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Crystal Fairy – “Crystal Fairy”

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A pesar de que gran parte de sus seguidores soñaban con esta unión, para muchos fue una sorpresa cuando King Buzzo y Dale Crover, integrantes de Melvins, anunciaron una colaboración con Teri Gender-Bender y Omar Rodríguez-López, ambos miembros de Bosnian Rainbows, aunque más conocidos por su trabajo en Le Butcherettes y At The Drive-In, respectivamente. De esa fusión surge Crystal Fairy, superbanda que vio sus orígenes bajo las potentes giras que realizaron en conjunto con sus agrupaciones principales, lanzando un disco homónimo que encierra todo lo que uno podría esperar de estas cuatro mentes creativas.

Una partida en falso con “Chiseler” y “Drugs On The Bus” demuestran de entrada lo que se vivirá en este disco. Cuando nos referimos a una partida en falso, es netamente porque ambos tracks fueron los únicos dos adelantos que ya se conocían anticipadamente. Son notables los matices que encontramos en cada canción: riffs apocalípticos, líricas desesperadas y ritmo acelerado, cada uno de los elementos que caracterizan a los proyectos de los integrantes de este tremendo combo. Esos cambios de ritmo, de esencia y de tempo dejan la impresión de estar escuchando una banda llamada “At The Melvutcherettes”, por eso este álbum, literalmente, es como tomar At The Drive-In, Melvins y Le Butcherettes, meterlos a una juguera y sacar a modo de resultado canciones tales como “Necklace Of Divorce” o “Moth Tongue”, arraigadas dentro de un sonido sucio y oscuro que ya se ha convertido en característica del sello Ipecac.

Hay muchas formas de hacer un disco, diferentes maneras de componer cuando cada parte tiene ideas tan dispersas. Se puede hacer algo diferente con un estilo al que no se acostumbra, o darle todo el peso a una persona para que desarrolle todo por el resto, o bien aportar cada uno lo que pretenda plasmar en la obra. Crystal Fairy no intenta un álbum que se salga de los cánones tradicionales a los que acostumbran, así, “Secret Agent Rat” parte como una canción con la factura evidente de Buzzo y Crover, y al llegar a la letra se transforma en un poema abstracto e intrigante de Gender-Bender y Rodríguez-López, dejando en evidencia el trabajo cooperativo que se plantearon en el LP.

Potencia, decisión y rebeldía, conceptos que manejan perfectamente composiciones como “Posesión”, siendo de las más punketas de todo el álbum, aunque con un leve recuerdo a Sonic Youth, mientras que “Sweet Self” calma por un momento la rabia que contempló el álbum en su totalidad hacia atrás. El cierre a cargo de “Vampire X-Mas” no hace más que poner al oyente a pensar en lo increíble que sería ver a esta banda en vivo. Un track potente, directo y que condensa todo lo que la obra completa intenta entregar; un ejercicio de consciencia y cordura, con cada quien estando al tanto de lo que se hace en el momento.

Sin mayores pretensiones, Crystal Fairy entrega un disco que no busca revolucionar ni dejar boquiabierta a la crítica, sino que, muy por el contrario, se trata de una obra netamente cobijada bajo el Do It Yourself, con una impronta de trabajo a su manera, como siempre se ha hecho.  Es en esa honestidad donde se encuentra la genialidad de “Crystal Fairy” (2017), un disco que no busca ser algo que no es, un disco que entrega todo lo que lleva años entregando, pero con un condimento más especial. Cuatro mentes son mejor que una, y cuando trabajan en la misma sintonía, esa grandeza es aún más vanguardista que de costumbre.

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Protomartyr – “Ultimate Success Today”

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Ultimate Success Today

El padre de la bomba atómica, un perro rabioso, el Emperador Constantino I, una actriz de cine mudo y una mula. La secuencia de portadas de los discos de Protomartyr tiene más significado que el aparente, debido a que las piezas diseñadas por Joe Casey, su vocalista, dan pistas de una identidad visual y por dónde se trazará la línea lírica y sonora. Frente a este panorama complejo y oscuro, llegan las punzantes y asfixiantes canciones de la banda, cuya particular visión del mundo, nihilista, reflexiva e irónica, puede ser para algunos un bálsamo, un baño de realidad, o bien, una mecha que lo encienda todo.

Obsesionado con la historia de las mulas y su función de animales casi desechables para el ser humano, el narrador toma inspiración para mirar con ojo crítico el mundo actual. Centrándose en la reflexión, y de manera casi profética, da en el clavo con sus referencias a los matones que llegan a los puestos de poder (“Processed By The Boys”) la policía y su brutalidad, y a quienes, aferrados a sus dogmas económicos, desechan la vida de otros.

“Ultimate Success Today” –retrasado por la pandemia– aparece como reflejo de ello. Al inicio, Jemeel Moondoc se encarga de introducir con extrema confianza el saxofón en “Day Without End” y en varios pasajes del álbum. Esa fuerza y carácter post punk en constante experimentación se materializa en nuevos arreglos, melodías e instrumentos ajenos a la banda, los que aportan más color y actitud. Por otro lado, el trabajo vocal es superior y se complementa con coros femeninos a cargo de Nandi Rose (“June 21”), donde es posible identificar a un Joe Casey que recita y balbucea cada vez menos, pero sin abandonar su postura de frontman despreocupado y sin carisma.

Los cinco discos que adornan las vitrinas de los de Detroit los han posicionado como una de las bandas más interesantes del último tiempo, a punta de intensos y repetitivos riffs, profundas líneas de bajo y una atmósfera ahogada por la voz recitada de Casey. Como punto alto, “The Aphorist” mantiene esa receta con una hipnótica guitarra contenida hacia un disonante final y una batería seca. La letra, con guiños a la literatura, repasa otra vez a la sociedad y a la política de manera ácida y directa.

Nuevamente el saxo acompaña a un bajo con mucha distorsión en “Tranquilizer”, una catarsis de tres minutos, que bien se asemeja a los primeros trabajos de la banda y que desemboca en la inquieta “Modern Business Hymns”. Podría parecer un caótico final si no fuera por “Worm In Heaven”, una suave, pero amarga balada, con un dejo a despedida.

Las referencias de las que bebe este y todos los álbumes de Protomartyr no son explícitas. Refugiados en la filosofía, las metáforas y el sarcasmo a ratos, construyen un relato difícil de descifrar, pero que al final es más sencillo de lo que parece. “Ultimate Success Today” suena oscuro y atrapante, como el fin de un ciclo o una declaración final, sin embargo, la luz se cuela cuando el discurso se torna más reflexivo y abierto: ¿Existe realmente un futuro? El miedo y la incertidumbre ahora se comparte.


Artista: Protomartyr

Disco: Ultimate Success Today

Duración: 40:07

Año: 2020

Sello: Domino


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