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The Next Day The Next Day

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David Bowie – The Next Day

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Hace un par de años, The Flaming Lips y Neon Indian sacaron un EP juntos (“The Flaming Lips With Neon Indian”, 2011) donde su canción más interesante lleva por título “Is David Bowie Dying?”. El misterio de la atmósfera del tema poco tenía que ver con el colorido imaginario del “duque blanco”, y esa pregunta pasó colada porque Bowie ya llevaba 8 años desaparecido de la escena. Entonces, si estuviera muriendo o no, sería poco relevante en tanto ya se había retirado de la música, por lo que su muerte física estaba precedida de su suicidio simbólico en un presente. Pero Bowie no estaba moribundo como se dijo un par de veces en la última década, ni tampoco su genio se apagó. Nada de eso. De sorpresa, el 8 de enero (el día de su cumpleaños N° 66) Bowie anunció su regreso a la música, el más importante del último tiempo, y no para arropar la nostalgia y vivir de la gloria ya obtenida, sino que para lanzar un nuevo disco que había sido grabado en secreto durante dos años con su colaborador de siempre, Tony Visconti.

DAVID BOWIE 03“The Next Day”, su primer disco en una década y 24° álbum de estudio, es un batatazo a una industria acostumbrada a campañas de marketing cada vez más masivas y tendencia a los preview, y los conceptos chocantes y las filtraciones. Nada de eso pasó con Bowie. Todo lo contrario: la lealtad de sus colaboradores y el cuidado con el que fue armado el disco hizo que la sorpresa no sólo fuera mayúscula, sino que también todo cuajara de manera casi perfecta. “Where Are We Now?” fue presentada mediante un video cuyo concepto denotaba lo mismo que la música: la nostalgia por primera vez era algo que Bowie consideraba, pero mirando hacia adelante por sobre los pasos ya marcados en la tierra. Sobre esas huellas observa y arma relecturas, resultando una balada llena de intención y de referencias a la época de Berlín (“Heroes”, “Low”, “Lodger”), más oscura pero también más directa, mostrando a Bowie de cuerpo entero con menos teatralidad, pero más transparencia en las letras. Esto ocurre también con “The Next Day”, más cercana al espíritu de “Sound And Vision” (“Low”, 1977) o “Blackout” (“Heroes”, 1976), pero con un swing mucho más fiestero, como si Bowie llegara a la fiesta tarde, pero eso da lo mismo, igual todos se voltean a mirarlo y le meten conversación. Una canción rockera, bailable, donde no sólo la guitarra y su riff se destacan, sino que también las cuerdas que consiguen que el inicio del disco sea un clímax constante.

Tras el glam-alt-rock lleno de sensualidad y compases superpuestos de “Dirty Boys”, llega la primera gran explosión del álbum, que también fue single y cuyo video nos dio más antecedentes de la totalidad de “The Next Day”, “The Stars (Are Out Tonight)”. No sólo se trata de un rock ortodoxo e irresistible, sino que también una composición que pareciera desarrollarse sin esfuerzo, con un gran momentum y cada instrumento al ataque, pero de forma hermosa. Una joya de canción. Aunque, para ser justos –spoiler alert-, este disco en su totalidad lo es. Por eso no es rara la existencia de un track tan sólido como “Love Is Lost” a continuación, donde Bowie relata la confusión que el amor produce y cuán desorientada puede estar una persona que siente amor. Para ello no escatima en sonoridades. Los casi cuatro minutos que dura esta canción suena un órgano, a veces dominante, a veces expectante desde el fondo, que no cambia mientras el resto de los instrumentos se tornan cada vez más estridentes, en un in crescendo cuyo desenlace es pura potencia. Si alguna vez se diera el milagro de que Bowie haga un show en vivo, esta canción sonaría como cañón.

DAVID BOWIE 02De inmediato, sin dar pausa alguna, llega “Where Are We Now?” y su hermosura, siendo este el tema más “diferente” al resto de la placa, un manjar lleno de emoción y nostalgia, como pocas veces se le ha notado a Bowie, quien se sacude de inmediato con “Valentine’s Day”, canción romántica, ágil, llena de luz y un excelente prospecto de single o de canción para musicalizar una comedia romántica, sin perder ese sello que el autor de “Starman” le es capaz de poner a todo lo que hace, en cuotas similares de estilo y pundonor. Y si de agilidad se trata, los beats tipo drum ‘n bass y los arreglos orquestales llenos de onda épica le dan un tinte único a “If You Can See Me”. Ya a esta altura del disco queda claro que no hay reciclaje ni mucho menos autoplagio, sino que Bowie se renovó como pocos lo hacen, de hecho, recoge sonoridades que no le son tan propias, como las guitarras Verve-ianas de “I’d Rather Be High” o la estructura de “How Does The Grass Grow” que parece canción de Kasabian mezclada con el “Love This Giant” de St. Vincent & David Byrne (2012) por el uso de vientos para convertir al track en una avalancha sonora. “Boss Of Me” es movida y perfecta para un soundtrack, aunque un poco simple para el resto del registro, así como la breve pero llena de groove “Dancing Out Of Space” usando uno de los temas más recurrentes del disco: el espacio exterior y el cielo, seguida de la terrenal y muy “Lodger” (1979) “How Does The Grass Grow?”. De hecho, retrata de cuerpo entero una canción de ese disco, “Boys Keep Swinging”, referencia que cada review sobre este disco ha hecho por lo obvia que resulta, y lo bien que funciona.

Con “(You Will) Set The World On Fire” el rock se toma los parlantes en un track Kinks-esco enérgico y lleno de hambre, esa que Bowie tiene en demasía. No sólo es bonita, sino que la carátula tapa su propio rostro y le pone un cuadrado blanco con letras negras. Un mensaje directo: tapar la propia obra, no desconocerla, pero sí darle más importancia a lo actual. Un tapaboca para muchos que lo daban por muerto. Por eso el clímax con la balada “You Feel So Lonely You Could Die” al swing del vals es tan desolador como hermoso. La obra de un disco de arte, no de música, de Arte con mayúscula, que es capaz de instalar el imaginario de un artista, pasando por la paranoia, la historia, la observación a sí mismo y las historias que ha recopilado en su trecho por la música. Si bien el final con “Heat” es demasiado gris y pensativo para el resto del disco, sí refleja que, pese a todo lo que puedas querer dejar atrás el pasado y las sensaciones de este, de todas formas no se puede olvidar por completo y el vacío puede ser peor que lo que se quiere olvidar. La lúgubre melodía es un desenlace espléndido para “The Next Day”.

DAVID BOWIE 01“The Next Day” es un disco complejo, pese a la aparente simpleza de sus canciones. Exige atención y devoción de cada uno para leerlo como debe ser, que es como una obra de arte y no como un mero álbum. Hay más experimentación que la que se cree y hay más estilos mezclados que lo que se espera. Si uno quiere escuchar, este disco tiene la capacidad de generar un montón de posibles lecturas, así como también simplemente pasar un buen rato. Es fácil pensar que Bowie tiene poco que entregar tras tanto tiempo siendo uno de los artistas más creativos de nuestra era. También es sencillo esperar poco de un tipo que estuvo una década sin novedad alguna. Y, obvio, nadie diría que ese disco deba ser vital, sino que debiera ser reflejo de un hombre de 66 años que ya viene de vuelta.

Al revés, es el mejor disco de Bowie desde “Scary Monsters (And Super Creeps)” de 1980 y probablemente se convierta en el mejor de este año porque es más que un gran disco, es un acontecimiento, un hecho histórico y que sea así, con el siguiente día en mente y viviéndolo como tal, da para celebrar, y David Bowie lo hace como sabe: con música. ¿Está muriendo David Bowie? No, está más vivo que nunca y se erige como una imagen fresca para toda una nueva generación. Épico retorno.


The Next DayArtista: David Bowie

Disco: The Next Day

Duración: 53:17

Año: 2013

Sello: ISO / Columbia


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PUP – “THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND”

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THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND

A tres años del excelente “Morbid Stuff” (2019), la banda canadiense PUP se aventura en su cuarto larga duración con “THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND”, álbum donde exploran conceptualmente la historia de una banda de rock, desentrañando los buenos y malos momentos durante una carrera, todo desde una mirada tan bromista como abstracta, pero siempre desde la ironía y el buen humor que conlleva cantar tan anímica y desgarradoramente de estas desgracias. Considerando esos antecedentes, sin duda que esta nueva placa del conjunto es algo que escapa desde las ligeras aproximaciones temáticas que habían mostrado hasta ahora, todas desde el punto de vista de las relaciones humanas y el enfrentamiento a la realidad, entre otros temas. Hoy, por el contrario, el hilo central se estira de una manera mucho más introspectiva, desde el cuestionamiento y el origen de cada una de esas dudas.

De por sí, una banda que cuente con una trayectoria en ascenso como PUP no estaría cantando de las temáticas que suelen insertar en sus discos, pero luego del éxito que supuso su LP anterior era evidente que se debían maximizar una serie de elementos para seguir en su constante crecimiento. Es así como “THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND” se presenta de entrada como un álbum centrado en la nostalgia, abordando en un formato de obra conceptual todas las dificultades de la vida en una banda de rock, y cómo esos sentimientos muy humanos tienen que ser suprimidos bajo la presión de mantener siempre un ritmo de vida tan acelerado como la música que interpretan. Por ello, la intro con “Four Chords” nos ayuda a establecer el contexto emocional por el que la obra se mueve, dando paso a “Totally Fine” y un viaje que, desde ahí en adelante, va tratando distintos tópicos propios de una banda.

Indudablemente que el papel del frontman Stefan Babcock es el arma principal dentro de este combo, pero el también guitarrista sabe cómo complementarse con una base rítmica que completan el baterista Zack Mykula, el bajista Nestor Chumak y el guitarrista principal Steve Sladkowski. Todos ellos hacen que PUP suene con la misma potencia que en sus trabajos conocidos, pero también manteniendo cierta delicadeza presente desde sus días en que llevaban el nombre Topanga. Con una instrumentación que pasea entre la calma y el ruido, son canciones como “Robot Writes A Love Song”, “Matilda” o el interludio “Four Chords Pt. II: Five Chords” que muestran esa dualidad por la que la banda pasa, abrazando aspectos como su relación con los sellos discográficos, su ansiedad de enfrentar los escenarios y las grandes audiencias, e incluso las dudas internas sobre la calidad del trabajo que está componiendo.

En un disco que cuenta con una paleta sonora de lo más amplia para los estándares de la banda, resulta refrescante escuchar canciones como “Waiting”, “Habits” o el momento más tranquilo del álbum con “Cutting Off The Corners”, todas ejecutadas con una precisión que sólo se logra gracias a la experiencia de forjar un sonido disco tras disco. No hay una canción en que los elementos meta que cuenta esta placa se desarrollen más que como en “PUPTheBand Inc. Is Filing For Bankruptcy”, donde, bajo la premisa de “demasiado viejo para la angustia adolescente, demasiado joven para estar exhausto”, la banda, y en especial Babcock, reflexionan muy desde la ironía las vicisitudes de un oficio tan exigente como lo es ser parte de una banda de rock, con todo lo que eso conlleva.

A pesar de ser un conjunto joven, incluso con una trayectoria de 12 años, con “THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND” PUP se encarga de analizar situaciones en que las bandas de rock hasta ahora solamente se veían envueltas, sin cuestionar ni escarbar en los por qué de todo aquello. Seguramente Babcock no deja de pensar en su abuela cuando le dijo que ser parte de una banda era un “patético uso de tu potencial” (de ahí el nombre PUP), pero el músico y sus compañeros comprendieron bien de qué se trata el juego, cuáles son sus reglas y cómo pueden hacer uso de ellas. PUP nunca había sonado tan bien, y eso es mucho decir para una agrupación acostumbrada a entregar excelentes discos.


THE UNRAVELING OF PUPTHEBANDArtista: PUP

Disco: THE UNRAVELING OF PUPTHEBAND

Duración: 35:44

Año: 2022

Sello: Little Dipper / Rise


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