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Enslaved – In Times

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La mayoría de las bandas componen, escriben y graban canciones. Esto es obvio: sonidos con un cierto correlato, no muy prolongados en el tiempo, con una individualidad bien determinada. Cuando logran unas cuantas que gusten y que puedan superar por lo general los 40 o 50 minutos, los ubican de acuerdo a su intensidad, de manera de lograr una armonía al momento de escuchar, y finalmente ya está: se dice que tienen un álbum. No obstante, excepcionalmente, hay bandas que al momento de crear conciben el disco como un todo, de manera tal que una parte no puede ser entendida sin la otra, aspecto que tiene sus riesgos, toda vez que puede terminar sonando una larga y aburrida pieza de lo mismo.

ENSLAVED 01Enslaved, legendaria banda noruega, con la edición de “In Times”, su 13° trabajo, se la jugó por hacer una gran obra dividida en 6 temas. ¿El resultado? Un disco lleno de calidad, sorprendente e inteligente. Black metal del clásico entremezclado de manera soberbia con tintes más progresivos, generando una experiencia única al oyente. A pesar de que quedan aún considerables meses para que termine 2015, es dable señalar sin hálito de duda que estamos en presencia de uno de los mejores discos del año.

“In Times” sigue en la línea de lo que viene haciendo Enslaved desde hace una década, es decir, la incorporación de elementos extraídos del rock, más melódicos, a su black metal de anilinas clásicas, logrando una música que suena oscura, agresiva y, a la vez, libre y grandiosa. Canciones que, junto con tributar al género, tienen como finalidad bosquejar contextos en la experiencia de oírlas. En ese sentido, resultan fundamentales temas como “In Times” o “Building With Fire”, en donde la mordacidad  y la experimentación que utilizan principalmente Grutle Kjellson e Ivar Bjørnson (bajista/vocalista y guitarrista, respectivamente) capturan toda la atención. Asimismo, las intervenciones del teclado en manos de Herbrand Larsen resultan certeras, pues cavan la profundidad necesaria que le es menester a la banda, sin cooptar todo el espacio sonoro. Como expresión máxima de lo anterior, es justo mencionar a “One Thousand Years Of Rain”, un tema penetrante e inteligentemente construido sobre el trémolo que sale de las guitarras, en donde Larsen sutilmente aporta la trama tenebrosa.

ENSLAVED 02Es importante destacar también, que la dualidad en la voz limpia y gutural aporta bastante a la virtud que tiene este álbum de subsumirse de un lugar a otro sin perder la línea que ha trazado la banda. En “Nauthir Bleeding”, por ejemplo, es gratamente sorprendente cómo Enslaved juega con elementos tan distintos de una manera tan natural. Lo mismo ocurre con la canción de apertura “Thurisaz Dreaming”, 8 minutos y algo más que, al principio, parecen ser sólo de un black metal con oficio, pero que de pronto va incorporando variedad de voces limpias que fluyen sin ser forzadas. Por tales aspectos, “In Times” es igual y al mismo tiempo diferente de su antecesor “RIITIIR” (2012). Similar porque sigue la senda de un metal más abierto que la banda viene haciendo desde la década pasada, pero a la vez diferente, ya que es un disco más enfocado, por lo cual casi no hay errores que anotar, aun cuando se nota la ambición por crear una pieza completa o, al menos, hacer de él una muestra única, cuestión que de suyo es compleja. Esto definitivamente lo logró la ejecución prístina de los instrumentos, loas que se llevan todos los integrantes de la banda, destacables por igual, por cuanto cada uno de los miembros consigue un nivel compositivo mayor al de sus pares actuales. Compruébese lo anterior con “Daylight”, un tema que a ratos puede calificarse de “maravilloso” –palabra muy lejana al black metal– y, a ratos, de demoniaco.

En definitiva, Enslaved, con más de 20 años en el ruedo, nos demuestra con este álbum que los artistas no deben ser comprometidos ni con los estilos, ni con los medios, ni con los fans,  y quizás ni siquiera con ellos mismos. La única obligación al momento de hacer arte, se contrae con éste mismo. En este caso, con la música. Y ahí vemos el resultado: una obra forjada como única, fraccionada en seis partes, que es tremendamente superior a todo lo que se está haciendo hoy en día, pero por lejos.

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Hinds – “The Prettiest Curse”

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The Prettiest Curse

Llevar las influencias musicales en la manga puede resultar en molestas comparaciones. En el caso de Hinds, la sombra de bandas como The Strokes se ha vuelto en una constante, pero en su último disco, “The Prettiest Curse”, el cuarteto español amplía sus sonidos y mira hacia una audiencia más amplia, con un material distintivo que celebra el trabajo y carisma de la agrupación. Con producción de Jenn Decilveo (Beth Ditto, Bat For Lashes), la banda deja de lado su clásico sonido garage pop por una paleta más expansiva y colorida. Esto se percibe rápidamente en la apertura “Good Bad Times”, un explosivo giro al power pop con relucientes guitarras y percusión, liderada por el juego vocal entre Carlotta Cosials y Ana Perrote.

Sus personalidades relucen en “Just Like Kids (Miau)”, una crítica a los sexismos y prejuicios que han enfrentado en la industria: “¿Puedo decirte algo sobre tu banda? Estoy seguro de que te encantaría escuchar mi consejo. El sarcástico corte es acompañado de un instrumental dulzón que enaltece la actitud pasivo-agresiva de la composición, en un giro que apela a una mayor audiencia, pero que se presenta como un paso natural más que una necesidad de satisfacer al mainstream. Otra agradable sorpresa son las primeras letras en español de la banda, presentando un arriesgado spanglish que puede resultar molesto para unos y disfrutable para otros. Este juego cultural se materializa musicalmente en la cautivante “Come Back And Love Me <3”, un romántico homenaje a sus raíces, girando hacia bossa nova en la disonancia más grande del “The Prettiest Curse”, pero que se gana un espacio gracias a la constancia en sus vocales. El uso de su lenguaje nativo es una herramienta más que bienvenida, haciendo que su sonido sea más distintivo.

Los elementos del garage no son olvidados por completo, y canciones como “Burn” son ejemplos fieles a su sonido original, donde las chicas se unen en un rugiente estribillo que culmina en un outro a cargo del guitarreo electrónico clásico. Sin embargo, sus estructuras son mucho más pulidas que antes y la técnica en estas logra destacar, como en “Take Me Back”, un tema clásico del repertorio de la agrupación, pero con una evolución que deja brillar cada elemento, con un solo que funciona como el golpe emocional del disco en una nostálgica y atrapante melodía.

Si bien este es un disco de cambios, el elemento principal sigue siendo las voces de de Cosials y Perrote. Mucho de “The Prettiest Curse” es liderado por la personalidad que sale de sus vocales, logrando cambiar el tono en que cada canción es percibida, desde la irónica “Just Like Kids”, la sensual “Come Back And Love Me”, o “Riding Solo”, que presenta un pegajoso coro creado para estadios, en uno de los sonidos más expansivos del álbum. Y es que gran parte del trabajo presenta himnos dignos de cantar en vivo, donde “Boy” es el matrimonio perfecto de los elementos pop y rock del disco, así como también del inglés y español, con un dulce estribillo sepultado en fuertes guitarras.

La batalla más grande que enfrenta el disco es precisamente la magnitud sonora que tiene como objetivo. Al optar por melodías más cercanas al pop, muchos de estos elementos son barridos por las fuertes guitarras propias del garage. Este choque melódico amenaza con opacar la mejor carta de la agrupación: el peculiar, pero inescapable estilo vocal que narra las composiciones. Por esto, la pieza final, “This Moment Forever”, es un apreciado momento donde el instrumental descansa para darle protagonismo a la potencia de sus voces, despidiéndose con el momento más intimo del disco, pero no menos cautivante.

La idea de que los giros hacia el pop reflejan una reducción del sonido original se ha convertido en una narrativa obsoleta, en especial en el caso de Hinds, quienes logran usar estos elementos para construir su propia identidad. Este cambio puede asustar a los fans más puritanos, pero el espíritu de sus primeros discos está presente en “The Prettiest Curse”, si es que no más amplificado. Las guitarras son más brillosas y los vocales presentan más confianza, sin embargo, el encanto original no ha disminuido ni un poco.


Artista: Hinds

Disco: The Prettiest Curse

Duración: 32:45

Año: 2020

Sello: Lucky Number / Mom + Pop Music


https://open.spotify.com/album/5EAxNmYYdSAswaDuqPTiYN

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