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Danko Jones – Rock And Roll Is Black And Blue

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“Below The Belt” (2010) fue un disco que explotó el lado más característico de Danko Jones: simples, pero poderosos riffs de guitarra, cortes precisos que sólo en contadas ocasiones superaban los 3 minutos y medio, letras cargadas de testosterona y, por sobre todo, una impronta de chico malo que raya muchas veces en el ridículo. Y es que son todos esos elementos los que transforman a esta banda, y a su líder, en uno de esos números que simplemente no pueden ser ignorados. Y la actitud

en Danko Jones a veces lo es todo. Tanto así, que muchas veces opacaba aquellas canciones que mostraban un lado más sentimental e incluso vulnerable. Y es justamente esa faceta la que, para sorpresa de muchos, se explota en “Rock And Roll Is Black And Blue”.

“Terrified” da inicio al disco, demostrando que detrás de fuertes golpes de guitarra y de precisos acompañamientos melódicos, es posible esconder un mensaje que nos habla acerca del temor que puede provocar en un muchacho la indiferencia que proyecta una chica hacia él. Y no es que Danko Jones haya vuelto a sus años quinceañeros, todo lo contrario. Este debe ser, por lejos, una de las obras más completas y trabajadas de la banda. Y no es una sorpresa que sean estos momentos más “sentimentales” los que destaquen en este álbum. Aquellas canciones donde la influencia de Thin Lizzy se hace más presente, son justamente esas notables instancias en las cuales la banda se hace más fuerte. Y esto ocurre a pesar de la tremenda contradicción que se suscita cada vez que este chico malo muestra su lado más vulnerable. “Type Of Girl” es un claro ejemplo de esto, generando un contraste radical frente a un tema como “Legs”. Este último podría ser catalogado como un tema “clásico” de Danko Jones, en el sentido de que cuenta con todos aquellos elementos que han caracterizado a la banda durante su carrera (letras cursis, poderosas guitarras y una maquineada adoración por el sexo opuesto). Sin embargo, dicho tema no logra escapar de la monotonía propia de una fórmula usada en demasía. Y si hay una crítica que se le puede hacer a esta obra, es que se extiende demasiado, incluyendo cortes que se sienten más como fillers que como verdaderos aportes.

Y lo anterior ha sido un problema constante en la carrera de Danko Jones. Cada álbum de su discografía cuenta con notables piezas de hard rock, que deben hacerse paso entre numerosos temas intrascendentes que no hacen más que quitarle peso a sus discos. Habiendo dicho eso, es necesario precisar que en esta ocasión la cantidad y calidad de las canciones, hace que esos momentos de letargo pasen más inadvertidos. “Conceited” y “I Don’t Care” ayudan a despejar cualquier tipo de dudas, entregando geniales momentos que sólo Jones puede crear de manera auténtica. Y ahí está el verdadero fuerte de la banda y de su frontman. Y esta obra, como ninguna otra en su carrera, logra mostrarnos a un personaje mucho más real y, por ende, accesible. He ahí el motivo de que esta banda destaque, ya que en una época donde las letras y melodías de Phil Lynott se escuchan más a la distancia, Danko Jones se encarga de recordarnos que al hard rock no tiene porqué faltarle corazón. Y mujeres, obviamente, si no, no sería Danko Jones.

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MARINA – “Ancient Dreams In A Modern Land”

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Ancient Dreams In A Modern Land

Dentro de la variada gama del pop alternativo que surgió en la década pasada, la carrera de Marina Diamandis es una de las más curiosas. Incluso entre sus contemporáneas, como Florence Welch o Lana Del Rey, la cantante siempre pareció una outsider de la escena, sin embargo, en “Ancient Dreams In A Modern Land”, su quinto álbum de estudio, parece ser la primera vez en años que lo acepta y deja de intentar encajar. Cualquiera que haya escuchado “Love + Fear” (2019) sabe que su carrera estaba en un punto complejo, no porque el álbum fuera completamente descartable, sino que por presentar una versión diluida de la artista. Pero basta con escuchar los primeros segundos del tema homónimo de esta nueva pieza para sentirse más tranquilo con lo que se viene.

“Ancient Dreams In A Modern Land” comienza con la que es fácil una de sus canciones más satisfactorias a la fecha, un tema pop con guiños a Britney Spears y Blondie, donde cinemáticas guitarras –propias de un himno ochentero– acompañan sus siempre expresivas vocales, sonando como una continuación directa del sonido que se exploró en “Froot” (2015), pero aumentando aun más el nivel. Líricamente, plantea el tema sociopolítico que tendrá el álbum, así como también su introspectiva mirada a quién es como artista Afortunadamente, las siguientes dos canciones son tan triunfales como el inicio.

“Venus Fly Trap” continúa celebrando su autenticidad, negándose a cumplir las expectativas de la feminidad y seguir su propia ferocidad como una planta carnívora. Esto se acompaña de un instrumental que finalmente le hace justicia a su personalidad y lírica, fuertes guitarras distorsionadas y una euforia que parece no detenerse para todo un viaje sonoro. “Man’s World” demuestra la mejor habilidad de MARINA: su uso del camp para discutir temas de la contingencia. En este himno sobre la opresión a mujeres y la comunidad LGBTQ+, juega con unas eufóricas guitarras en el segundo verso, sin guardarse nada en la exuberante producción, y con un contenido lírico que rescata aquello que la convirtió en una voz fundamental del pop: cuestionar a personas de poder con ingeniosas metáforas que demuestran su personalidad, e ironizando con los problemas sociales del presente y pasado. Pero no todos los puntos son igual de altos.

Sutil es lo que MARINA menos es en el álbum. “Purge The Poison”, aunque brillante en instrumental, pierde su esencia y parece tomarse demasiado en serio. Referencias a Britney Spears y Harvey Weinstein que se tratan con tan poco tacto, que sacan una pequeña sonrisa incómoda, en especial cuando es un claro guiño a su álbum “The Family Jewels” (2010), que se destaca por su ingenio. Similar es el caso en “New America”, que recalca una crítica múltiples veces usada, incluso en su propia discografía, y con mayor éxito, con canciones como “Hollywood”. Es un interesante momento en la música, donde estrellas como MARINA cuestionan el capitalismo de la industria, pero su ejecución no logra hacer justicia a temas tan delicados como la violencia policial en Estados Unidos y la opresión racial sistemática.

MARINA se recupera con fuerza en las canciones restantes, que van desde golpes sentimentales como “Highly Emotional People”, a himnos de la autoaceptación como “I Love You But I Love Me More”. La paleta sonora es quizás la mas cohesiva de su carrera, donde todo el viaje se siente natural y ninguna canción suena fuera de lugar, especialmente con un final épico como “Goodbye”, que mezcla todas sus eras en una despedida que la encamina a un prometedor futuro.

Pese a sus fallas, “Ancient Dreams In A Modern Land” es una muestra de que MARINA no ha perdido ni un poco de la autenticidad con la que conquistó en sus inicios. Del lado de su mejor trabajo instrumental, su personalidad brilla más que nunca y entrega un sonido y punto de vista necesario en el pop, con una perspectiva que sólo una persona como ella podría ofrecer.


Ancient Dreams In A Modern LandArtista: MARINA

Disco: Ancient Dreams In A Modern Land

Duración: 36:07

Año: 2021

Sello: Atlantic


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