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Cradle Of Filth – Hammer Of The Witches

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Hay bandas que parten con todo en contra. Existen alambicados prejuicios que minan el valor de sus trabajos y su trayectoria por el mero hecho de ser quienes son. Es decir, parte del público juzga a estas agrupaciones no en función de su labor, sino en relación a lo que representan. Tal es el caso de Cradle Of Filth, quienes constantemente son sindicados como una parodia del black metal, como aquellos “poseros” que hicieron de un estilo cuasi ocultista, algo masivo y un producto vendible. Por eso, hasta el día de hoy, son condenados ex ante por algunas voces que desean mantener el estatus de la música extrema lo más alejado de las luces.

CRADLE OF FILTH 01Por eso, un disco de esta banda –en específico el que nos ocupa ahora, “Hammer Of The Witches”- representa para el oyente un doble desafío: en primer lugar, está el hecho de que Cradle Of Filth se ha caracterizado por enriquecer (a veces en exceso) sus composiciones con variopintos elementos, que suponen una atención exclusiva de quien escucha. Y en segundo lugar, porque siempre estará presente aquella obcecación con la banda que, querámoslo o no, provoca que se le exija un poco más para que sus álbumes puedan ser catalogados como buenos. Eso ocurrió principalmente con “Midian” (2000) un disco que –a juicio de este redactor- es de los mejores de la banda, pero que no fue reconocido por la crítica, quizás sólo por ser de COF. Lo mismo puede ocurrir con su undécimo álbum de estudio, el que probablemente no será incluido dentro de las listas de los mejores de este año únicamente por llevar el nombre de la banda en su frontis. Y es una pena, porque es un opus rico en texturas, matices y calidad.

A estas alturas, no se sabe con certeza qué tipo de metal hacen Dani Filth y compañía. Lo que sí es prístino como el agua, es el hecho de que hoy conservan una creatividad plástica que sorprende. En este último álbum, una vez más vuelven a hacer gala de ella en temas como “Deflowering The Maidenhead, Displeasuring The Goddess”, “Blackest Magic In Practice” u “Onward Christian Soldiers”, canciones que muestran una expansión sonora de una banda que ha hecho de la ornamentación acústica su leitmotiv. Mención aparte merece la contribución de las guitarras de Marek Šmerda y Richard Shaw, que han aportado unos riffs inspirados en la escuela de Gotemburgo bastante interesantes, en composiciones como “Yours Immortally…” y “Enshrined In Crematoria”, las que suenan pesadas para los estándares más iconoclastas de Cradle Of Filth.

CRADLE OF FILTH 02En lo que respecta a la voz, cuesta encontrar vocalizaciones más variadas como las entregadas por Dani Filth. El tipo puede jugar con los tonos más agudos dentro de su visceralidad y, a la vez, entregar evocaciones profundas. Ejemplo de lo anterior es el tema “The Vampire At My Side”, en donde pareciera que los años no han pasado y, salvo por una producción más insípida, su garganta parece ser la misma que sorprendió en el año 1994 con el disco –a estas alturas un imprescindible- “The Principle Of Evil Made Flesh”. “Right Wing Of The Garden Triptych”, lejos uno de los mejores temas de esta versión 2015 de la banda, señala con claridad que, además, su voz aun cuando es bestial, se puede encajar a la perfección con sonidos más accesibles, como lo es la voz femenina.

Es difícil encontrar algún defecto a “Hammer Of The Witches”. Poniéndonos en un plano quisquilloso, quizás el único desperfecto que se pueda encontrar, sea el hecho de que el álbum al principio pareciera ser sólo una pieza dividida en once partes. No obstante, si se considera que es una elaboración conceptual y que, además, los interludios aportan una diferenciación importante entre la sonoridad, tal defecto queda sólo en la academia. Es algo triste lo que ocurrirá con este disco: no será considerado dentro de los mejores de este año, en desmedro de otras producciones que, si bien podrán tener mérito, quizás no lo sobrepasen en calidad. Y es que Cradle Of Filth está en la mitad del camino: muy plástico para aquellos ocultistas, y muy vampiresco para el mainstream. Justamente esa es la gran virtud de los ingleses: ser uno de los mejores exponentes de música extrema, pero realizada sin tapujos, sin someterse al orden preestablecido. “Hammer Of The Witches” es una joya que quedará olvidada.

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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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