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Dinosaur Jr. – “Give A Glimpse Of What Yer Not”

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Por mucho de que pasen los años y pese a la constante metamorfosis que sufre nuestra sociedad día a día, hay cosas que nunca cambian. La industria musical es una de las más perjudicadas gracias a esta constante transformación en que vivimos, por lo que resulta curioso que existan bandas cuyo accionar sea tal como en sus inicios, donde seguramente el panorama era muy diferente a lo que es en la actualidad. Mediante vídeos de una calidad casera e independiente, artistas como Henry Rollins, The National, FIDLAR o Kurt Vile, fueron los encargados de anunciar el undécimo álbum de Dinosaur Jr., “Give A Glimpse Of What Yer Not”, que es además el cuarto trabajo desde su regreso en 2007. De corte similar a su antecesor, “I Bet On Sky” (2012), el trío conformado por J Mascis, Lou Barlow y Murph, presenta un disco completamente amparado bajo la linea melódica que los caracteriza, la que sigue sonando igual de potente que en sus inicios.

DINOSAUR JR 01Es claro que Dinosaur Jr. ha cultivado un estilo propio a través de los años, lo que evidencian canciones como “Goin Down” y “Tiny”, iniciando el álbum con un sonido muy en la onda noventera, lleno de frescura y juventud, algo que les sobra tanto en su música como en el escenario, pese a que todos ya tienen 50 años. Es esta jovialidad la que mantiene una chispa creativa en la banda, capaz de pasearse entre tempos más acelerados hasta los más calmos, como “Be A Part”, típica composición amenizada por la melancolía vocal de Mascis y sus potentes solos, llenando un espacio completamente asentado por las lineas de Barlow y la batería de Murph. “I Told Everyone” mantiene ese sello característico de ese Mascis desconsolado y triste, recitando sus versos sobre un indie rock impecable, elaborado en cada nota y pulido en cada uno de sus aspectos. Los riffs son parte importante dentro de cada canción y eso se evidencia con creces en el álbum.

Todo fan de Dinosaur Jr. siempre notará quién es la mente detrás de cada track que interpreta el conjunto, y aquí no hay excepción, ya que apenas empieza a sonar el bajo de “Love Is…” se puede evidenciar la mano de Barlow en la canción, con un sonido muy cercano a lo que el bajista desarrolla en Sebadoh, su banda alterna, así como en su carrera solista, en el aclamado “Brace The Wave” (2015), que nos dio algunas luces de lo que se podría esperar del buen Lou para el siguiente LP de Dinosaur Jr., y no falla. Emotiva, profunda y muy bien compuesta, se transforma automáticamente en un clásico dentro de su catálogo. Siendo el turno de Mascis nuevamente, “Good To Know” recuerda mucho a las canciones de “Green Mind” (1991), con riffs entre un indie y un punk que a ratos suena perfecto para tomar el skate y salir a la calle, sacando el joven interior para los seguidores más longevos.

DINOSAUR JR 02Con una pesada distorsión, “I Walk For Miles” trae la oscuridad a un disco donde predominan mayormente los riffs cálidos y animados, contrastando con las desoladas líricas de Mascis, mientras que “Lost All Day” brinda la luz y la esperanza (en lo posible), calmando una intensidad que baja sus revoluciones por algunos minutos. “Knocked  Around” recuerda a los discos solistas de Mascis, siendo una canción llevada impecablemente por Murph en la percusión, trayendo un aire de jamming como hilo conductor a través de esta, para luego estallar en los ruidosos riffs y potentes solos tan llenos de ganancia que le gusta hacer a Mascis. Dejándole espacio a Murph y Barlow, “Mirror” abre con el combo de bajo y batería coordinándose para darle la entrada a Mascis, quien entrega la pesadez en una canción que no suena mucho a algo que acostumbremos a escuchar por parte del trío. Barlow vuelve a tomar la voz, esta vez para despedir el disco con “Left/Right”, canción que entrega toda la influencia que el grupo ha tomado de bandas como Sonic Youth y otros exponentes del rock alternativo, con una interpretación impecable, digna de una composición madura y matizada como lo es este track, el cual, para sorpresa de la mayoría, incluye una pequeña sección de teclado que se asoma entre toda la potencia y dedicación de la banda.

Puede que se diga que Dinosaur Jr. suena siempre igual o parecido a otras bandas, lo cierto es que es al revés. Estamos ante una banda poco valorada para el peso que tienen, precursora de un movimiento musical que se apoderó de la escena noventera. Con una capacidad para llevar el indie a otros niveles, el undécimo álbum de su catálogo cumple a cabalidad con lo que prometía: un trabajo lleno de matices y elementos provenientes de distintas veredas musicales. Lou Barlow puede componer buenas canciones, J Mascis puede sacar buenos discos, Murph puede desatar el caos con su batería, pero todos estos intelectos pueden funcionar a otro nivel cuando se fusionan. Eso es Dinosaur Jr., la mezcla perfecta de tres prodigios, complementados caoticamente para alcanzar la perfección en un sonido que por lo que menos se caracteriza es por su precisión.

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El Álbum Esencial: “Undertow” de Tool

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Undertow

La portada de todo álbum debiese generar impresiones anticipadas sobre el contenido que este alberga. Bajo esa lógica, ver esa especie de caja torácica roja –que en primera instancia tendría a una mujer obesa y desnuda dentro de ella, pero fue censurada– delante de un fondo negro, no puede más que desconcertar. Si a eso se le suma el intrigante título, “Undertow” (“Resaca” en inglés), esto sólo pude verse potenciado. La estética visual de todo esto simplemente respondía a la proyección del vivo reflejo de la música de Tool. Agonía y desconcierto, no existe otra forma de describirles.

Sin duda alguna, aquello que encierra esta criptica iconografía y perfora nuestro cerebro desde los oídos es difícil de clasificar para la época, o incluso hoy por hoy. A mediados de los 90, todo lo que sonara más o menos distorsionado solía ser etiquetado de grunge o, en el mejor de los casos, como rock alternativo. Pero acá había una diferencia: el uso que se dio a la oscuridad. No hablamos del manto de sombras melancólicas que rodeaba al común de la música de la denominada Generación X, sino que de una penumbra mucho más densa que se manifestaba mediante una catarsis brutal. Pese a su crudeza y visceralidad, también encontramos niveles de introspección y sutileza muy alejados de los márgenes de la escena de la costa oeste estadounidense.

Es habitual que los álbumes debut de una banda expongan una continuidad estética en referencia a los demos, cosa que acá no ocurre. “Undertow”, para ser el primer larga duración, es sumamente complejo, pues marca un temprano punto de inflexión en el trabajo de los oriundos de Los Angeles, cosa que en otras agrupaciones ocurre entrada la discografía. Hay acá una sonoridad mucho más oscura, la que comienza a reemplazar progresivamente el rock más frontal y acelerado presente en el EP “Opiate” (1992). Los temas de tres minutos en donde se lograba apreciar la influencia hardcore que posee la banda, comenzaron a alargarse hasta los seis o más debido a un aumento de versatilidad en las estructuras de cada canción, en donde los pasajes instrumentales empezaron a tomar cada vez mayor relevancia. Comenzaban así a ganarse paulatinamente la etiqueta de “progresivos” y vaya que lo merecían.

Aunque pudiese ser paradójico, la guitarra de Adam Jones no se caracteriza por exponer las destrezas sobrehumanas con las que se está habituado en la mayoría de las bandas denominadas como metal progresivo, aun así, demuestra una técnica inconfundible, en donde el juego entre tonalidades densas y frecuencias que bordean la estridencia entregan diferentes matices a las composiciones. “Bottom”, tema en donde colabora el eterno Henry Rollins, es quizás el más claro reflejo de esto. Por su parte, el trabajo en el bajo de Paul D’Amour suena de forma penetrante y aguerrida, batallando el protagonismo rítmico y melódico en cada compás. La potencia y misticismo de “Flood” se debe en gran medida a la labor de este instrumento. Mismo misticismo que –con vidente de por medio– rodea la salida del bajista tras una gira por Europa promocionando el disco. En el futuro no lejano, sería el británico Justin Chancellor quien se haría cargo de las frecuencias bajas hasta la actualidad.

Si bien, en los instrumentos de cuerdas no podemos apreciar una técnica elevada como lo demandaría el género progresivo, aquello sí se puede hallar en la percusión. Probablemente, la rítmica que impone Danny Carey es el componente más experimental de la propuesta de Tool en sus inicios. Aunque aún no incorporan estructuras demasiado complejas como en posteriores discos, es notoria la variabilidad de los tiempos y la sagacidad con la que se pasea por la batería. Prueba de ello son temas como “Intolerance” o “Swamp Song”. Punto aparte también es el poderoso registro vocal del hoy endiosado Maynard James Keenan, clave para dar forma al tema homónimo del disco, en donde es capaz de saltar de fraseos melodiosos a desgarradores gritos, pasando por diabólicos arrullos con una facilidad inexplicable. Además, durante la promoción del álbum ya comenzaba a dar cuenta de esta particular visión del espectáculo, dado su singular desplante escénico.

Pese a que Tool suele ser clasificado como metal progresivo, en “Undertow” lo vanguardista está en mantener elementos minimalistas al alero de una gran sensibilidad instrumental. Es cosa de escuchar temas que quizás pasan más desapercibidos, como “Crawl Away” o “Swamp Song”, para dar cuenta de aquello, y ni hablar de temas como “4°” y “Flood”, que empezaban a dar pequeños, pero ahora evidentes indicios del camino que la banda tomaría en sus posteriores discos. Quien haya escuchado los casi 16 minutos de “Disgustipated” y diga que no es vanguardista, debe comenzar a cuestionar sus concepciones del mundo.

En cuanto a sencillos, el primer LP de la banda nos entrega “Sober” y “Prision Sex”, los cuales fueron acompañados de perturbadores videoclips promocionales, dirigidos por el mismo Adam Jones. El primer tema, en un ejercicio sublime de minimalismo al ser guiado por una secuencia repetitiva de tan sólo dos acordes, nos habla de la adicción del alcohol –incorporando la concepción cristiana del pecado–. Mientras tanto, el segundo relata la brutalidad de la violación infantil. Este último, dado lo tétrico de las imágenes y la crudeza de su letra, fue duramente censurado por las cadenas televisivas de música, pero como ha ocurrido a lo largo de la historia, el morbo ante lo prohibido sólo ayuda a atraer nuevos adictos e incrementar el peso de los cultos.

Así es como “Undertow”, con todos sus componentes, establece los cimientos de la catedral que posteriormente construiría Tool, dando pie para un largo legado que sigue influenciando a un sinfín de bandas de diversos estilos. Si bien, suele ser denostado por ser el disco menos experimental de la banda y, por ende, el con menos teorías conspirativas alrededor de él, su sonido más duro ha ayudado a consolidar a un grupo no menor de fanáticos de esta obra, quienes incluso profesan que este es el mejor de todos los lanzamientos del grupo. Pero ¿puede segmentarse la discografía de Tool y no comprenderla como un todo? ¿Hay realmente un mejor Tool? Preguntas tan complejas como sus respuestas y el objeto al que apuntan.

De todas formas, sí se puede asegurar algo: ser fan de Tool es probablemente uno de los actos de masoquismo más grandes dentro de la ya auto flagelante vida de los melómanos –podría incluirse dentro de esta patología el ser fan de Radiohead; si se es de ambos, el diagnostico debe ser crítico–. Y es que sentir atracción por aquello que no logramos comprender, por aquello que nos desestabiliza mentalmente por no poder apropiárnoslo, debe ser uno de los males más viejos de la historia de la humanidad. Aquel primer trago de la banda, sin duda, ha generado una resaca que sigue palpitando en nuestras cabezas. Lo único que se espera es mantenerla hasta que Maynard y compañía nos entreguen una nueva dosis de su tan ansiado licor.


Artista: ToolUndertow

Disco: Undertow

Duración: 69:13

Año: 1993

Sello: Zoo Entertainment


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