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Clap Your Hands Say Yeah – Only Run

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A estas alturas no debiese sorprendernos que Clap Your Hands Say Yeah pueda ser considerada más que una interesante banda revelación de la escena indie neoyorquina. En sus poco más de 9 años de vida musical y después de una severa reestructuración de sus miembros en 2012, estos muchachos han demostrado que la creatividad es su signo y que no vacilan a la hora de experimentar con los sonidos, innovando siempre con la propuesta final. Es un hecho evidente que la agrupación ha dado pasos en diferentes direcciones en sus cuatro discos, los que siempre la han arrojado hacia un lugar distinto dentro del campo musical actual. El estancamiento no es lo suyo, la reiteración del pasado lo es menos.

CLAP YOUR HANDS SAY YEAH 01“Only Run” se titula su cuarto álbum, y el resultado es sorprendente si se piensa en su anterior trabajo titulado “Hysterical” (2011), el cual, si bien obtuvo críticas bastante severas, fue la ratificación de que la banda puede sonar tan dura como armónica al mismo tiempo. Este resultado final en su actual trabajo se inclina más que nada hacia las texturas sonoras electrónicas y sintéticas, que en algo hacen recordar el exitoso y pegadizo single “Satan Said Dance” de su disco “Some Loud Thunder” (2007), y es por sobre todo una atrevida apuesta por explorar la veta de la experimentación sonora, adornada con trazos de psicodelia y efectos instrumentales en medio de letras cuyas temáticas giran sobre sensaciones de culpabilidad, la deshumanización moderna y los sinsabores del desamor.

Una desencantada “As Always”, muy próxima al estado anímico y musical de “Planet Telex” de Radiohead, es la encargada de abrir el universo sonoro de “Only Run”. Sus desalentadores versos finales (“Tú sabes que yo no creo en las emociones mezcladas / Puedo ver que no podemos controlar el Mundo”) muestran de entrada el verdadero propósito trazado para el disco.

CLAP YOUR HANDS SAY YEAH 02“Blameless” y “Coming Down”, dos crispadas miradas hacia los sentimientos de culpa y derrota, se emparentan para prepararle el camino a una emotiva pero energética “Little Moments”, que deslumbra con sus elegantes arreglos y sintetizadores. Sin embargo, será la canción que da título al disco donde se puede advertir de qué van estos neoyorquinos en este trabajo. “Only Run”, con su devastador bajoinicial y su incesante ritmo posterior, es por mucho la canción que le da una identidad particular y le otorga unidad al proyecto. Sin perder de vista que la segunda mitad del disco se sostiene por sí misma con canciones como “Beyond Illusion” y “Cover Up”; está claro que el clímax se logra esencialmente en “Only Run”. Creativo, señero, iluminador y entusiasta son los calificativos más ad-hoc para este material.

Parte importante del éxito –no sólo comercial- de la banda, se sustenta en la capacidad re-inventiva que ha demostrado en sus variopintos cuatro trabajos de estudio. La imagen de los neoyorquinos como una agrupación ya consolidada en la escena indie ha sido posible, sin ninguna duda, gracias a la labor que su demiurgo, Alec Ounsworth, le imprimió desde siempre a Clap Your Hands Say Yeah como una banda que, a cada paso que da -para bien o para mal-, rompe el esquema de lo esperado.

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Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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