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Random Access Memories Random Access Memories

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Daft Punk – “Random Access Memories”

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Alrededor de Daft Punk, como era de esperar, se han construido varios mitos. El primero es que su nuevo disco sea un retorno a la música disco, cuando ellos ya habían experimentado con eso en su excelente “Discovery” (2001). El segundo es que su silencio discográfico había sido de ocho años, cuando hicieron el soundtrack de “Tron: Legacy” en diciembre de 2010, hace dos años y medio. Claro, no era un disco, pero por lo menos sí habían estado en el radar musical hace no mucho tiempo. El tercer punto es que Daft Punk se dedique a armar un disco unificador y que va en un sólo carril al rescatar lo humano de la música bailable, cuando en el álbum existe mucho más que sonidos para la pista de baile, siendo más variado de lo que la propia campaña liderada por el single “Get Lucky” ha esbozado. Claro, lo anterior y, sobre todo, las expectativas creadas alrededor de “Random Access Memories” hacían pensar en grande, pero también la construcción marketera sobre dimensionó lo que puede ser un disco, y le pone un peso gigante sobre sus hombros, incluso más que a sus creadores.

DAFT PUNK 02Un punto debe quedar claro: “Random Access Memories” es un buen disco. Muchos han indicado de plano que es un álbum “malo” o que es una “decepción”. Se puede estar de acuerdo con esto último, dado el hype dispuesto en su publicidad, pero indicar que su calidad es baja sería caer en una falacia. El gran problema del disco es que tiene grandes ideas, gran aprovechamiento de las cualidades únicas de los colaboradores, pero en algunos momentos estos elementos simplemente no alcanzan todo su potencial. Ello se nota al comparar una de las capacidades que hacen único a Daft Punk, que es poder repetir constantemente somas sonoros, creando in crescendos con pequeñísimos detalles. Si en canciones como “Technologic” o “Around The World” se lograba esto, en el disco hay un ejemplo claro de falta de desarrollo, como la desaprovechada “Lose Yourself To Dance”, donde Nile Rodgers se saca el mejor riff de la placa, pero donde pareciera que escuchamos la misma canción dos o tres veces. Otra composición que suena floja en relación al resto es “The Game Of Love”, uno de los tres tracks donde Daft Punk no tiene a alguno de sus colaboradores más reputados. Aquí tenemos una canción que supuestamente evoca a un funk más romántico, pero que termina siendo una monótona sucesión de ritmos y teclados que suenan cliché.

Si bien, “Beyond” y “Motherboard” –los otros dos momentos donde los franceses están solos– son poco importantes, por lo menos plantean una propuesta mucho mejor llevada a cabo y claramente la orquestación de la primera la hace parecer en su comienzo más cercana a los soundtracks de ciencia ficción más que la oda a un funk-disco más espacial que notamos más tarde. “Motherboard” es un largo sample, cuya recordación se hace complicada dada su innecesaria extensión, languideciendo una composición con mucho más potencial para trascender y que se queda en una idea genérica y poco más.

Repito el punto: “Random Access Memories” es un disco de ideas excelentes y ejecución espléndida, con un sonido cercano a la perfección, pero cuyo desarrollo narrativo y/o dramático carece de la densidad necesaria para hacer a este trabajo algo inolvidable. Sí tiene grandes momentos, como la estupenda “Giorgio By Moroder”, donde escuchamos a Giovanni Georgio Moroder hablar de sus inicios en la música antes de ser el productor pionero de la electrónica que escuchamos hoy. Luego, pasamos a una canción donde Daft Punk rinde un homenaje a Moroder de forma perfecta, con un track lleno de momentos de inflexión entre loops de sintetizadores y capas que se van descubriendo paulatinamente tras cada escucha.

Lo mismo pasa con “Instant Crush”, donde irrumpe un Julian Casablancas cuya voz se deforma por el uso excesivo de autotune, pero cuya calidez va en la utilización magistral de una estructura de canción romántica que el propio Casablancas no logró en su disco solista, “Phrazes For The Young” (2009). En el track encontramos un coro excelente y un solo de guitarras del propio Julian, que claramente fue empujado por los propios Daft Punk y que calzó en una canción sencilla, pero con suficientes puntos de giro como para destacar con colores propios.

La joya del disco es su track más arriesgado, el que tiene más ideas mezcladas y también donde Daft Punk pierde el control robótico sobre su propuesta para llegar a distancias insospechadas. Se trata de la colaboración con Paul Williams, “Touch”, donde el artista mete su extravagancia y su afectado timbre vocal para enternecer las estructuras de acero que muchas veces hacen parecer como lejana y llena de ejecución a la obra de DP. “Touch” es rica en quiebres, sonidos, orquestaciones, sintetizadores, ritmos y voz. La segunda canción más extensa del LP no sólo es larga en duración, sino también en los DAFT PUNK 03alcances que consigue. Incluso en sus ocho minutos, contiene una estructura aristotélica donde claramente se advierten un inicio, un desarrollo y un final, con puntos de giro al medio. En su desarrollo aparece la música disco, los sonidos retrofuturistas que uno puede esperarse de un álbum con Paul Williams, y también orquestaciones magníficas, para derivar en un desenlace de antología, lleno de emotividad y un mantra que, de no ser por el genial cierre que es “Contact”, pintaba para track final del álbum.

¿Y “Get Lucky”? Bien, gracias. El single en la versión del disco no destaca, aburre e incluso denota poca variedad en los recursos de Daft Punk, cosa extraña si pensamos, como hace un rato, en canciones anteriores del dúo. Al revés, la edición para las radios sí tiene un efecto mucho más potente y la concisión ayuda a su carácter de éxito pop infalible, y las reminiscencias al Michael Jackson de inicios de los 80 quedan en mayor evidencia.

“Random Access Memories” no es un mal álbum, pero tampoco es la maravilla que se pinta en un montón de textos, más desde las expectativas y los deseos de que algo salga bien, antes que desde la realidad misma. Sí, usamos el término nefasto “realidad”, porque quizás sea el mejor concepto para contraponerlo a las “expectativas”, y no porque nos creamos dueños de esta. Lo grandioso de este álbum es todo lo que no hizo directamente Daft Punk. Las reacciones de los medios, de la gente, de los auspiciadores, de los festivales, de los otros artistas, e incluso los músicos externos que pudieron meter mano en “Random Access Memories”. El hype también puede ser arte, y esa capacidad de generar una atmósfera sobre un disco era algo que se extrañaba. Una lástima que esa burbuja se reviente al escuchar un disco lánguido, pero con fuertísimos cimientos como es el último lanzamiento de Daft Punk. Un álbum que nos devolvió, pese a todo, la noción de lo trascendente que todavía puede ser la música.


Random Access MemoriesArtista: Daft Punk

Disco: Random Access Memories

Duración: 74:24

Año: 2013

Sello: Daft Life / Columbia


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Big Thief – “Dragon New Warm Mountain I Believe In You”

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Dragon New Warm Mountain I Believe In You

Con cuatro discos bajo el brazo y firmando un catálogo que en su estilo roza la perfección, es difícil no prestar atención a lo que sea que la banda de Brooklyn tenga que decir. Es en este escenario que el cuarteto se decide a subir la apuesta e invita a recorrer un disco que no sólo tiene un título increíblemente extenso, sino que, además, se despliega a lo largo de 20 canciones y nada menos que 80 minutos. A la mirada de muchos, probablemente excesivo, y sin duda tremendamente arriesgado conociendo los desafíos que presentan las placas de esta extensión, que habitualmente tienden más a repetirse que a proponer nuevos motivos sonoros que justifiquen su duración. Por fortuna, justamente es en ese apartado donde Big Thief se anota su mayor triunfo, dando vida a un viaje que básicamente hace de la exploración sonora su máximo objetivo.

Una de las primeras cosas que llama la atención de “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” es que, a diferencia de sus trabajos anteriores, la banda optó por entregar la producción del disco a James Krivchenia, baterista del conjunto, en un giro que, a vista de los resultados, parece haber sido un completo acierto. Krivchenia se encarga no sólo de abrir los espacios necesarios para la exploración sonora del conjunto, sino que además aprovecha perfecto sus áreas de mayor destreza y termina regalándole al disco una identidad que en términos rítmicos es increíblemente atractiva. Ejemplos de esto hay múltiples a lo largo del tracklist, siendo quizás los más evidentes lo que vemos pasar en “Time Escaping”, corte plagado de pequeñas y rústicas percusiones, o también todo lo que acompaña la trastienda de cortes de naturaleza más delicada, como “Change” o “Dragon New Warm Mountain I Believe In You”, donde hasta carámbanos (estalactitas de hielo) aparecen en los créditos. Una delicia para disfrutar con audífonos.

Sin embargo, es en la esquina estilística donde este trabajo se desmarca. Sin ir más lejos, basta escuchar los tres primeros cortes para ver cómo hay una intención explícita por no permanecer en el mismo lugar sonoro. “Change” abre con una propuesta indie folk, que luego da paso a “Time Escaping” de identidad más experimental, en lo que se podría catalogar de folk psicodélico con toques de funk, y luego “Spud Infinity” vuelve a mover las cosas, trasladando todo a un terreno de abierto espíritu country (trompe incluido y además ineludible durante toda la canción). No obstante, el álbum no se queda ahí y se las arregla para seguir sumando nuevas propuestas. Así van transitando ante nosotros el maravilloso dreampop de “Flower Of Blood”, el hipnótico trip hop de ¨Blurred View” –encargado de cerrar la primera mitad del viaje–, momentos de desvergonzado pop como en la contagiosa “Simulation Swarm”, e incluso cortes como “Dried Roses” o “Promise Is A Pendulum”, mucho más en línea con el trabajo solista de Lenker.

En lo lírico, “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” también se anota más de una postal digna de destacar. La más obvia viene de la mano del track que da nombre al disco y que se encarga de terminar el diálogo que la propia Lenker abre en “Anything” del álbum “Songs” (2020). Mucho de separaciones, o más bien de dejar partir, hay en la narrativa de Lenker en esta oportunidad también, en un tono que va desde la aceptación, como en la sobrecogedora “Promise Is A Pendulum”, a momentos de dolorosa reflexión, como en “Little Things”. Sin embargo, son los ciclos y sus cierres (dolorosos o no) donde más se eleva este álbum en lo narrativo, siendo el círculo más interesante el que la banda decide crear entre “Change”, que abre la placa, y “Blue Lightning”, encargada de cerrar el disco. Acá vemos cómo al comienzo Lenker canta “Vivirías para siempre / Nunca morirías” y sólo al final del disco responde diciendo: “Quiero vivir para siempre / Hasta que muera”, lo que básicamente es un rotundo “no”. Simplemente brillante.

Mucho hay para decir de este gran álbum. De hecho, una de ellas es que por primera vez la banda se aventura a incluir un quinto integrante, en este caso Mat Davidson (arreglos de cuerdas, pedal steel y acordeón), contribuyendo en siete de los veinte tracks, lo que, de alguna manera, resume muy bien el momento que está atravesando el conjunto. “Dragon New Warm Mountain I Believe In You” es un álbum de un grupo dispuesto a abrir puertas, estilísticas, personales e incluso técnicas. Es un trabajo que apuesta fuerte y no se queda corto a la hora de dar vida a un viaje multifacético, consistente y, sobre todo, entretenido de escuchar. Algo de encantamiento hay en el momento que vive el conjunto; incluso la misma Adrianne Lenker ha reconocido que la dinámica del conjunto le parece mágica, lo que hace difícil pasar por este álbum y sentarse a esperar el próximo gran trabajo del conjunto. Lo mejor es sumergirse sin contemplaciones en este viaje y disfrutar el momento porque nunca sabemos cuánto va durar la magia.


Dragon New Warm Mountain I Believe In YouArtista: Big Thief

Disco: Dragon New Warm Mountain I Believe In You

Duración: 80:13

Año: 2022

Sello: 4AD


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