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EL VY – Return To The Moon

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Cuando se plantean fusiones musicales entre un frontman de una banda y otro, automáticamente el fan promedio de una u otra banda va a tener subjetivas ganas que el producto resultante se acerque al sonido que más le acomoda. Por otro lado está el especulador esperando un resultado sorprendente o al menos interesante, distinto, o que le acerque en algo al sonido de la otra banda. Ese oyente puede haber tenido resultados satisfactorios, por ejemplo, en discos como el homónimo debut de Divine Fits, conformado por Britt Daniel de Spoon y Dan Boeckner de Handsome Furs y Wolf Parade. En lo que respecta a EL VY, proyecto conformado por Matt Berninger, actualmente en The National, y Brent Knopf, ex miembro de Menomena y actualmente embarcado en su proyecto Ramona Falls, el resultado de ambas fuerzas decantó en este debut bajo el nombre de “Return To The Moon”.

EL VY 01Tal vez sea por el timbre abaritonado de Berninger, más ligado a corrientes oscuras u opresivas, es que resulta algo confusa la obertura del disco con “Return To The Moon (Political Song For Didi Bloome To Sing, With Crescendo)”, plena de guitarras alegres que rasguean y de baterías que electrifican el sonido, en detrimento de la melancolía que los neoyorkinos de The National exudan en cada disco; incluso “bailable” es el adjetivo que le cabe a esta canción. Por lo mismo, desde la partida es difícil asignarle un sonido. Lo que sí es fácil afirmar es que esto no es un disco de The National ni uno de Menomena, pero la cosa se complica a la hora de definir qué es o hacia dónde va. Esto es aún más confuso en “I’m The Man To Be”, pero acá ya es posible notar cierta fusión de sonidos, donde la disonancia de Knopf se suaviza, mientras que el timbre de Berninger se sirve del pop y se alimenta de él para lucir como nunca antes.

En “Paul Is Alive”, aparte del guiño popular al clásico mito de la supuesta muerte de Paul McCartney, se nota aún más el trenzado de sonidos: parte como un The National audaz y más ganchero, para terminar en un Ramona Falls más propositivo y arriesgado; hasta ahora, ganancia pura por donde se le mire. “Need A Friend” toma todo lo que ya se ha expuesto y lo cuaja en uno de los imprescindibles de este disco. Tal vez no es la canción más ganchera ni la más emocionante, pero sirve muy bien como depósito de lo que ya se está construyendo. “Silent Ivy Hotel” parte como si estuviera manejada por los dirigidos por Berninger, pero pareciera que Knopf y su lo-fi le robaran el volante hacia la mitad, y de ahí en adelante. “No Time To Crank The Sun” suena como la continuación de “England” del maravilloso “High Violet” (2010) de los neoyorkinos, pero dispuesto a arriesgar más y de mejor forma.

EL VY 02Da la sensación que cada canción que compusieron sirvió para compenetrarles, y que cada una de ellas fue progresivamente dándose, porque “It’s A Game” compagina y ordena lo mejor de los dos mundos; la simpleza semi-acústica de Berninger se entrega al pop experimental de Knopf para desembocar en una canción que se queda en la cabeza por mucho rato. A ese mismo juego apuesta “Sleeping Light”; los casi inexistentes teclados en los álbumes de la banda madre de Berninger casi por asociación ya casi resultan naturales en el universo de Knopf, mucho más rico en texturas más alegres. “Sad Case” sigue la tendencia, aunque le otorga matices más progresivos, y el hecho que no usen métricas estándar a esta altura del disco, donde se suele optar por el relleno, le hace muy bien a la percepción general.

Hay que agradecer que no hayan terminado el disco con una canción lánguida y que el resultado de esta elección sea “Careless”, una balada que, continuando con la tónica del disco, agarra la voz de Berninger y la somete a la forma más natural que Knopf tiene para ofrecer. “Return To The Moon”, si bien es levemente chocante debido a que la voz está muy asignada a un estilo, a la segunda vuelta es menester darle el beneficio de la duda, porque durante los once tracks está claro que la dupla se entendió bien.

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Jack White – “Entering Heaven Alive”

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Entering Heaven Alive

Como si el estreno de “Fear Of The Dawn” no fuera suficiente, Jack White hizo lo impensable al publicar dos trabajos solistas en un mismo año, los que, pese a claras diferencias en lo sonoro, presentan una línea que los une como dos obras hermanas, o bien, como un solo gran disco, dependiendo desde el punto de vista que se le escuche. “Entering Heaven Alive” es el nombre de la segunda placa que presenta el hombre a cargo de múltiples proyectos, como The White Stripes, The Raconteurs o The Dead Weather, entregando una versión suya mucho más calmada y reflexiva que la alocada sonoridad que reina en su trabajo anterior, dándole un especial protagonismo a la guitarra acústica sobre una base rítmica que bailotea entre el teclado y la batería, elementos esenciales cada vez que el autor de “Seven Nation Army” ha querido estructurar canciones más robustas, musicalmente hablando.

Las diferencias no se hacen esperar apenas inicia la primera canción del disco, donde se evidencia una orientación mucho más calma en comparación a la ruidosa experimentación de su álbum hermano. “A Tip From You To Me” es el track responsable de ejecutar esa primera impresión, con un White que se escucha mucho más cercano a The White Stripes que en sus últimas aventuras solistas. A pesar de que la amplia instrumentación siempre ha sido ley en el trabajo del guitarrista, es en el tipo de canciones como esta –o las siguientes “All Along The Way” y “Help Me Along”– donde se aprecia mejor la capacidad que tiene de verter elementos acústicos al son de un teclado y batería para generar canciones cálidas, cercanas y con una introspección necesaria entre los furiosos guitarrazos que predominan en su música.

Esos elementos en esta aventura quedan fuera, de ahí su naturaleza de disco hermano con “Fear Of The Dawn” y un lado mucho más salvaje del guitarrista, optando por momentos mucho más convencionales en lo que conlleva al uso del instrumento de seis cuerdas, siempre con una intimidad directa desde el alma y voz de White, quien logra dar finalmente con ese ansiado disco de corte acústico que había entregado en cierta forma con el recopilatorio “Acoustic Recordings 1998–2016” (2016), donde echó mano a algunas composiciones de The White Stripes y The Raconteurs, junto con parte de su catálogo solista. Es así como una canción del tipo “Love Is Selfish” perfectamente puede ser parte de “Icky Thump” (2007) o incluso “Elephant” (2003), para acompañarse posteriormente de experimentos como “I’ve Got You Surrounded (With My Love)” y la primera presencia de guitarras eléctricas, o “Queen Of The Bees” y su juguetona base concentrada en distintos modelos de teclados y sintetizadores.

Hacia la segunda mitad de “Entering Heaven Alive”, White ejecuta claramente una postura más cómoda y jugando a la segura, donde se pueden escuchar algunas de las canciones más impregnadas de su fórmula en todo su catálogo, tales como “A Tree On Fire From Within”, “If I Die Tomorrow” o “Please God, Don’t Tell Anyone”, paseándose por un sinfín de estructuras melódicas sacadas de prácticamente cada etapa de The White Stripes en lo que respecta a su sonido. Si hay algo que más caracteriza a este disco como la segunda parte de una obra más grande, es lo presentado hacia el final, donde, luego de “A Madman From Manhattan”, Jack decide cerrar con “Taking Me Back (Gently)”, versión en clave country de la canción que abre el álbum “Fear Of The Dawn” y que le entrega un cierre completo a todas las variantes de experimentación y uso de fórmulas ya probadas que utilizó el artista durante estos dos larga duración. ¿Por qué esto último? Porque el artista cierra inteligentemente con el mismo sonido de la guitarra que abre “Taking Me Back”, haciendo que estas 11 canciones formen un bucle junto con las 12 del LP anterior.

Es difícil hacer un análisis de un disco que tenga su antecesor con tan poco tiempo de diferencia, pero se entiende cuando la propuesta que White ofrece no es algo tan diferente, sino más bien un complemento. El único “pero” que está quedando todavía pendiente en la música del hombre detrás de Third Man Records es de ver cómo sonaría con un productor externo, que sepa explotar sus cualidades o lo guíe en la exploración de terrenos diferentes, más allá de seguir transitando los mismos caminos, pero con distintos métodos de transporte. Tanto este disco como el anterior fueron fruto de un prolifero período creativo durante la pandemia, donde se nota que Jack mantuvo sus esfuerzos en desarrollar y afinar su propuesta, ejecutando fórmulas un poco más accesibles y sacando del nicho a su carrera solista para situarla en un terreno más parecido a lo que hacía con su proyecto principal. Dejando todo esto sobre la mesa, donde más se nota la evolución de White como artista es en el sentido de comprender y estar consciente de sus capacidades y el sello que imprime en sus composiciones, permitiendo que la ejecución de estos factores consiga un claro beneficio más que un intento de autoplagio.


Entering Heaven AliveArtista: Jack White

Disco: Entering Heaven Alive

Duración: 40:06

Año: 2022

Sello: Third Man Records


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