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Deafheaven – “Infinite Granite”

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“El que mucho abarca, poco aprieta”, reza un dicho popular y, en cierto grado, podría aplicarse a Deafheaven. Demasiado mainstream para los arquetipos del black metal, demasiado ruidosos e incomprensibles para los fans del lado más amable del shoegaze, sin embargo, la de los californianos es una propuesta que, aunque llamativa en su unicidad, ha generado ciertos anticuerpos. Aún así, se las arreglaron para ser punta de lanza junto a los franceses Alcest de un híbrido llamado blackgaze, que ha tenido aceptación cuasi universal. Pese a esta mescolanza, de las guitarras divergentes y luminiscentes es de donde más ha habido hilo para tirar y, después de cuatro celebrados álbumes de estudio, especialmente desde “Sunbather” (2013) y “New Bermuda” (2015), aterrizan en este 2021 con “Infinite Granite”, de la mano del productor Justin Meldal-Johnsen, responsable de álbumes de la talla de “Hurry Up, We’re Dreaming” de M83 o “Visions Of A Life” de Wolf Alice.

“Infinite Granite” desatiende casi por completo la muralla de sonido característica del toque black metal de su propuesta, salvo excepciones, como la segunda mitad de “Villain” y muy especialmente el colofón apoteósico de “Mombasa”, la canción que cierra de forma abrupta la placa. No cabe duda de que este es el álbum menos agresivo y violento de la banda, no obstante, no es un salto al vacío porque esas dos canciones se entienden mucho mejor sonoramente al escuchar el resto del álbum, ya que el tratamiento de las guitarras es amplio –hasta donde los ojos y oídos pueden llegar a percibir– en todas sus versiones e intenciones. La batería de Daniel Tracy sigue siendo el motor metálico de la banda, aunque (muy entre comillas) “adolece” de los distintivos blast beats de antaño.

Un capítulo aparte merece el tema de la voz. Sin duda el carisma y los berridos de George Clarke son (o han sido) el sello de la banda y el puente entre estilos, en ocasiones tenues y en otras ininteligibles, estando siempre al servicio equitativo de la idea conjunta. Hoy, en “Infinite Granite”, teniendo tiro y cancha para despuntar con un más que aceptable y poco visto rango vocal, permanece muchas veces enterrado, siendo un guiño al shoegaze y a las poquísimas bandas de post-rock que se han arriesgado a poner voces en su música, más como una capa de sonido extra que algo a destacar. Y ese es otro aspecto relevante aquí: este es el disco más post-rock de Deafheaven, el más destellante y ensoñador, sin abusar de la obviedad del gancho melódico, sino que descaminando una y otra vez, alternando partes delicadas con cañonazos apabullantes, muy a tono con el estilo; “Shellstar” y “Lament For Wasps” son pruebas de ello.

En el apartado del “gaze” en lo blackgaze están “In Blur” y “Great Mass Of Color” y, si hacía falta ruido, está “The Gnashing”, una canción en forma y fondo noise rock, que es a grandes rasgos un punto medio en esta transición que los californianos llevan a cabo con la suficiente gracia y gusto para no descolocar. De hecho, este es el gran punto fuerte en este álbum: gana más en sonido y adeptos que lo que pierde. La música de Deafheaven ha sido históricamente una ventana en las que unos (los fans del metal extremo) se miran a los otros (los adeptos a lo más luminoso) quizás con algo de recelo. O, visto de otra forma, como una película que muchos están mirando, a unos les llama la atención gran parte y a otros algunos pasajes (o viceversa, según sea el caso), pero todos se llevan a casa en la memoria algo que les interesó y de lo que puedan asirse para ampliar su concepción vernácula. Esta vez, por ventaja numérica, gana la luz.

Resulta muy difícil aventurarse a decir que “Infinite Granite” es el mejor trabajo de Deafheaven a la fecha porque los habrá con episodios más urgentes, más brutales o más etéreos, dependiendo del oído que los está absorbiendo, pero de lo que sí se puede estar seguro es que es un hito dentro de su discografía, que de seguro va a marcar un precedente y una base para montar y desmontar libremente su música y redirigirla hacia donde se les dé la gana. Quizás el próximo álbum sea una oda al metalhead que muchos llevan dentro, y tal vez incluso logren encantar ese lado de la moneda y, en ese entonces, podrán apretar tanto como lo que pretenden abarcar.


Infinite GraniteArtista: Deafheaven

Disco: Infinite Granite

Duración: 53:30

Año: 2021

Sello: Sargent House


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CHVRCHES – “Screen Violence”

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Screen Violence

Con una carrera de casi una década, CHVRCHES ya debería tener su lugar asegurado en la industria, sin embargo, desde su álbum debut, “The Bones Of What You Believe” (2013), la banda ha tenido sus altibajos. Con “Screen Violence”, su cuarto disco y primero en tres años, Lauren Mayberry y compañía despejan todas las dudas en torno a su música. La nostalgia ochentera no podría estar más presente en la música actual, pero CHVRCHES encuentra su inspiración en un sonido más oscuro, cercano al synthpop de bandas como Depeche Mode y el goth rock de The Cure.

Donde otros grupos podrían sonar derivativos, el trío logra nuevamente reinventar el sonido con un enfoque moderno. Esto queda más que claro en el potente sencillo “He Said She Said”, un himno synth sobre los desafíos de no encajar en los parámetros de la sociedad. Combinando los sintetizadores clásicos con potente percusión y un drop electrónico, la banda entrega una pieza bailable para un mundo más oscuro como el de 2021.

Líricamente, también logra encapsular los temas de “Screen Violence”, donde hay un sentimiento claustrofóbico de enfrentarse sola a un mundo que no te recibe con los brazos abiertos, pero, al entregar su material más personal, Mayberry también logra crear otro tipo de himnos generacionales, donde la desesperanza es más compartida que en otros tiempos. Y es que acá CHVRCHES reimagina la banda sonora de una película de terror ochentera, donde el mayor miedo es la incertidumbre del futuro. Así es precisamente como suena “Nightmares”, que se alza como un oscuro himno de los tiempos presentes, y cómo no, si en los últimos tres años desde su pausa el mundo ha cambiado bastante. Sentimiento claro en “Final Girl”, una de las piezas centrales del disco, donde Lauren se pregunta si es ella la “chica final” en esta película, y precisamente esto responde a una de las problemáticas centrales que plantea Lauren: la misoginia. El machismo de la industria y las presiones sociales impuestas a las mujeres son temáticas que potencian esta atmósfera oscura, siendo temas que se repiten a lo largo del disco, en especial en canciones como “He Said She Said” y “Good Girls”, que cuestionan estas imposiciones.

Lauren es, sin duda, la fuerza líder de este álbum, donde su melódica voz es capaz de encajar a la perfección con los potentes synths de los instrumentales; incluso en un disco con sonidos mucho más complejos y explosivos, su voz nunca es eclipsada, sino que potencian aún más a la heroína de este viaje. En ese sentido, no hay que dejar de lado el trabajo de producción y de Iain Cook y Martin Doherty. El sonido clásico de CHVRCHES se maximiza gracias al esfuerzo del trío, quienes crean paletas mucho más envolventes y con múltiples capas, como en el caso de “Asking For A Friend” o la destacada colaboración con Robert Smith, “How Not To Drown”, donde no existen tiempos para descansos y cada minuto sorprende con un nuevo clímax sonoro.

Pese a la producción, que puede resultar más demandante para el oyente, “Screen Violence” es sorpresivamente encantador y resulta sencillo de disfrutar. Momentos como “California” o “Lullabies” son capaces de acompañar una noche solitaria o animar una fiesta post-pandemia, reforzando lo íntimo del disco, pero lo representativo de un presente compartido por tantos. Tal como contemporáneos como The 1975 o Robyn, la banda logra crear momentos bailables que de la nada paran en seco con sus cuestionamientos y dudas sobre el mundo.

“Screen Violence” no sólo termina siendo un disco que asegura a CHVRCHES como una banda establecida, sino que es también su trabajo más destacado. Complejo en su producción y perfectamente accesible para un público masivo, el trío logra encontrar el punto perfecto para el siguiente paso, con una versión maximalista de su sonido, pero que jamás se vuelve abrumador. Asimismo, es un testamento de la música que inspira un presente como el de 2021, con melodías inquietantes y claustrofóbicas, pero en constante búsqueda de una salida, y letras reveladoras y desafiantes, aunque también vulnerables e íntimas.


Screen ViolenceArtista: CHVRCHES

Disco: Screen Violence

Duración: 42:53

Año: 2021

Sello: EMI / Glassnote Records


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