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Dirty Projectors – Swing Lo Magellan

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Algo pasó con David Longstreth, eso es innegable. El líder del combo neoyorkino Dirty Projectors, tuvo que haber pasado por alguna epifanía, como muchas veces pasa en la música, tal como a Annie Clark y su St. Vincent, o a Claire Boucher con su Grimes, o incluso a Avey Tare y Panda Bear con Animal Collective. Es que “Swing Lo Magellan”, el sexto álbum de la agrupación, los pone en un punto inédito. Nunca antes sonaron tan cercanos, tan certeros ni tampoco tan genuinos. La claridad es un valor que se agradece. Longstreth había sido tildado varias veces como un compositor grandioso, pero cuyos guiños a grandes hilos argumentales le habían pasado la cuenta. El epítome de esto fue el EP que lanzaron junto con Björk, “Mount Wittenberg Orca” (2010), donde el concepto grandilocuente se tomó a la propuesta musical, comiéndose al grupo que había dejado a la crítica con la boca abierta en 2009 con “Bitte Orca”.

Sonidos sorprendentes, dulces y con estridencia; melodiosos y llenos de quiebres; con belleza e ironía, son parte de la propuesta de Dirty Projectors, pero es recién ahora que la fórmula se pule de forma que nada se pierde por la aparente simplificación, sino que la transformación deriva en un resultado digerible y, quizás más importante, sin ceder en prácticamente nada en materia estética.

Longstreth lo ha dicho, su música está abandonando las abstracciones, para llegar a ser creaciones más personales con las que el público se pueda relacionar más fácilmente. Pero para la banda es incluso más importante que ese nexo: este álbum descaricaturiza a Dirty Projectors, los vuelve más humanos. He allí que la portada –magnífica- del álbum grafique a un David Longstreth más común y corriente.

Es la música la que explora límites extraordinarios. Un disco consistente, sin puntos bajos, donde cualquier canción podría haber sido un adelanto sin problemas.

Claro, destaca la notable “About To Die”, siendo una pieza ortodoxa para la banda, o el single “Gun Has No Trigger” con su ritmo constante y lleno de groove, como pocas veces hemos escuchado a Longstreth, con un momentum absolutamente innegable.

El disco se escucha sin esfuerzo. Ni se notan los 42 minutos de extensión, tampoco que son 12 tracks. Se oye como un todo, pero los límites entre una canción y otra se notan más claros que nunca en el trabajo de Dirty Projectors.

Las palmas que suenan en “Just From Chevron” deben ser de lo más genuino que se ha grabado este año, desnudas, inocentes, pero al mismo tiempo son imprescindibles para apoyar las armonías de Amber Coffman y Haley Dekle –Angel Deradoorian se tomó un “tiempo” de la banda-, bellas sin sonar edulcoradas. También en los beats se nota que se la juegan por el R&B, el soul, música negra que no hace más que darle aún más vida a este “Swing Lo Magellan”, sin dejar de revisitar estilos como la balada setentera europea (“Impregnable Question”) o tintes de rock psicodélico (“Maybe That Was It”).

Claro, David Longstreth hará una película con este disco como soundtrack (“Hi Custodian”), y ahí utilizará conceptos grandilocuentes, gigantes, inalcanzables, pero tal como la portada de este registro –sin dudas, de lo mejor lanzado este año-, nunca Longstreth se vio y se sintió tan cercano, y por lo menos en la música este disco se quedará así.

Como la ágil “The Socialites” dice: “me alegra que ellos sean los que están al otro lado del vidrio / quienes saben que mi espíritu vale como frío y duro efectivo”. Sí, todavía no es música para todos, pero cada vez son más los que ven a través de ese vidrio.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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