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El Álbum Esencial: “Daydream Nation” de Sonic Youth

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Para gran parte del imaginario popular, el álbum “Goo” (1990) se asoma como lo más reconocido de la legendaria banda Sonic Youth, pero existió un disco que fue lanzado sólo dos años antes y que marcó un precedente en la transformación musical que el grupo desarrolló durante la década de los noventa. Esta obra es “Daydream Nation”, quinto álbum de estudio de Sonic Youth, considerado por muchos como el puente definitivo entre el sonido crudo y ruidoso de sus primeros años, hasta el rock alternativo que desarrollaron posteriormente en su carrera.

Hay un factor común entre todos los primeros trabajos de Sonic Youth: las bajas ventas discográficas. Si se mira desde esa llana y fría vereda, cada trabajo realizado por el cuarteto fue un fracaso en cuanto a copias vendidas, no obstante, otra característica compartida por todos sus trabajos es el gran reconocimiento que lograron posteriormente, ya que muchas de sus obras son consideradas piezas clave en la historia de la música alternativa.

Luego de haber lanzado “Sister” (1987) y de haber grabado el LP del proyecto alterno Ciccone Youth (“The Withey Album”, 1988), Sonic Youth se encontraba en una cúspide creativa que los tuvo con la mayor de las energías trabajando en lo que sería su quinto LP. Luego de extensas sesiones de improvisación, la banda logró tal cantidad de material, que decidieron que “Daydream Nation” debía ser un álbum doble, alcanzando una duración sobre los 70 minutos.

Dentro de toda la genialidad de la banda, este álbum representa una línea sonora bastante convencional, ligándose al rock tradicional, pero con ese distintivo rabioso y juvenil que sólo Sonic Youth podía entregar. La canción de apertura, “Teen Age Riot”, habla sobre la revolución juvenil, con una nación imaginaria donde J Mascis, vocalista de Dinosaur Jr., sería el presidente de los Estados Unidos, todo bajo la críptica y analítica mirada de Thurston Moore y Kim Gordon, encargada de recitar una especie de mini poema al inicio de la canción. El riff furioso y estridente que arranca el disco en este track marca el sonido que se desarrolla durante las 14 canciones que lo componen, incorporando extensas partes de guitarra inspiradas principalmente por la capacidad de improvisación que la banda posee en vivo, un agregado al disco con el fin de capturar esa potencia en escena, pero llevada al estudio.

Con letras surrealistas, llenas de metáforas y dobles lecturas, “Daydream Nation” hace guiños constantes a la literatura (como en “The Sprawl” o “Hey Joni”), los íconos de la cultura popular (como Andy Warhol y su película “Chelsea Girls” en “Eric’s Trip”), así como a sucesos que ocurrieron durante esos años (abordados en tracks como “Eliminator Jr.”), haciendo de “Daydream Nation” una placa multi temática, pero encerrada en un concepto: la transición.

Dicha transición está incluso demostrada en la portada, en esa vela que se mantiene encendida, trayendo luz a la oscuridad, algo evidenciado en el sonido de la banda, trasladado al lado más melódico en este LP. Es probable que el reconocimiento definitivo para Sonic Youth no fuera el suficiente mientras existieron, pero al menos los años le han dado la razón a una discografía llena de obras maestras para la música contemporánea.

Sin discos como este, probablemente mucha de la música presente en la década de los noventa ni siquiera hubiese existido. No por nada la revista Pitchfork lo escogió como el mejor álbum de los años ochenta; una obra muy poco valorada en su lanzamiento, pero transformada en algo de culto con el pasar de los años.

En resumidas cuentas, “Daydream Nation” es un álbum completo, lleno de matices y con un sonido difícilmente escuchado antes. Con esto, el despegue creativo de Sonic Youth se disparó hasta su último año de actividad, alcanzando incluso las carreras en solitario de sus cuatro miembros. No importa si su discografía es escuchada desde el principio hasta el final, o desde su último álbum hasta el primero, todo se conecta en este punto, en esta obra puente entre la experimentación y la consagración; el punto de inflexión en el esquema sonoro de los padrinos del rock alternativo.


Artista: Sonic Youth

Disco: Daydream Nation

Duración: 70:47 minutos

Año: 1988

Sello: Enigma


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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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