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Earth Earth

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EOB – “Earth”

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Bajo perfil, escudero de Radiohead y uno de sus pilares creativos, Ed O’Brien asoma con su esperado lanzamiento en solitario luego de años de trabajo y dudas en torno a su publicación. Siguiendo los pasos de Jonny Greenwood, Phil Selway y Thom Yorke, EOB –como se autodenominó para este álbum– se abre a nuevos sonidos y exploraciones lejos de su banda madre, sumándose a las inquietudes de base sinfónica, acústica y electrónica de sus compañeros.

“Earth” de EOB entrega pequeños y sutiles chispazos de un sinfín de piezas que su autor bien ha sabido integrar y mostrar a lo largo de su carrera. Conocido por ser el hombre de los efectos y las texturas en Radiohead, aquí se encarga de llevar aquello a un nuevo e interesante nivel. Los entretenidos loops de caja de ritmo de “Shangri-La” introducen los nueve tracks de este álbum. Su falsete y su voz fuera de los coros se acompaña de pequeñas dosis de guitarras, hasta un contundente coro de riffs sucios en clave rock & roll clásico. ¿De qué va la idea de Ed? Bastan minutos para entender cómo se conjugarían aquellos elementos. O’Brien sabe manejar los tiempos y las atmósferas y es capaz de introducir pizcas de muchísimas influencias, que hacen de este álbum una experiencia ecléctica.

Así suena en “Brasil”, single inspirado en el año que vivió en el país sudamericano, donde se empapa de ritmo y color para dar vida a una completa balada de ocho minutos. En dicho tema, EOB moderniza aquellos conceptos y, gracias a su experiencia, no teme mezclar y conjugar arpegios acústicos con densos y repetitivos beats electrónicos para quebrar el orden natural del álbum en apenas el segundo track. Otro ejemplo de ello es la transición a “Deep Days”, una canción oreja, bailable y de pegadas líneas de bajo.

Esa dualidad está presente permanentemente en el álbum. Por un lado, “Mass” se abre en un crescendo que reverbera para llegar a unos golpes de shoegaze hasta uno de los puntos altos, “Long Time Coming”, una muestra de su destreza desnuda con la guitarra acústica, la que se complementa con “Cloak Of The Night”, donde lo acompaña la suave voz de Laura Marling para cerrar. “Earth” es una completa receta de las mayores influencias de O’Brien, sus guiños a Johnny Marr en la guitarra y las dosis justas que entrega de electrónica, prefiriendo un sonido más análogo, pero ruidoso en canciones como “Banksters”, la única que remotamente puede evocar una vibra Radiohead en letra y sonido.

O’Brien tuvo miedo de lanzarse en solitario. Un músico de su talla debería tener más que confianza en, al menos, el hype de un disco con nombre propio. Sin embargo, para él “Earth” significó un desafío de años de ir y venir, componer, desechar y almacenar. Habría que comprender que bastaron años para saber cómo sonaba la cabeza de Ed fuera de una súper banda y digerir muy lentamente estas composiciones que ahora se atreve a entregar.

Discos así son un ejercicio de confianza, pasión y amor por la música; una invitación a su interior, sus temores y su intimidad. La madurez sonora que ha alcanzado aquí se refleja en aquellas sutilezas y elementos que hacen que “Earth” sea una producción gigantesca, pero también que suene cálida y hogareña.


Artista: EOB

Disco: Earth

Duración: 46:00

Año: 2020

Sello: Capitol Records


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Discos

Protomartyr – “Ultimate Success Today”

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Ultimate Success Today

El padre de la bomba atómica, un perro rabioso, el Emperador Constantino I, una actriz de cine mudo y una mula. La secuencia de portadas de los discos de Protomartyr tiene más significado que el aparente, debido a que las piezas diseñadas por Joe Casey, su vocalista, dan pistas de una identidad visual y por dónde se trazará la línea lírica y sonora. Frente a este panorama complejo y oscuro, llegan las punzantes y asfixiantes canciones de la banda, cuya particular visión del mundo, nihilista, reflexiva e irónica, puede ser para algunos un bálsamo, un baño de realidad, o bien, una mecha que lo encienda todo.

Obsesionado con la historia de las mulas y su función de animales casi desechables para el ser humano, el narrador toma inspiración para mirar con ojo crítico el mundo actual. Centrándose en la reflexión, y de manera casi profética, da en el clavo con sus referencias a los matones que llegan a los puestos de poder (“Processed By The Boys”) la policía y su brutalidad, y a quienes, aferrados a sus dogmas económicos, desechan la vida de otros.

“Ultimate Success Today” –retrasado por la pandemia– aparece como reflejo de ello. Al inicio, Jemeel Moondoc se encarga de introducir con extrema confianza el saxofón en “Day Without End” y en varios pasajes del álbum. Esa fuerza y carácter post punk en constante experimentación se materializa en nuevos arreglos, melodías e instrumentos ajenos a la banda, los que aportan más color y actitud. Por otro lado, el trabajo vocal es superior y se complementa con coros femeninos a cargo de Nandi Rose (“June 21”), donde es posible identificar a un Joe Casey que recita y balbucea cada vez menos, pero sin abandonar su postura de frontman despreocupado y sin carisma.

Los cinco discos que adornan las vitrinas de los de Detroit los han posicionado como una de las bandas más interesantes del último tiempo, a punta de intensos y repetitivos riffs, profundas líneas de bajo y una atmósfera ahogada por la voz recitada de Casey. Como punto alto, “The Aphorist” mantiene esa receta con una hipnótica guitarra contenida hacia un disonante final y una batería seca. La letra, con guiños a la literatura, repasa otra vez a la sociedad y a la política de manera ácida y directa.

Nuevamente el saxo acompaña a un bajo con mucha distorsión en “Tranquilizer”, una catarsis de tres minutos, que bien se asemeja a los primeros trabajos de la banda y que desemboca en la inquieta “Modern Business Hymns”. Podría parecer un caótico final si no fuera por “Worm In Heaven”, una suave, pero amarga balada, con un dejo a despedida.

Las referencias de las que bebe este y todos los álbumes de Protomartyr no son explícitas. Refugiados en la filosofía, las metáforas y el sarcasmo a ratos, construyen un relato difícil de descifrar, pero que al final es más sencillo de lo que parece. “Ultimate Success Today” suena oscuro y atrapante, como el fin de un ciclo o una declaración final, sin embargo, la luz se cuela cuando el discurso se torna más reflexivo y abierto: ¿Existe realmente un futuro? El miedo y la incertidumbre ahora se comparte.


Artista: Protomartyr

Disco: Ultimate Success Today

Duración: 40:07

Año: 2020

Sello: Domino


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