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Enslaved – In Times

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La mayoría de las bandas componen, escriben y graban canciones. Esto es obvio: sonidos con un cierto correlato, no muy prolongados en el tiempo, con una individualidad bien determinada. Cuando logran unas cuantas que gusten y que puedan superar por lo general los 40 o 50 minutos, los ubican de acuerdo a su intensidad, de manera de lograr una armonía al momento de escuchar, y finalmente ya está: se dice que tienen un álbum. No obstante, excepcionalmente, hay bandas que al momento de crear conciben el disco como un todo, de manera tal que una parte no puede ser entendida sin la otra, aspecto que tiene sus riesgos, toda vez que puede terminar sonando una larga y aburrida pieza de lo mismo.

ENSLAVED 01Enslaved, legendaria banda noruega, con la edición de “In Times”, su 13° trabajo, se la jugó por hacer una gran obra dividida en 6 temas. ¿El resultado? Un disco lleno de calidad, sorprendente e inteligente. Black metal del clásico entremezclado de manera soberbia con tintes más progresivos, generando una experiencia única al oyente. A pesar de que quedan aún considerables meses para que termine 2015, es dable señalar sin hálito de duda que estamos en presencia de uno de los mejores discos del año.

“In Times” sigue en la línea de lo que viene haciendo Enslaved desde hace una década, es decir, la incorporación de elementos extraídos del rock, más melódicos, a su black metal de anilinas clásicas, logrando una música que suena oscura, agresiva y, a la vez, libre y grandiosa. Canciones que, junto con tributar al género, tienen como finalidad bosquejar contextos en la experiencia de oírlas. En ese sentido, resultan fundamentales temas como “In Times” o “Building With Fire”, en donde la mordacidad  y la experimentación que utilizan principalmente Grutle Kjellson e Ivar Bjørnson (bajista/vocalista y guitarrista, respectivamente) capturan toda la atención. Asimismo, las intervenciones del teclado en manos de Herbrand Larsen resultan certeras, pues cavan la profundidad necesaria que le es menester a la banda, sin cooptar todo el espacio sonoro. Como expresión máxima de lo anterior, es justo mencionar a “One Thousand Years Of Rain”, un tema penetrante e inteligentemente construido sobre el trémolo que sale de las guitarras, en donde Larsen sutilmente aporta la trama tenebrosa.

ENSLAVED 02Es importante destacar también, que la dualidad en la voz limpia y gutural aporta bastante a la virtud que tiene este álbum de subsumirse de un lugar a otro sin perder la línea que ha trazado la banda. En “Nauthir Bleeding”, por ejemplo, es gratamente sorprendente cómo Enslaved juega con elementos tan distintos de una manera tan natural. Lo mismo ocurre con la canción de apertura “Thurisaz Dreaming”, 8 minutos y algo más que, al principio, parecen ser sólo de un black metal con oficio, pero que de pronto va incorporando variedad de voces limpias que fluyen sin ser forzadas. Por tales aspectos, “In Times” es igual y al mismo tiempo diferente de su antecesor “RIITIIR” (2012). Similar porque sigue la senda de un metal más abierto que la banda viene haciendo desde la década pasada, pero a la vez diferente, ya que es un disco más enfocado, por lo cual casi no hay errores que anotar, aun cuando se nota la ambición por crear una pieza completa o, al menos, hacer de él una muestra única, cuestión que de suyo es compleja. Esto definitivamente lo logró la ejecución prístina de los instrumentos, loas que se llevan todos los integrantes de la banda, destacables por igual, por cuanto cada uno de los miembros consigue un nivel compositivo mayor al de sus pares actuales. Compruébese lo anterior con “Daylight”, un tema que a ratos puede calificarse de “maravilloso” –palabra muy lejana al black metal– y, a ratos, de demoniaco.

En definitiva, Enslaved, con más de 20 años en el ruedo, nos demuestra con este álbum que los artistas no deben ser comprometidos ni con los estilos, ni con los medios, ni con los fans,  y quizás ni siquiera con ellos mismos. La única obligación al momento de hacer arte, se contrae con éste mismo. En este caso, con la música. Y ahí vemos el resultado: una obra forjada como única, fraccionada en seis partes, que es tremendamente superior a todo lo que se está haciendo hoy en día, pero por lejos.

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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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