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Splinters From An Ever-Changing Face Splinters From An Ever-Changing Face

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END – “Splinters From An Ever-Changing Face”

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El término “supergrupo” suele aplicarse a un nuevo proyecto conformado por miembros de otras bandas activas, o que cesaron su ciclo, pero la experiencia obtenida será algo indiscutible y un componente esencial en el producto final de una obra colectiva. Desde 2017, un grupo llamado END es concebido desde las habilidades de cinco individuos con una reputación asociada a distintas bandas que tienen como nexo la ferocidad y técnica en su médula. Actualmente, el bajista Jay Pepito (vocalista de Reign Supreme), Billy Rymer (último baterista de The Dillinger Escape Plan), Brendan Murphy (vocalista de Counterparts), y los guitarristas Gregory Thomas (ex Shai Hulud) y Will Putney (fundador de Fit For An Autopsy, quien también se desempeña como productor de varias agrupaciones del género y derivados), evocan su destreza y llevan a su primer larga duración, con el críptico título “Splinters From An Ever-Changing Face”, a un estremecedor nivel.

Tras el lanzamiento del devastador EP “From The Unforgiving Arms Of God” (2017), las expectativas por disfrutar una nueva bestia de disco eran altas, y el segundo trabajo discográfico de END no tiene nada de accesibilidad, ni un ápice de misericordia para el receptor. Independiente de tener un acercamiento con sonidos disonantes, el ambiente de “Splinters From An Ever-Changing Face” es de absoluta hosquedad, evitando brindar respiro. Posterior a ínfimos segundos de lo que podía ser una introducción, un nocaut de proporciones irrumpe con “Covet Not”, blackened hardcore corrosivo y punzante que, por secciones breves, también explota un mathcore bien ejecutado, bajando un poco sus revoluciones para castigarnos con certeros breakdowns sin nada convencional en su fórmula. La violenta catarsis permite la transición al single promocional, “Pariah”, siendo lo más cercano a su anterior entrega de estudio, debido a su filoso y un tanto más estructurado despliegue en cuerdas.

Murphy realmente se luce al alejarse del sonido que mantiene en Counterparts y su colérico registro es el canal preciso para esta barbarie sonora que, pese a su duración de 33 minutos, llega a ser imperceptible por lo abrasiva de cada pieza, las cuales una a una embisten cargadas con salvajes quiebres. Destaca también el notable trabajo de Rymer, quien ensambla matices de metal técnico con brutales blast beats y añadiendo groove en sus variaciones, imprevistas en su gran mayoría.

La firmeza de una postura en herejía (“The Reach Of Resurrection” y “Hesitation Wounds”), el temor que produce quien abraza el vacío sin nada más que perder (“Fear For Me Now”), hallando libertad terrenal en el hastío (“Captive To My Curse”) y el pesimismo y desesperanza descarnada (“An Apparition” y “Every Empty Vein”) son parte del trasfondo lírico del álbum, llevando al extremo la controversia y la agresividad con la incendiaria ejecución de estos músicos que, teniendo claro sus créditos, hacen que END se convierta en un nuevo ciclón sofocante que nos involucra físicamente durante la escucha. “Ningún dios me querría ahora“, es la frase que Murphy vocifera durante “Sands Of Sleep”, encaminando el final con esta rotunda negación de una creencia que se aleja de la promesa de salvación, con pasajes cercanos al sludge y donde el cantante Tanner Merritt de la banda O’Brother aporta con un ambiente cautivante. El cierre del disco es potenciado por un ambiente de insanidad durante toda su extensión.

Es complejo pronosticar el panorama de una banda de este tipo, debido a las actividades externas y prioritarias que demanden la atención de sus integrantes, sin embargo, lo elaborado en “Splinters From An Ever-Changing Face” es sumamente implacable y está lejos de ser insignificante. Independiente de las influencias musicales, la agresividad, el dolor y el cuestionamiento son resultados de diversas vivencias que también conllevan acción. En nuestros tiempos de frustración y encierro obligatorio hay un fuego que fue puesto en pausa, y END, desde sus fauces, ha expulsado un soundtrack que es un catalizador para reactivar esa flama y aceptar la oscuridad que nos habita como una fuerza inclemente y beligerante.


Artista: END

Disco: Splinters From An Ever-Changing Face

Duración: 33:00

Año: 2020

Sello: Closed Casket Activities


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Hayley Williams – “FLOWERS for VASES / descansos”

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FLOWERS for VASES / descansos

Todos guardamos o conservamos cosas que nos recuerdan a alguna situación o período particular de nuestras vidas. Puede ser algo escrito en un papel, una fotografía, una flor seca, un envoltorio de chocolate, o cualquier cosa que probablemente (y realmente) no tenga ni un tercio del valor sentimental que tuvo en su momento. Sin embargo, cualquier simbolismo propio de esos momentos cobra un sentido totalmente diferente en los “Descansos”, algo así como el equivalente norteamericano a las animitas, pequeños santuarios en las carreteras en donde un sinfín de elementos están posados a modo de memorial en una cruz que permite recordar a los que ya no están. Ahora, tras nueve meses de haber publicado su primer álbum como solista, Hayley Williams crea sus propios “descansos” de momentos pasados a través de 14 canciones que componen “FLOWERS for VASES / descansos”, su segundo larga duración y que ella misma ha descrito como una precuela o “desvío” a su “Petals For Armor” (2020)

Desde la primera canción, “First Thing To Go”, se puede comprender claramente que el sentido artístico de este disco pasa por una expiación y auto revisión más personal que las vivencias narradas en su antecesor, mostrando a Williams en una faceta diferente; igual de personal, pero mucho más cálida y menos catártica. En ese sentido, su evolución como compositora le permite ir adoptando una narrativa más compleja y oscura, donde su papel como contadora de historias se vuelve más serio que en el colorido caos de sus letras en “PFA”, o incluso en su trabajo como la voz de Paramore. “My Limb”, por ejemplo, demuestra también un especial cuidado en el sonido, donde se nota la yuxtaposición de los elementos que ella misma grabó por su cuenta, debido a que cada nota que suena es interpretada por su cuenta sin recurrir a invitados adicionales, transformándolo en una obra que ella misma ha descrito en entrevistas como “su primer álbum completamente en solitario”.

Lo que escuchamos es cómo Williams va uniendo sus influencias, desde Dolly Parton hasta Joni Mitchell, y a partir de “Asystole” notamos cómo se adentra en las veredas del country y el folk, estilos muy arraigados en la cultura de Nashville, ciudad donde Williams reside y se estableció como artista, y que no habían sido explorados del todo hasta este momento. Así, tenemos un disco que toma cada canción como una flor, con su propio color, aroma y forma, las que son colocadas en estos jarrones para la posteridad, representando el transformar esas palabras en una canción que perdurará por siempre. Así vamos notando que en “Over Those Hills” –una de las que más recuerda a Paramore en todo este LP con las estructuras de canciones más pop y menos ruidosas que el trío adoptó en su trabajo homónimo de 2013–, la artista va desarrollando la catarsis de una forma menos exagerada, permitiendo que pueda fundirse sin problemas con una pista como “Wait On”, canción reflexiva donde Williams mantiene la línea continua de este disco, pero sin dejar de lado esa progresión de elementos que va sumando en este proceso de aceptación y crecimiento personal en base al dolor.

Y es así como este trabajo está precisamente lleno de puntos destacables, como “KYRH”, donde el piano se hace más presente, con Williams centrándose en un paisaje instrumental en el que la frase “keep you right here” se repite casi como mantra en su desarrollo, o “HYD”, otra canción en perspectiva, que esta vez reflexiona en esos episodios que, más que destrozar nuestras vidas, permiten un proceso de crecimiento personal. Indudablemente, uno de los puntos más altos de este disco es “Find Me Here”, una canción que ya se pudo oír prematuramente en el EP “Self Serenades” y que increíblemente suena más folk que su versión original, sumando porciones de dobles voces y pequeños detalles que la hacen sonar más cálida e intima que su presentación inicial. Y es que, si bien los referentes están claros, el disco no sólo se remonta a las principales fuentes de inspiración de Williams, ya que también existen reminiscencias modernas a grandes artistas como Julien Baker, Taylor Swift, Phoebe Bridgers, Lucy Dacus, o incluso el trabajo de folk con tintes avant garde que muestra Aldous Harding en sus íntimos y desgarradores álbumes.

“Descansos” es donde más se puede evidenciar la naturaleza de memorial que tiene “FLOWERS for VASES / descansos”, en que esas flores para jarrones y aquellas “animitas” de tiempos pasados pueden convivir en un espacio que se pueda volver a visitar cuando se quiera, mientras que “Just A Lover”, el broche de oro, comienza en la misma tonalidad cálida de sus acompañantes, derivando en un estruendoso coro con algunos de los pocos elementos eléctricos del LP, donde la guitarra y la batería acompañan a una voz, llegando al cierre de esta revisión a aquellos cadáveres del pasado que por fin encuentran su lugar para la posteridad mediante la música, quedando plasmados en la historia de la forma más delicada posible.

El crecimiento personal y creativo de un artista es un proceso que dura prácticamente toda la vida y, a pesar de que Paramore se haya ganado un cuestionado prejuicio en base a sus primeros discos, la naturaleza inspiradora y creativa de Williams ha logrado madurar increíblemente en un proceso de pocos años, mostrando a una compositora e intérprete que comenzó a entregar canciones robustas desde el álbum “Paramore” (2013), “After Laughter” (2017) y su trabajo solista del año pasado, culminando una primera etapa de crecimiento como narradora y compositora en este disco, una obra completamente diferente a su predecesora, pero no por eso menos complementaria. Si “Petals For Armor” fue un trabajo que ya rozaba en lo oscuro con sus letras, su producción más ostentosa no le permitió sobresalir por completo, algo que en “FLOWERS for VASES / descansos” afortunadamente no ocurre, ya que, mediante la idea de que menos es más, la artista logró hacer convivir distintos elementos para plasmarlos en 14 memoriales diferentes, todos bajo el concepto del duelo y la necesidad de aceptar ese pasado como una parte de nuestras vidas que no interfiera en la idea de futuro.


Artista: Hayley Williams

Disco: FLOWERS for VASES / descansos

Duración: 42:30

Año: 2021

Sello: Atlantic


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