran obra a nivel compositivo que, si bien ya no posee la originalidad del concepto que estrenaron con “The Phantom Agony” (2003), logra una renovación importante y deja a la vista la maduración de la banda como tal, demostrándonos por qué han logrado sobrevivir a su género siendo exitosos en ese largo camino, que ya supera la década de recorrido.

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Pet Shop Boys – “Hotspot”

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Hace más de tres décadas que el icónico dúo londinense compuesto por Neil Tennant y Chris Lowe dio inicio a una carrera musical que apostaba por un estilo de pop electrónico sin equivocarse al dar en el blanco con su propuesta, una que hoy vemos probada y consolidada con un nuevo álbum de estudio –el decimocuarto en su lista–, bastante variado e impecablemente producido por Stuart Price, con quien iniciaron esta trilogía en 2013 con “Electric”, para seguir con “Super” (2016) y cerrar el ciclo con el disco que aquí nos convoca.

Si bien, a lo largo de las diez canciones que componen “Hotspot” no encontramos sorpresas de tipo innovador, sí es posible deleitarse con sonidos bien acabados y modernos, corroborando la calidad de un trabajo bien montado que despliega material para todos los gustos, pero sin perder la esencia de aquello que los ha caracterizado y definido desde el principio. El aspecto bailable de la música de Pet Shop Boys se hace presente desde el inicio con “Will-O-The-Wisp”, una canción que agita el corazón con su melodía pegajosa y que trae al presente de forma íntegra la insigne voz de Neil Tennant, sorprendiendo con lo bien cuidado que suena todo. Así, en casi cinco minutos de duración, ya tenemos una introducción encantadora que promete toda una experiencia sónica.

Sin embargo, la continuidad se fracciona momentáneamente con la aparición de la balada “You Are The One”, la que, al finalizar su medianamente desencajada o fantasmagórica aparición, deja ver nuevamente la presencia de esos elementos transversales y característicos de la banda, como la ligereza y elegancia con que complementan las melodías sintéticas, en canciones como “Happy People” o “Dreamland”, esta última con colaboración de Olly Alexnder (Years & Years), lanzada como sencillo en septiembre del año pasado.

El toque melancólico viene dado en tracks como “Hoping For A Miracle” y “Only The Dark”, distinguiéndose esta última por la suavidad de su cadencia y por alcanzar, a ratos, algunos momentos altamente similares a los ritmos de Daft Punk. El único detalle que desconcierta un poco es lo abrupto de su final, porque pareciera ser, además, una canción que podría seguir sonando eternamente. Lo mismo ocurre con “Burning The Heather”, pieza que transmite emociones considerables mediante su letra y sonoridad electrónicamente apesadumbrada.

En tanto, alejándose de aquellos temas que aseguran convertirse en futuros hits, nos encontramos con “Monkey Business” (también lanzado como sencillo, quizás erradamente), una composición que requiere de algunas varias escuchas para lograr ser querida y aceptada, y con “Wedding In Berlin”, que se convierte en un outro sin mucho contenido y bastante repetitivo, aunque, dicho sea de paso, no desentona con aquella simpleza excéntrica tan propia de las producciones del dúo británico.

Si pensamos “Hotspot” en términos de organización, bien podemos distinguir un lado A y un lado B. El primero tiene la energía de la música luminosa y colorida tan distintiva de Pet Shop Boys, y el segundo se hace presente hacia la mitad del camino, cuando nos encontramos con las baladas que agregan una sombra nostálgica a lo anterior, poniendo el foco en un efecto más íntimo y emotivo que, a su vez, también es parte de la tradición del dúo. El resultado es un conjunto de sonidos variados, que, aunque no constituyan una novedad en términos de originalidad, aportan a la vigencia y actualización de un par de músicos que han sorteado al menos tres décadas y un cambio de siglo en un oficio que les ha valido ser considerados, a estas alturas y con toda justificación, como una dupla musical de culto.


HotspotArtista: Pet Shop Boys

Disco: Hotspot

Duración: 42:03

Año: 2020

Sello: x2


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