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Editors – The Weight Of Your Love

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Tras el experimentalmente sorprendente “In This Light And On This Evening” (2009), pudimos escuchar la peor versión de Editors: exceso y preponderancia de los sintetizadores por sobre la profundidad del bajo y las guitarras punzantes, hicieron que el post-punk de “The Back Room” (2005) y “An End Has A Start” (2007), sus dos anteriores y excelentes discos, se esfumara por completo. Así, la noticia de un cuarto álbum de estudio de los chicos de Birmingham podía llegar a saldar cuentas con tu antecesor. Sin embargo, y luego de la partida del guitarrista Chris Urbanowicz, parece una banda EDITORS 01totalmente distinta, a la que sólo le quedan destellos de sus inicios, donde la comparación con Interpol o la fijación con Joy Division eran recurrentes.

“The Weight Of Your Love” (2013) llega como una nueva etapa, donde la agrupación liderada por Tom Smith recorre el camino de un pop inofensivo y, por momentos, intrascendente. Y buscando apelar a la emotividad acústica que ahora puede llegar a unírseles con Coldplay o U2. Las atmósferas sombrías ya no son tal. Ahora están a oscuras de frentón, como el inicio con “The Weight” que resulta demasiado parco y plano. Al menos, y gracias a “Sugar”, logran salir del paso con una melodía que inquieta, como algún espacio tenebroso dentro del catálogo de la banda de Bono.

Inmediatamente después llega el hit “A Ton Of Love”, y funciona; es pegajoso y amigable de escuchar, pero se queda en eso. Sin fuerza en las guitarras, sin un pesar sincero en las notas que revalide el discurso de su lírica (“Pues, ¿qué pesa más en tu balanza? Una tonelada de amor, una tonelada de odio”). Lamentablemente, Justin Lockey y Elliott Williams (las dos caras nuevas del, ahora, quinteto) tampoco logran sumar. Al igual que “What Is This Thing Called Love” o “Nothing”, demasiado frías, casi sin alma. La última, incluso, podría haber sido mejor justificada siendo parte del soundtrack de la saga de lobos y vampiros Twilight, donde Editors colaboró con la canción “No Sound But The Wind”.

Pero por fortuna no todo es deficiente en la versión 2013 de los ingleses, porque dentro de este bosque en penumbras resplandece incansablemente “Formaldehyde”, por lejos la mejor canción del EDITORS 02disco, la que destaca con exactitud todo lo que le se pide de los británicos. Esa mezcla perfecta de cada pieza, la guitarra acústica de Smith en sintonía con el bajo de Russell Leetch, con la chispa sintética necesaria que logra iluminar a la banda, que consigue que la sintamos real, que ese sentimiento que provoca al escucharla se vuelva concreto, que nos llene de imágenes. Ese es el camino.

A pesar de esto, Smith y compañía perdieron el rumbo. Buscando, quizás, un mayor éxito comercial, los británicos desaparecen definitivamente del camino del post-punk para cambiarse a la vereda del pop, la de estadios repletos e himnos melosos y coreables. Ojalá Urbanowicz continúe siendo esa parte de la primera mitad de Editors, como si él aún continuara en la banda y que quienes se hayan ido sean todos los demás.

Por Bastián García

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Fontaines D.C. – “Skinty Fia”

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Skinty Fia

Usualmente, cuando se habla de tradición cultural de un país, y en especial cuando se habla de música, se suele recurrir a los arquetipos folclóricos y, más específicamente, al folk en su estricto sentido, ya que los instrumentos de cuerda eran la arquitectura de la lingua franca musical de los pueblos europeos antiguos, sin embargo, Irlanda parece vivir en un mundo paralelo entre esta dinámica y las nuevas tendencias. Son un pueblo con historia, muchas veces no muy agradable ni muy alegre, pero historia, al fin y al cabo. Décadas de artistas –que no viene realmente al caso enumerar– tienen una nueva escala histórica en Fontaines D.C., el novel quinteto de Dublin, quienes con sólo dos álbumes de estudio enamoraron al mainstream con sus melodías abrasivas y oscuras. El tercero de ellos se llama “Skinty Fia” y apareció este 2022.

Ahora bien, ¿por qué viene al caso citar a Irlanda al mismo tiempo que a Fontaines D.C., aparte de lo obvio? Porque la raigambre de Fontaines D.C. en su cultura es mucho más fuerte que el que otras bandas contemporáneas tienen con la suya. Y esto no necesariamente quiere decir que ahora hagan folk celta ni nada por el estilo, el hilo del que tiraron para este disco no va muy lejos de la madeja del que vino “A Hero’s Death” (2020), pero las referencias a su legado cultural parten por el título del álbum, que es una expresión irlandesa que podría traducirse como “la maldición del ciervo” o “la condenación del ciervo”, y la canción que abre el álbum, “In Ár gCroíthe Go Deo” (en nuestros corazones por siempre), la que tiene como inspiración la historia de Bernadette Martin y la lucha de su familia luego de su muerte para que esta inscripción quedara en su tumba, justo debajo de una cruz celta, para disgusto de la iglesia de Inglaterra.

Uno de los aspectos más destacables de “Skinty Fia”, en contraposición a sus anteriores LPs, se nota a poco andar: hay una vocación melódica en lo vocal muchísimo más notoria, que tiene como botón de muestra a “Big Shot”, que, a pesar de su ambiente cavernoso, la voz resulta ceremoniosa y armoniosa por partes iguales, mientras que el llamativo lick de guitarra la adorna en las partes precisas. Más allegado a sus anteriores trabajos está “How Cold Love Is”, con un Grian Chatten retomando sus labores de crooner desgarbado y post-punketa. El apesadumbrado y agobiante viaje que resulta el componente instrumental (en especial las guitarras de Carlos O’Connell y Conor Curley, pese a los “sha la la’s” de fondo) de “Jackie Down The Line”, se ve compensado con la voz de Chatten. Curiosamente, y pese a tirar con fuerza del downtempo en “Bloomsday”, no se siente tan pesada como “Jackie Down The Line”, quizás porque el trasfondo en parte es algo más alegre: el Bloomsday es la celebración que se hace cada año cada 16 de junio “conmemorando” la reunión que tuvieron los personajes de “Ulises”, la obra ilustre del más célebre escritor irlandés James Joyce, otro gancho a su herencia.

La envidiable aptitud melódica que despliegan en uno de los singles de “Skinty Fia” y, al mismo tiempo, uno de los puntos altos del mismo que es “Roman Holiday”, bien podría funcionar como un mundo aparte en el álbum y servir como material para futuros lanzamientos. Y en esa misma senda camina la canción que le da nombre al título, aunque, si hay que ponerlas en orden de melodicidad, la primera se lleva la corona. Por otro lado, la melodía de acordeón a manera de trova gaélica sobre la que reposa “The Couple Across The Way” no necesita más que lo que tiene para clavar otra estaca en el camino diverso que a estas alturas es “Skinty Fia”.

Con “I Love You” y “Nabokov” como broche de oro se termina por fraguar el mejor álbum en lo que va de la corta carrera de los de Fontaines D.C., donde, sin renunciar a su naturaleza agreste, optaron por hacer más con aquello que se han traído entre manos durante todos estos años, mezclando guitarras furiosas con bloques de cadencia, tanto en lo vocal como lo instrumental, y llevando al oyente a ver las cosas como ellos e introducirlos en su mundo. ¿La tercera es la vencida? Más bien, la tercera es la primera de la que se esperan muchos más y demostraron que hay pasta para construirla.


Skinty FiaArtista: Fontaines D.C.

Disco: Skinty Fia

Duración: 44:52

Año: 2022

Sello: Partisan / Rough Trade


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