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Dinosaur Jr. – I Bet On Sky

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Hay cosas que nunca cambian. No importa si se tomaron una década para volver en el tercer milenio, Dinosaur Jr. lo hizo de la mejor manera posible y los tres larga duración que han lanzado en este tiempo, son indiscutiblemente sólidos.

“I Bet On Sky” es el décimo lanzamiento de la larga, pero cortada historia de un grupo que no sólo se ha encargado de tener uno de los cancioneros más interesantes del rock alternativo, sino que logró limar las asperezas que a finales de los ochenta tuvieron sus dos mentes maestras, J Mascis y Lou Barlow, este último despedido de la banda en 1989. El tridente original de Mascis, Barlow y el confiable Murph volvió en 2005, y parece que están más cómodos que nunca.

Muchas veces, bandas reconocidas por tener una gran calidad, se conforman con crear registros de ese nivel de calidad, sin pensar en cambiar más allá de su zona de confort. Dinosaur Jr. no es una de esas bandas. No se encargan de descansar en su prestigio y lanzar discos porque sí. Desde “Beyond” en 2007, pasando por el excelente “Farm” de 2009, se denota una búsqueda en la composición y en el sonido, que demuestra una vocación por evolucionar que, después de un cuarto de siglo, aún no se detiene.

Tras hacer experimentos con la guitarra en los dos discos anteriores, ahora Barlow ha puesto mucho más en la composición y desarrollo de las canciones, dándole otro groove al bajo, permeando de inmediato en el trabajo de Murph. Ya no hay únicamente solos y riffs desafiantes, sino que también ritmos y quiebres que se suceden en más diversidad de melodías y dinámicas.

“Don’t Pretend You Didn’t Know” es una clásica canción de Dinosaur Jr., pero en ella podemos notar que J Mascis está administrando mejor su voz rasposa y versátil. Ya no se trata solamente de desgarrar las cuerdas vocales, sino que también hacer que estas suenen con más colores. Mientras, el single “Watch The Corners”, desde un riff pesado construye una melodía que fácilmente se puede instalar en los márgenes de los himnos del rock alternativo. Pero es con “Almost Fare” que nos encontramos con algo muy diferente. Pasamos del noise rock y la sencillez, a una melodía con momentum y fluidez que demuestra que la administración de las energías funciona a la perfección, y permite que la propuesta de los de Massachusetts se desarrolle sin ser un plagio de sí mismos.

Interesantes también son las contribuciones de Low Barlow. “Rude” es una composición rockera, de esas para cabecear con intensidad, llena de ritmo en clave punk cantada por el propio Barlow. La otra es “Recognition”, donde la voz otoñal de Barlow se luce en una estructura oscura, llena de pesar, pero que no se hace pesada. En su letra —llamativamente— pareciera que Barlow saldara cuenta con J Mascis, exigiéndole mayor reconocimiento. La respuesta de Mascis viene en el track final, “See It On Your Side”, compleja, bien armada, intensa, es decir, con todo lo que tiene la propuesta de Dinosaur Jr.

“I Bet On Sky” recoge múltiples elementos de los álbumes donde el tridente original se lucía a finales de los ochenta. No obstante, no viven del pasado. El desarrollo de las composiciones y la producción han mejorado aún más, manteniendo el historial de calidad de Dinosaur Jr., pero además expandiendo los horizontes de una banda que no quiere la nostalgia, sino que el presente y el futuro para seguir creciendo, aunque tu legado y calidad tengan el tamaño de un dinosaurio.

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1 Comentario

1 Comentario

  1. Nacho

    06-Nov-2012 en 1:04 pm

    Grande Dinosaur!!!! igual llore con temas tuyos en esos años y hoy manejo sobre 100 escuchando on the way!

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El Álbum Esencial: “Undertow” de Tool

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Undertow

La portada de todo álbum debiese generar impresiones anticipadas sobre el contenido que este alberga. Bajo esa lógica, ver esa especie de caja torácica roja –que en primera instancia tendría a una mujer obesa y desnuda dentro de ella, pero fue censurada– delante de un fondo negro, no puede más que desconcertar. Si a eso se le suma el intrigante título, “Undertow” (“Resaca” en inglés), esto sólo pude verse potenciado. La estética visual de todo esto simplemente respondía a la proyección del vivo reflejo de la música de Tool. Agonía y desconcierto, no existe otra forma de describirles.

Sin duda alguna, aquello que encierra esta criptica iconografía y perfora nuestro cerebro desde los oídos es difícil de clasificar para la época, o incluso hoy por hoy. A mediados de los 90, todo lo que sonara más o menos distorsionado solía ser etiquetado de grunge o, en el mejor de los casos, como rock alternativo. Pero acá había una diferencia: el uso que se dio a la oscuridad. No hablamos del manto de sombras melancólicas que rodeaba al común de la música de la denominada Generación X, sino que de una penumbra mucho más densa que se manifestaba mediante una catarsis brutal. Pese a su crudeza y visceralidad, también encontramos niveles de introspección y sutileza muy alejados de los márgenes de la escena de la costa oeste estadounidense.

Es habitual que los álbumes debut de una banda expongan una continuidad estética en referencia a los demos, cosa que acá no ocurre. “Undertow”, para ser el primer larga duración, es sumamente complejo, pues marca un temprano punto de inflexión en el trabajo de los oriundos de Los Angeles, cosa que en otras agrupaciones ocurre entrada la discografía. Hay acá una sonoridad mucho más oscura, la que comienza a reemplazar progresivamente el rock más frontal y acelerado presente en el EP “Opiate” (1992). Los temas de tres minutos en donde se lograba apreciar la influencia hardcore que posee la banda, comenzaron a alargarse hasta los seis o más debido a un aumento de versatilidad en las estructuras de cada canción, en donde los pasajes instrumentales empezaron a tomar cada vez mayor relevancia. Comenzaban así a ganarse paulatinamente la etiqueta de “progresivos” y vaya que lo merecían.

Aunque pudiese ser paradójico, la guitarra de Adam Jones no se caracteriza por exponer las destrezas sobrehumanas con las que se está habituado en la mayoría de las bandas denominadas como metal progresivo, aun así, demuestra una técnica inconfundible, en donde el juego entre tonalidades densas y frecuencias que bordean la estridencia entregan diferentes matices a las composiciones. “Bottom”, tema en donde colabora el eterno Henry Rollins, es quizás el más claro reflejo de esto. Por su parte, el trabajo en el bajo de Paul D’Amour suena de forma penetrante y aguerrida, batallando el protagonismo rítmico y melódico en cada compás. La potencia y misticismo de “Flood” se debe en gran medida a la labor de este instrumento. Mismo misticismo que –con vidente de por medio– rodea la salida del bajista tras una gira por Europa promocionando el disco. En el futuro no lejano, sería el británico Justin Chancellor quien se haría cargo de las frecuencias bajas hasta la actualidad.

Si bien, en los instrumentos de cuerdas no podemos apreciar una técnica elevada como lo demandaría el género progresivo, aquello sí se puede hallar en la percusión. Probablemente, la rítmica que impone Danny Carey es el componente más experimental de la propuesta de Tool en sus inicios. Aunque aún no incorporan estructuras demasiado complejas como en posteriores discos, es notoria la variabilidad de los tiempos y la sagacidad con la que se pasea por la batería. Prueba de ello son temas como “Intolerance” o “Swamp Song”. Punto aparte también es el poderoso registro vocal del hoy endiosado Maynard James Keenan, clave para dar forma al tema homónimo del disco, en donde es capaz de saltar de fraseos melodiosos a desgarradores gritos, pasando por diabólicos arrullos con una facilidad inexplicable. Además, durante la promoción del álbum ya comenzaba a dar cuenta de esta particular visión del espectáculo, dado su singular desplante escénico.

Pese a que Tool suele ser clasificado como metal progresivo, en “Undertow” lo vanguardista está en mantener elementos minimalistas al alero de una gran sensibilidad instrumental. Es cosa de escuchar temas que quizás pasan más desapercibidos, como “Crawl Away” o “Swamp Song”, para dar cuenta de aquello, y ni hablar de temas como “4°” y “Flood”, que empezaban a dar pequeños, pero ahora evidentes indicios del camino que la banda tomaría en sus posteriores discos. Quien haya escuchado los casi 16 minutos de “Disgustipated” y diga que no es vanguardista, debe comenzar a cuestionar sus concepciones del mundo.

En cuanto a sencillos, el primer LP de la banda nos entrega “Sober” y “Prision Sex”, los cuales fueron acompañados de perturbadores videoclips promocionales, dirigidos por el mismo Adam Jones. El primer tema, en un ejercicio sublime de minimalismo al ser guiado por una secuencia repetitiva de tan sólo dos acordes, nos habla de la adicción del alcohol –incorporando la concepción cristiana del pecado–. Mientras tanto, el segundo relata la brutalidad de la violación infantil. Este último, dado lo tétrico de las imágenes y la crudeza de su letra, fue duramente censurado por las cadenas televisivas de música, pero como ha ocurrido a lo largo de la historia, el morbo ante lo prohibido sólo ayuda a atraer nuevos adictos e incrementar el peso de los cultos.

Así es como “Undertow”, con todos sus componentes, establece los cimientos de la catedral que posteriormente construiría Tool, dando pie para un largo legado que sigue influenciando a un sinfín de bandas de diversos estilos. Si bien, suele ser denostado por ser el disco menos experimental de la banda y, por ende, el con menos teorías conspirativas alrededor de él, su sonido más duro ha ayudado a consolidar a un grupo no menor de fanáticos de esta obra, quienes incluso profesan que este es el mejor de todos los lanzamientos del grupo. Pero ¿puede segmentarse la discografía de Tool y no comprenderla como un todo? ¿Hay realmente un mejor Tool? Preguntas tan complejas como sus respuestas y el objeto al que apuntan.

De todas formas, sí se puede asegurar algo: ser fan de Tool es probablemente uno de los actos de masoquismo más grandes dentro de la ya auto flagelante vida de los melómanos –podría incluirse dentro de esta patología el ser fan de Radiohead; si se es de ambos, el diagnostico debe ser crítico–. Y es que sentir atracción por aquello que no logramos comprender, por aquello que nos desestabiliza mentalmente por no poder apropiárnoslo, debe ser uno de los males más viejos de la historia de la humanidad. Aquel primer trago de la banda, sin duda, ha generado una resaca que sigue palpitando en nuestras cabezas. Lo único que se espera es mantenerla hasta que Maynard y compañía nos entreguen una nueva dosis de su tan ansiado licor.


Artista: ToolUndertow

Disco: Undertow

Duración: 69:13

Año: 1993

Sello: Zoo Entertainment


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