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DIIV – Oshin

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Es complicado que una propuesta musical quede retratada de cuerpo entero en un mero disco. Usualmente, el debut de un artista, o de una banda, deja de manifiesto un ánimo más que una estética determinada. Los pocos que lo logran trascienden, y el hype queda de manifiesto.

El debut homónimo de The XX (2009) o “Cross” de Justice (2007) tienen esta característica, y ya sabemos cuánto pesan hoy esas bandas. Ahora, en 2012, otra agrupación parece hablar en términos propios a la primera. Se trata de DIIV, que con su álbum debut “Oshin”, logra este efecto en poco más de cuarenta minutos, donde la coherencia debe ser el atributo más fuerte que los estadounidenses alcanzan en este primer paso.

Sí, muchos dirán que al escuchar el disco completo de una vez, el todo se come a las partes y que para algunos quedará como muy buenas canciones pesadas de escuchar todas juntas, pero aquí hay una identidad manifiesta.

DIIV (antes conocido como Dive) es una banda de Brooklyn, que en un comienzo sería el proyecto solista del guitarrista de Beach Fossils, Zachary Cole Smith, no obstante, en el camino se transformó en una banda “de verdad”.

Y su debut no puede ser más auspicioso. Un sonido que remite al dream-pop de grupos como Beach House, al noise-rock de My Bloody Valentine y con la delicadeza del uso de las guitarras que los puede asemejar a Real Estate; DIIV es más que la suma de estos elementos.

“Oshin” es un disco con variaciones leves entre una canción y otra, un todo que sigue un concepto básico, con composiciones estructuradas de forma simple y directa, con un uso eficiente de efectos y sonoridades, con una producción eficiente por parte de la propia banda.

El single “Doused” –una de las grandes canciones del año- es un espejismo, con guitarras más pesadas y con un ritmo más frenético que el resto del álbum. La regla son las canciones calmas pero directas, tal como “Wait” o el dúo de la introductoria “(Druun)” junto con “(Druun Pt. II)”.

Las referencias a próceres como Television o los propios The Smiths, se llevan en tracks como “Earthboy” o “How Long Have You Known”, que presentan más que un par de riffs soñados, sino que una estructura compositiva y una precisión en el uso de esos sonidos que The Drums mal utiliza muchas veces, tales como un vocalista cuya voz tenga un eco profundo o guitarras cuyos rasgueos parecen punteos incesantes.

Es ahí donde está la mayor fortaleza de “Oshin”. No sólo suenan parecidos a muchas cosas, sino que suenan como nada lo ha hecho antes, o casi nada, pero siempre con una impronta sin contemplaciones y llena de identidad propia, tal como suena de genuino el track que le da el nombre al disco. Por eso les da igual que las líricas se escuchen poco y nada, porque hay confianza en que esta propuesta, que es deudora de la acústica lo-fi (a lo Ariel Pink’s Haunted Graffiti).

Cada escucha al disco es un detalle, una capa nueva por descubrir, y lo mejor de todo es que con grandes canciones. Todas funcionan como singles porque todas son depositarias de la misma coherente idea.

Es cierto, no tienen la maestría de Fiona Apple o la inventiva de Jason Spaceman, pero Z Cole Smith y los suyos se sacaron uno de los mejores debuts del año, y con una identidad de temer. Ahora, el hype está sobre ellos. ¿Cómo será el siguiente paso? ¿Una reinvención total (Justice) o una transición desde su origen más orgánica (The XX)? Misterios por resolver.

https://play.spotify.com/album/1hSONHeTOofdeh2uoFBLgv

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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