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Crystal Castles – “Amnesty (I)”

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Los cambios pueden ser buenos. En 2014, Alice Glass dejó de ser la vocalista de Crystal Castles, el proyecto de electrónica formado en 2003 por Ethan Kath. Con una dosis importante de ruido, una atmósfera oscura y una energía desbordante, el dúo canadiense había conseguido equilibrar un considerable éxito en el mainstream y su reconocimiento como parte de la escena experimental de la electrónica de los 2000. La salida de Glass de la banda sembró dudas sobre el devenir del proyecto, pero Kath consigue entregar en “Amnesty (I)” un corto pero potente set de canciones que transitan entre lo melódico y lo ruidoso, lo reflexivo y lo bailable, con la presencia de Edith Frances como vocalista.

El disco comienza con “Femen”, una canción ambiental que gira en torno a un sample de un cover coral de “Smells Like Teen Spirit” de Nirvana, modificado para construir una atmósfera tétrica. Cumple crystal-castles-01su rol de introducción a cabalidad, en tanto dispone al oyente a la temática –oscura– de la obra, pero no requiere de su atención completa. La canción que le sigue, “Fleece”, es la encargada de capturar la atención y lo hace con la exagerada potencia del synth que entra después de la primera aparición de Frances en el disco. Esta fórmula se repite en la breve “Sadist”, que fluctúa entre la suavidad de la vocalista y un teclado distorsionado, consiguiendo armonizar estos elementos de mejor manera que “Fleece”.

La dimensión pop es siempre fundamental en el trabajo de Crystal Castles y en este disco es explotado en canciones como “Char”. El motivo principal de este corte es un synth arpegiado muy recordable que, junto con la melodía vocal que realiza Frances, conforman un tema synthpop de gran factura. Acá el toque experimental lo aporta el coro, que tensiona la atmósfera con un cambio melódico y el procesamiento intensivo de la voz. La enérgica “Frail” también se basa en una idea pop, pero se acerca más a otro género electrónico: el house. En este disco la diversidad de las texturas y sonidos es más bien reducida, lo que provoca cierta monotonía, pero también actúa como unificador de una propuesta a veces dispersa, reflejada en canciones como “Concrete” y “Ornament”, que provienen de géneros de la electrónica lejanos entre sí. Mientras la primera es caótica y progresiva, “Ornament” suena mucho al trabajo de Sia, con ritmos recogidos y adaptados desde el dancehall. En “Chloroform” destaca el trabajo timbrístico, lo que la perfila como la más fiel al sonido desarrollado en otras placas por el dúo, Por otro lado, la voz tiene una carga importante de efectos a lo largo de todo el disco, lo que enriquece la textura del mismo, pero dificulta el análisis de la interpretación de la nueva vocalista, encargada de las letras en canciones como “Fleece” y “Enth”.

crystal-castles-02Durante la carrera de Crystal Castles las letras siempre han sido parte de la expresión artística, pero desde un rol secundario, en tanto resultan ininteligibles en buena parte de sus composiciones. Sin embargo, en este disco estas adquieren una relevancia particular, ya que las temáticas que se abordan dejan entrever un discurso político, principalmente contra la discriminación. El nombre del LP también refleja ese posicionamiento, dado que todo lo que se recaude con las ventas del CD físico irá en beneficio de la ONG Amnistía Internacional. Otra buena razón para comprar el disco físico es que “Kept”, una de sus mejores canciones, sólo está incluida en esa versión. En esa pieza la voz se compone de trozos sampleados de un par de tracks del disco “Bloom” (2012), del dúo de dream pop Beach House, conformando un puzle vocal casi imposible de descifrar.

Los cambios pueden ser buenos, pero en este caso el cambio en líneas gruesas es inexistente. Si bien la ausencia de Glass hacía suponer un giro en la trayectoria de la banda, “Amnesty (I)” representa una continuidad respecto al sonido que Kath ha forjado a lo largo de la carrera de Crystal Castles, generando la impresión de que, a pesar del talento y la presencia de Alice Glass, cualquiera hubiera podido reemplazarla.

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Deftones – “Ohms”

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Ohms

Se vale decir que lo de Deftones a estas alturas es una carrera sin altibajos. La extraña época del denominado nü metal, que vio nacer y morir a variados proyectos, quedó atrás y es nada más que un rótulo para una banda que rápidamente expandió sus horizontes. Así ha sido el recorrido de Deftones que, con nueve discos, se sacudió del estereotipo para desembocar en álbumes como “Ohms”.

Y es que su último trabajo va más allá de lo etéreo y las atmósferas. O, al menos, desde otra perspectiva. Pese a ser una banda que transita por intensas sensaciones, nunca había estado tan clara la línea entre aquellos elementos. Gracias al reencuentro con Terry Date, un viejo conocido en la producción (“Adrenaline”, “Around The Fur”, “White Pony”, “Deftones”), la banda plantea un interesante equilibrio: los arreglos conviven –y se escuchan– sin quitarse protagonismo. No sobran, no son caprichosos, no son antojadizos.

“Genesis” y “Ceremony” representan un poco aquella relación. La primera, como single, elevó las expectativas y cumplió. Por su parte, el segundo track, mucho más melódico y limpio, permite apreciar mejor los matices que estarán presentes a lo largo del álbum. Es difícil exigirles siempre un poco más a bandas como Deftones, ya que a estas alturas el conjunto no necesita demostrar más que calidad; su sonido se encuentra tan arraigado, que toda sorpresa es un detalle más de una meticulosa producción.

Resulta curioso que aquellos detalles esta vez no quedaron a cargo de las cuerdas y un par de efectos, sino que pasaron a ser administrados con mayor protagonismo por Frank Delgado en los sintetizadores y máquinas. Así, todo dialoga orgánicamente a la par de un inspirado Stephen Carpenter, que se atreve a jugar con los compases, como en “Urantia”, y se desata con estridencia en los ensordecedores pasajes de “Error” y la bella “Pompeji”, quizá la canción más completa del disco. Toda esa potencia y densidad puede responder a muchas variantes y posibilidades. ¿Cómo hacer contrapeso y acompañar a Carpenter? ¿Es más que una decisión estética que en cada disco sume más cuerdas a la guitarra principal?

La seguridad que entrega Sergio Vega en el bajo ha sido un aporte de frescura y actitud, como queda demostrado en “Radiant City”. Si bien, su participación en la banda ya cumple cuatro álbumes, hoy más que nunca se trata de su disco, y “Ohms” debería ser revisado bajo su prisma. Su presencia es aglutinante, está sumamente marcada y funciona en complicidad. Según entrevistas, Vega aportó activamente en la composición y con los riffs más potentes, asumiendo ese rol de compañía y contraparte. Su estilo no pasa inadvertido y ha potenciado varias virtudes del grupo. Por un lado, las guitarras más graves de Carpenter y, por otro, las baterías de un Cunningham menos atrevido, pero manteniéndose igual de intenso.

Con “Ohms”, más allá del cliché que puede significar volver a los orígenes, Deftones ha sabido administrar un concepto más que robusto, que no descansa tan sólo en un desfile de distorsiones para riffs profundos y veloces. Su complejidad radica en las posibilidades que exploran con el pasar del tiempo, dotando a sus canciones de una sensibilidad e intimidad que dialoga con una experiencia oscura y agresiva.


Artista: Deftones

Disco: Ohms

Duración: 46:17

Año: 2020

Sello: Reprise


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