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Enslaved – In Times

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La mayoría de las bandas componen, escriben y graban canciones. Esto es obvio: sonidos con un cierto correlato, no muy prolongados en el tiempo, con una individualidad bien determinada. Cuando logran unas cuantas que gusten y que puedan superar por lo general los 40 o 50 minutos, los ubican de acuerdo a su intensidad, de manera de lograr una armonía al momento de escuchar, y finalmente ya está: se dice que tienen un álbum. No obstante, excepcionalmente, hay bandas que al momento de crear conciben el disco como un todo, de manera tal que una parte no puede ser entendida sin la otra, aspecto que tiene sus riesgos, toda vez que puede terminar sonando una larga y aburrida pieza de lo mismo.

ENSLAVED 01Enslaved, legendaria banda noruega, con la edición de “In Times”, su 13° trabajo, se la jugó por hacer una gran obra dividida en 6 temas. ¿El resultado? Un disco lleno de calidad, sorprendente e inteligente. Black metal del clásico entremezclado de manera soberbia con tintes más progresivos, generando una experiencia única al oyente. A pesar de que quedan aún considerables meses para que termine 2015, es dable señalar sin hálito de duda que estamos en presencia de uno de los mejores discos del año.

“In Times” sigue en la línea de lo que viene haciendo Enslaved desde hace una década, es decir, la incorporación de elementos extraídos del rock, más melódicos, a su black metal de anilinas clásicas, logrando una música que suena oscura, agresiva y, a la vez, libre y grandiosa. Canciones que, junto con tributar al género, tienen como finalidad bosquejar contextos en la experiencia de oírlas. En ese sentido, resultan fundamentales temas como “In Times” o “Building With Fire”, en donde la mordacidad  y la experimentación que utilizan principalmente Grutle Kjellson e Ivar Bjørnson (bajista/vocalista y guitarrista, respectivamente) capturan toda la atención. Asimismo, las intervenciones del teclado en manos de Herbrand Larsen resultan certeras, pues cavan la profundidad necesaria que le es menester a la banda, sin cooptar todo el espacio sonoro. Como expresión máxima de lo anterior, es justo mencionar a “One Thousand Years Of Rain”, un tema penetrante e inteligentemente construido sobre el trémolo que sale de las guitarras, en donde Larsen sutilmente aporta la trama tenebrosa.

ENSLAVED 02Es importante destacar también, que la dualidad en la voz limpia y gutural aporta bastante a la virtud que tiene este álbum de subsumirse de un lugar a otro sin perder la línea que ha trazado la banda. En “Nauthir Bleeding”, por ejemplo, es gratamente sorprendente cómo Enslaved juega con elementos tan distintos de una manera tan natural. Lo mismo ocurre con la canción de apertura “Thurisaz Dreaming”, 8 minutos y algo más que, al principio, parecen ser sólo de un black metal con oficio, pero que de pronto va incorporando variedad de voces limpias que fluyen sin ser forzadas. Por tales aspectos, “In Times” es igual y al mismo tiempo diferente de su antecesor “RIITIIR” (2012). Similar porque sigue la senda de un metal más abierto que la banda viene haciendo desde la década pasada, pero a la vez diferente, ya que es un disco más enfocado, por lo cual casi no hay errores que anotar, aun cuando se nota la ambición por crear una pieza completa o, al menos, hacer de él una muestra única, cuestión que de suyo es compleja. Esto definitivamente lo logró la ejecución prístina de los instrumentos, loas que se llevan todos los integrantes de la banda, destacables por igual, por cuanto cada uno de los miembros consigue un nivel compositivo mayor al de sus pares actuales. Compruébese lo anterior con “Daylight”, un tema que a ratos puede calificarse de “maravilloso” –palabra muy lejana al black metal– y, a ratos, de demoniaco.

En definitiva, Enslaved, con más de 20 años en el ruedo, nos demuestra con este álbum que los artistas no deben ser comprometidos ni con los estilos, ni con los medios, ni con los fans,  y quizás ni siquiera con ellos mismos. La única obligación al momento de hacer arte, se contrae con éste mismo. En este caso, con la música. Y ahí vemos el resultado: una obra forjada como única, fraccionada en seis partes, que es tremendamente superior a todo lo que se está haciendo hoy en día, pero por lejos.

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Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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