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Crystal Castles – “Amnesty (I)”

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Los cambios pueden ser buenos. En 2014, Alice Glass dejó de ser la vocalista de Crystal Castles, el proyecto de electrónica formado en 2003 por Ethan Kath. Con una dosis importante de ruido, una atmósfera oscura y una energía desbordante, el dúo canadiense había conseguido equilibrar un considerable éxito en el mainstream y su reconocimiento como parte de la escena experimental de la electrónica de los 2000. La salida de Glass de la banda sembró dudas sobre el devenir del proyecto, pero Kath consigue entregar en “Amnesty (I)” un corto pero potente set de canciones que transitan entre lo melódico y lo ruidoso, lo reflexivo y lo bailable, con la presencia de Edith Frances como vocalista.

El disco comienza con “Femen”, una canción ambiental que gira en torno a un sample de un cover coral de “Smells Like Teen Spirit” de Nirvana, modificado para construir una atmósfera tétrica. Cumple crystal-castles-01su rol de introducción a cabalidad, en tanto dispone al oyente a la temática –oscura– de la obra, pero no requiere de su atención completa. La canción que le sigue, “Fleece”, es la encargada de capturar la atención y lo hace con la exagerada potencia del synth que entra después de la primera aparición de Frances en el disco. Esta fórmula se repite en la breve “Sadist”, que fluctúa entre la suavidad de la vocalista y un teclado distorsionado, consiguiendo armonizar estos elementos de mejor manera que “Fleece”.

La dimensión pop es siempre fundamental en el trabajo de Crystal Castles y en este disco es explotado en canciones como “Char”. El motivo principal de este corte es un synth arpegiado muy recordable que, junto con la melodía vocal que realiza Frances, conforman un tema synthpop de gran factura. Acá el toque experimental lo aporta el coro, que tensiona la atmósfera con un cambio melódico y el procesamiento intensivo de la voz. La enérgica “Frail” también se basa en una idea pop, pero se acerca más a otro género electrónico: el house. En este disco la diversidad de las texturas y sonidos es más bien reducida, lo que provoca cierta monotonía, pero también actúa como unificador de una propuesta a veces dispersa, reflejada en canciones como “Concrete” y “Ornament”, que provienen de géneros de la electrónica lejanos entre sí. Mientras la primera es caótica y progresiva, “Ornament” suena mucho al trabajo de Sia, con ritmos recogidos y adaptados desde el dancehall. En “Chloroform” destaca el trabajo timbrístico, lo que la perfila como la más fiel al sonido desarrollado en otras placas por el dúo, Por otro lado, la voz tiene una carga importante de efectos a lo largo de todo el disco, lo que enriquece la textura del mismo, pero dificulta el análisis de la interpretación de la nueva vocalista, encargada de las letras en canciones como “Fleece” y “Enth”.

crystal-castles-02Durante la carrera de Crystal Castles las letras siempre han sido parte de la expresión artística, pero desde un rol secundario, en tanto resultan ininteligibles en buena parte de sus composiciones. Sin embargo, en este disco estas adquieren una relevancia particular, ya que las temáticas que se abordan dejan entrever un discurso político, principalmente contra la discriminación. El nombre del LP también refleja ese posicionamiento, dado que todo lo que se recaude con las ventas del CD físico irá en beneficio de la ONG Amnistía Internacional. Otra buena razón para comprar el disco físico es que “Kept”, una de sus mejores canciones, sólo está incluida en esa versión. En esa pieza la voz se compone de trozos sampleados de un par de tracks del disco “Bloom” (2012), del dúo de dream pop Beach House, conformando un puzle vocal casi imposible de descifrar.

Los cambios pueden ser buenos, pero en este caso el cambio en líneas gruesas es inexistente. Si bien la ausencia de Glass hacía suponer un giro en la trayectoria de la banda, “Amnesty (I)” representa una continuidad respecto al sonido que Kath ha forjado a lo largo de la carrera de Crystal Castles, generando la impresión de que, a pesar del talento y la presencia de Alice Glass, cualquiera hubiera podido reemplazarla.

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Porcupine Tree – “CLOSURE / CONTINUATION”

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CLOSURE / CONTINUATION

El hype es indudablemente el mayor enemigo para una banda inactiva por tanto tiempo, pero de manera inteligente este nunca fue el caso para Porcupine Tree, gracias a que Steven Wilson, considerado la figura principal del proyecto, se encargaba de decir en cuanta entrevista que podía que todo había terminado, desechando así las posibilidades de un nuevo larga duración luego de la pausa tras “The Incident” (2009) para enfocarse en su carrera solista. Ahora como trío conformado por Wilson junto al tecladista Richard Barbieri y el baterista Gavin Harrison, la agrupación sorprendió con el anuncio de “CLOSURE / CONTINUATION”, trabajo que, tal como su nombre lo indica, viene a cerrar una etapa de silencio para continuar en lo que deparará el futuro para uno de los nombres mejores evaluados en el resurgir del rock progresivo durante los 90.

Ciertamente, “CLOSURE / CONTINUATION” comenzó a construirse de manera anticipada a su lanzamiento, debido a que las tres canciones encargadas de abrir el álbum fueron parte de los cuatro adelantos que presentó la banda. Es así como el viaje parte con un sonido muy familiar no sólo a lo que se conoce de Porcupine Tree, sino que también a la carrera solista de Wilson, resultando imposible no percibir algunos atisbos de esta en los cortes “Harridan”, “Of The New Day” o “Rats Return”, donde apreciamos la calidad instrumental de los músicos mediante intensas secciones llenas de matices y muy en la línea del rock progresivo, sin dejar de lado esa cálida impronta acústica que Wilson aporta en sus composiciones, así como también los elementos más electrónicos, como ha sido tónica en sus lanzamientos solistas más recientes. Indudablemente, algo para todos los gustos, con letras tomando la premisa de cierre o inicio, y una dualidad que es muy bien tratada, tanto en la forma en que se estructura el disco como en sus composiciones.

Punto aparte para la potencia sonora de “Rats Return” y sus guiños a polémicas figuras históricas, como Gengis Kan y los dictadores Mao Tse Tung, Kim Il-Sung e incluso Augusto Pinochet, ejerciendo una carga aún más fuerte en una canción que de por sí sola ya cuenta con un aura completamente sombría gracias al juego de guitarras. Por otro lado, el relato permite que momentos como “Dignity” o “Herd Culling” puedan ir dosificando perfectamente las capas y constantes giros de ritmos a una manera pausada y sin contratiempos, haciendo que el disco quede muy lejos de la monotonía y, a veces, hastío que generan otras obras del progresivo moderno, donde solamente se enfocan en caricaturizar la variedad de ritmos o demostrar quién puede tocar mejor o más rápido su instrumento. Ciertamente, ese nunca ha sido el caso con Porcupine Tree, y en este disco Wilson demuestra particularmente por qué ha sabido configurar su propia versión del género con un acercamiento más popular.

Hacia el final nos encontramos con “Walk The Plank” para luego transitar a “Chimera’s Wreck”, el impecable cierre de esta obra que, en tan solo siete canciones, logra perfectamente su cometido de funcionar como punto final para la banda, pero, a la vez, como el inicio de una nueva etapa sonora, cualquiera sea el camino que decidan tomar de aquí en adelante. La mencionada “Chimera’s Wreck”, inspirada por el fallecimiento del padre de Wilson, toma elementos de ese período de duelo para reflexionar sobre la mortalidad desde una manera existencial y graficando a través de su composición todas las etapas de este proceso, transformándose indudablemente en la canción con mayor peso en cuanto a matices sonoros. Si bien, la existencia de una edición deluxe aporta tres tracks adicionales (la instrumental “Population Three” junto a “Never Have” y “Love In The Past Tense”), se sienten en naturaleza alejadas del ciclo de continuidad que presenta la obra en sus siete composiciones principales, por lo que en resumidas cuentas quedan como muy buenos bonus en un disco cuya narrativa logra construirse por sí sola con la cantidad de canciones antes mencionadas.

Aunque para muchos se pueda sentir como un disco alejado de ese espíritu de reinvención del rock progresivo que caracterizó a la banda en su primera etapa, “CLOSURE / CONTINUATION” logra lo que muchos álbumes de otras agrupaciones que regresan luego de varios años no pudieron conseguir: cumplir y superar las expectativas musicales y creativas de una banda que no ha hecho más que evolucionar sonoramente gracias a su amplio trabajo en proyectos paralelos. Trabajar en secreto por tantos años indudablemente benefició a Wilson, Barbieri y Harrison, permitiéndoles destilar e ir cocinando poco a poco estas canciones que funcionan a la perfección en distintos niveles. Ya sea como el final de su carrera o como el reinicio de esta, Porcupine Tree ha definido nuevamente los parámetros de su propio juego, con un sonido al que pocos pueden acercarse y un mensaje claro de que menos es más, no siendo necesario que los años de espera se vean reflejados en un montón de tracks forzando un sonido clásico para cumplir con expectativas, sino más bien en un pequeño conjunto de ellos que pueda satisfacer sus necesidades musicales y, a la vez, funcionar narrativamente como una obra.


CLOSURE / CONTINUATIONArtista: Porcupine Tree

Disco: CLOSURE / CONTINUATION

Duración: 48:01

Año: 2022

Sello: Music For Nations


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