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DragonForce – Maximum Overload

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Sobreproducción de contenidos e información digital, la sólida metáfora baumaniana de la liquidez haciéndose presente, la aceleración progresiva de la interacción social, informaciones que se transforman en datos difíciles de controlar. Vivimos en una época de “Maximum Overload” para nuestras mentes, como lo sugiere DragonForce desde el principio con la carátula de su sexto disco. La solución programática propuesta por la banda parece ser la misma de siempre, quizás para reafirmar a una velocidad de mil bpm que pueden navegar en la web y surfear una ola de información y datos sin problema.

DRAGONFORCE 03Una banda reconocida por los adeptos a la velocidad extrema y sonidos intensos, los efectos con la barra whammy y un estilo a la vieja escuela, DragonForce le debe gran parte de su éxito mediático a la aparición en uno de los Guitar Hero. Completar “Through The Fire And Flames” en el nivel más difícil era una prueba que sólo pocos nerds de los cinco botones de colores del control en forma de guitarra lograron conseguir. Históricamente DragonForce también ha sido atacado, muchas veces de manera injusta, por la crítica especializada por ser incapaz de reproducir en vivo un sonido limpio y de no ejecutar a la velocidad supersónica con que lo hace en sus discos. Después de un álbum escaso de inspiración como “Ultra Beatdown” (2008), uno en vivo de paupérrima calidad como “Twilight Dementia” (2010), y tras haber reemplazado al histórico ZP Theart por el talentoso Marc Hudson, los ingleses reaparecieron con “The Power Within” (2012), un disco sobresaliente, menos autorreferente y con buenas letras.

Ahora que el grupo ha crecido artísticamente y es finalmente capaz de autocontrolar su propia furia, la expectativa por ver el resultado del trabajo de Herman Li y sociedad impacienta a sus fanáticos. Hay que admitir que el disco es fiel a “The Power Within” en varios aspectos: desde la línea melódica, pasando por el songwriting hasta la duración promedio de las canciones, que bordea los cinco minutos; el sonido es limpio y la producción, esta vez a manos de Jens Borgen, es sinceramente satisfactoria. Basta escuchar un par de veces “The Game”, primera canción, para darnos cuenta de la descarga de notas con las que crean una atmósfera tétrica pero positiva, para recrear la lucha cotidiana en este gran juego que es la sociedad. También se hace presente el gran Matt Heafy, aportando con su voz de fondo, la que no se logra aprovechar por completo en las tres canciones en que está involucrado (“The Game”, “Defenders” y “No More”).

DRAGONFORCE 01“Tomorrow’s Kings” comienza con una óptima intro acompañada de una velocidad supersónica un tanto banal, con coros que se apagan en notas altísimas. Así, el disco arranca de improviso y parece no perder intensidad.  “Three Hammers” es un tema épico, bastante parecido a “Cry Thunder”, que  rompe con la monotonía de exceso de velocidad yendo de menos a más. Se alzan coros desde el fondo junto a un texto casi manowariano, sobre el cual una típica cabalgata power estilo clásico se mezcla con el sello de la banda de Sam  Totman. “Symphony Of The Night” es otra canción que se aleja del formato estándar de la banda, acercándose más al estilo compositivo de Timo Tolkki y la veloz “Through The Fire And Flames”, marca registrada de DragonForce.

“The Sun Is Dead” es el tema más extenso del álbum y mérito de reconocimiento para la interpretación de Frédéric Leclercq, quien ha escrito gran parte de la música del disco y se hace notar. Continúa “Defenders”, que tal vez por ser la canción más clásica, fue usada como single promocional del disco, mientras que “Extraction Zone” tiene un momento electrónico que se transforma en la instancia perfecta para que DragonForce dé rienda suelta a los efectos de los que alguna vez se hizo cargo Herman Li, como el famoso “Pac-Man Noise”.  Y si hablamos de participaciones individuales, en “City Of Gold” Marc Hudson nos sorprende y rectifica su nivel. El final del disco nos guarda una gran DRAGONFORCE 02sorpresa: una acelerada versión de la legendaria “Ring Of Fire” de Johnny Cash, un cover jugado, pero que al ser interpretada 100% al estilo DragonForce, se gana un par de pulgares hacia arriba.

Excluyendo a los numerosos detractores de la banda, para todos los metaleros de larga trayectoria “Maximum Overload” es una nueva y agradable zona por descubrir en el planeta DragonForce. Un álbum que no representa necesariamente una revolución o un pilar fundamental y, aun estando un escalón debajo de su predecesor, consigue sorprender incluso a sus más grandes fans en distintos momentos con la variedad en la letra de las canciones. Es verdad que faltan hits que se peguen en la cabeza y la sensación de déjà vu que es imposible no sentir con el abuso de efectos o melodías repetitivas, pero después de escuchar repetidas veces se comienza a disfrutar lo mejor del disco. Es verdad, no estamos hablando de un trabajo imprescindible, pero es un álbum honesto que sin duda apreciarán los fans de  DragonForce.

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Big Thief – “Dragon New Warm Mountain I Believe In You”

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Dragon New Warm Mountain I Believe In You

Con cuatro discos bajo el brazo y firmando un catálogo que en su estilo roza la perfección, es difícil no prestar atención a lo que sea que la banda de Brooklyn tenga que decir. Es en este escenario que el cuarteto se decide a subir la apuesta e invita a recorrer un disco que no sólo tiene un título increíblemente extenso, sino que, además, se despliega a lo largo de 20 canciones y nada menos que 80 minutos. A la mirada de muchos, probablemente excesivo, y sin duda tremendamente arriesgado conociendo los desafíos que presentan las placas de esta extensión, que habitualmente tienden más a repetirse que a proponer nuevos motivos sonoros que justifiquen su duración. Por fortuna, justamente es en ese apartado donde Big Thief se anota su mayor triunfo, dando vida a un viaje que básicamente hace de la exploración sonora su máximo objetivo.

Una de las primeras cosas que llama la atención de “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” es que, a diferencia de sus trabajos anteriores, la banda optó por entregar la producción del disco a James Krivchenia, baterista del conjunto, en un giro que, a vista de los resultados, parece haber sido un completo acierto. Krivchenia se encarga no sólo de abrir los espacios necesarios para la exploración sonora del conjunto, sino que además aprovecha perfecto sus áreas de mayor destreza y termina regalándole al disco una identidad que en términos rítmicos es increíblemente atractiva. Ejemplos de esto hay múltiples a lo largo del tracklist, siendo quizás los más evidentes lo que vemos pasar en “Time Escaping”, corte plagado de pequeñas y rústicas percusiones, o también todo lo que acompaña la trastienda de cortes de naturaleza más delicada, como “Change” o “Dragon New Warm Mountain I Believe In You”, donde hasta carámbanos (estalactitas de hielo) aparecen en los créditos. Una delicia para disfrutar con audífonos.

Sin embargo, es en la esquina estilística donde este trabajo se desmarca. Sin ir más lejos, basta escuchar los tres primeros cortes para ver cómo hay una intención explícita por no permanecer en el mismo lugar sonoro. “Change” abre con una propuesta indie folk, que luego da paso a “Time Escaping” de identidad más experimental, en lo que se podría catalogar de folk psicodélico con toques de funk, y luego “Spud Infinity” vuelve a mover las cosas, trasladando todo a un terreno de abierto espíritu country (trompe incluido y además ineludible durante toda la canción). No obstante, el álbum no se queda ahí y se las arregla para seguir sumando nuevas propuestas. Así van transitando ante nosotros el maravilloso dreampop de “Flower Of Blood”, el hipnótico trip hop de ¨Blurred View” –encargado de cerrar la primera mitad del viaje–, momentos de desvergonzado pop como en la contagiosa “Simulation Swarm”, e incluso cortes como “Dried Roses” o “Promise Is A Pendulum”, mucho más en línea con el trabajo solista de Lenker.

En lo lírico, “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” también se anota más de una postal digna de destacar. La más obvia viene de la mano del track que da nombre al disco y que se encarga de terminar el diálogo que la propia Lenker abre en “Anything” del álbum “Songs” (2020). Mucho de separaciones, o más bien de dejar partir, hay en la narrativa de Lenker en esta oportunidad también, en un tono que va desde la aceptación, como en la sobrecogedora “Promise Is A Pendulum”, a momentos de dolorosa reflexión, como en “Little Things”. Sin embargo, son los ciclos y sus cierres (dolorosos o no) donde más se eleva este álbum en lo narrativo, siendo el círculo más interesante el que la banda decide crear entre “Change”, que abre la placa, y “Blue Lightning”, encargada de cerrar el disco. Acá vemos cómo al comienzo Lenker canta “Vivirías para siempre / Nunca morirías” y sólo al final del disco responde diciendo: “Quiero vivir para siempre / Hasta que muera”, lo que básicamente es un rotundo “no”. Simplemente brillante.

Mucho hay para decir de este gran álbum. De hecho, una de ellas es que por primera vez la banda se aventura a incluir un quinto integrante, en este caso Mat Davidson (arreglos de cuerdas, pedal steel y acordeón), contribuyendo en siete de los veinte tracks, lo que, de alguna manera, resume muy bien el momento que está atravesando el conjunto. “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” es un álbum de un grupo dispuesto a abrir puertas, estilísticas, personales e incluso técnicas. Es un trabajo que apuesta fuerte y no se queda corto a la hora de dar vida a un viaje multifacético, consistente y, sobre todo, entretenido de escuchar. Algo de encantamiento hay en el momento que vive el conjunto; incluso la misma Adrianne Lenker ha reconocido que la dinámica del conjunto le parece mágica, lo que hace difícil pasar por este álbum y sentarse a esperar el próximo gran trabajo del conjunto. Lo mejor es sumergirse sin contemplaciones en este viaje y disfrutar el momento porque nunca sabemos cuánto va durar la magia.


Dragon New Warm Mountain I Believe In YouArtista: Big Thief

Disco: Dragon New Warm Mountain I Believe In You

Duración: 80:13

Año: 2022

Sello: 4AD


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