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Drenge – Undertow

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En tiempos donde ya todo está inventado, es fundamental saber adaptarse a un estilo en la competitiva escena musical, o bien, intentar ir en la búsqueda de uno propio mediante la mezcla de sonidos e influencias de distintos lugares. Apegándose a la realidad, muy pocas bandas nuevas consiguen lo de Drenge con la publicación de “Undertow”, posicionando a su segundo LP como uno de los trabajos más destacados del año. Los hermanos Eoin y Rory Loveless sumaron al bajista Rob Graham a la mezcla, para entregar un álbum de constante potencia,  atrevido y con un hilo conductor dirigido por un distorsionado sonido garage rock.

DRENGE 01Luego de una introducción, las guitarras sucias se apoderan de un disco que, mediante once tracks, hace lo suyo en cuanto a actitud. Canciones como “Running Wild” y “Never Awake” se ensamblan a la perfección en un sonido de carácter indie, uno de los elementos de esta fórmula llamada Drenge, que se pasa de un estilo a otro sin perder su sello. “We Can Do What We Want” es la muestra evidente de lo desarrollado por el dúo de hermanos Loveless, quienes –tal como reza el título- hacen lo que quieren, con una actitud y sonido punk en contra de todo lo establecido, al igual que “Favourite Son”, donde el coro se transforma en protagonista, entregando un inicio de álbum en lo más alto para la banda. “The Snake”, uno de los puntos más destacados del LP, juguetea con el grunge, acercándolos al sonido cultivado por bandas como Alice In Chains o incluso Stone Temple Pilots, para luego volver a lo mostrado anteriormente con “Side By Side” y un sonido noventero llevado directo al presente, como una versión moderna de las bandas anteriormente mencionadas.

No todo es distorsión en los casi 40 minutos de duración del álbum. “The Woods”, más calmada que las del resto de la placa, destaca con una guitarra impecablemente ejecutada, la que desaparece para dar paso al instrumental “Undertow”, tema que, además de aportarle el nombre a la obra (un homónimo del LP debut de Tool de 1993), prácticamente expone en sus dos minutos y cuarenta y dos segundos todo lo que compone el álbum en cuanto a sonido.

DRENGE 02“Standing In The Cold” comienza a concluir de manera épica un disco que no pierde su norte en ningún momento, con un coro que parece ir desvaneciéndose, donde Eoin Loveless se luce con su voz y guitarra dando un aura francamente espectacular, para luego conjugarse con “Have You Forgotten My Name?”, que mantiene la guitarra decadente expuesta en este cierre, para finalmente apagarse sellando el increíble viaje sonoro entregado por la banda inglesa.

Gracias a un trabajo de alto nivel, Drenge logra establecerse en la mira del público amante de la música indie. Con dos LP’s bajo el brazo, “Undertow” les ayuda a salir del eterno estigma del segundo álbum, porque los hermanos Loveless hacen las cosas a su manera, y eso es precisamente lo que les permite apoderarse de un sonido ya presente en otras agrupaciones, pero dándole una vuelta de tuerca que lo termina por establecer como propio. Directo, conciso y atrevido, ese es el sonido que necesita el indie en la actualidad y Drenge sabe como fusionarlo, incorporando el garage y entregándole una onda fresca y a la vez lúgubre, como muy pocas bandas lo hacen hoy en día.

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Weyes Blood – “And In The Darkness, Hearts Aglow”

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Tres años pasaron desde que Natalie Mering estrenara el cuarto trabajo de estudio de su proyecto Weyes Blood, llevándose el reconocimiento general y un sinfín de aplausos con una obra tan completa como “Titanic Rising” (2019). Aunque la artista se acostumbraba a las buenas críticas, las expectativas serían aún mayor al momento de enfrentarse a un próximo larga duración, misión que tiene pendiente con la llegada de “And In The Darkness, Hearts Aglow”, un trabajo donde la premisa de oscuridad absorbe gran parte de la trama, pero que la interpretación desde el corazón la transforma en una obra con una belleza e intensidad por partes iguales, haciéndole justicia a su título, más allá de las palabras. Todo esto se debe a la manera en que el disco se desarrolla, así como las capas que resisten el análisis o de cualquier prejuicio a la profundidad y efectividad de dichas composiciones.

Desde las distintas aristas que podamos darle a este disco, el principal factor que resalta es la capacidad de Natalie Mering a la hora no sólo de componer canciones, sino que también de la impronta que aplica en la producción, con una serie de colaboradores cooperando en aquella misión. Y es que desde la apertura con “It’s Not Just Me, It’s Everybody” demuestra cómo las cosas siguen su curso desde donde quedaron la última vez y, así, poder identificar de entrada los elementos que hacen de esta obra una sucesora de “Titanic Rising”, ya que es la propia intérprete quien describe este LP como el segundo en una trilogía que comenzó con su lanzamiento anterior. Si bien, prácticamente todas las canciones tienen la intervención de un arreglista externo, todo esto debido al trabajo que los músicos Ben Babbitt y Drew Erickson aplican en gran parte de los tracks, el componente personal se siente no sólo desde la interpretación, sino también desde donde Mering estructura su obra.

De esa forma de estructurar es cómo podemos ver el funcionamiento secuencial de inmensas composiciones, como “Children Of The Empire” o “Grapevine”, en las que Weyes Blood se luce en una interpretación muy rica en detalles, donde su voz logra tomar primer plano incluso con una sección instrumental tan cuidadosa y robusta como la que implementan en la guitarra y batería los hermanos Brian y Michael D’Addario, ampliamente reconocidos como el dúo The Lemon Twigs. Entre el sinfín de influencias y comparaciones que recibe la artista, los nombres de Brian Wilson y Karen Carpenter siempre estarán presentes en la manera compositiva e interpretativa, respectivamente, pero lo cierto es que Natalie ha sabido nutrirse de esos elementos para entregar un enfoque fresco y de manera más directa, evitando plagios o reminiscencias tan explicitas en su música. Un ejemplo de ello es la melancólica “God Turn Me Into A Flower”, donde la hipnótica presencia vocal de Mering se toma cada espacio con una delicadeza e intensidad que ha transformado en sello propio.

“Hearts Aglow”, por otra parte, encierra un poco los tópicos y componentes sonoros de esta quinta obra de estudio de Weyes Blood, aplicando correctamente términos líricos y musicales de la melancolía y contemplación personal, pero a la vez dejando entrever esas fisuras que permiten entrar a un plano más luminoso y optimista. Los arreglos siguen tan impecables como en cualquiera de las canciones de este disco, pero su desarrollo inminente hacia el interludio “And In The Darkness” le dan una cara única, con el carácter más ligado al pop barroco, poniendo énfasis en la experimentación, sobre todo considerando la presencia de una canción como “Twin Flame” que, contraria a la mayoría, carece de arreglistas externos y se centra en las propias ideas de la intérprete. Luego del tormentoso paso de “In Holy Flux”, el disco cierra con “The Worst Is Done” y “A Given Thing”, sumando 10 minutos donde tenemos desde el lado más juguetón hasta el más apasionado, aristas opuestas en el amplio rango interpretativo de Mering.

Siempre es complejo analizar una obra cuando se pueden tomar tantas referencias a la hora de desmantelar su estructura, pero lo cierto es que es en ese ejercicio donde verdaderamente podemos notar cuánto hay de inspiración y de reinterpretación, o si, en el peor de los casos, existe algún atisbo de plagio. Los artistas más nuevos enfrentan el gran problema de un panorama musical a veces desgastado, donde todo fue inventado y nadie puede ser el primero a la hora de querer aplicar sus ideas o entregar una versión más fresca de algo que ya esté arraigado en el oído colectivo. Lo de Weyes Blood no es por ninguna parte algo novedoso o diferente a muchos discos que podamos oír previamente, pero su principal gracia se encuentra en cómo esos elementos se presentan e interpretan, y ahí es donde la artista se desmarca de sus pares y logra salir adelante como una compositora que tiene mucho que ofrecer con su arte. Cinco discos y sólo aciertos es algo que pocos pueden contar, sobre todo a una edad tan temprana, donde el legado musical no puede hacer otra cosa que reforzarse de aquí en adelante.


Artista: Weyes Blood

Disco: And In The Darkness, Hearts Aglow

Duración: 46:22

Año: 2022

Sello: Sub Pop


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