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CJ Ramone – “American Beauty”

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Dar pie a una carrera solista después de haber sido parte de una de las bandas que cambió el sonido del rock en los setenta, no es cosa fácil. Por otro lado, elegir usar para esto, precisamente el mismo seudónimo con el que se fue conocido durante aquella época, ciertamente plantea un desafío adicional. Ya que, si bien por un lado el uso de la marca Ramone definitivamente es un gancho a la hora de atraer curiosos, también es cierto que en lo artístico obliga a moverse dentro de una oferta sonora tremendamente bien definida, dirigida, por lo demás, a un público que no acostumbra a mirar con buenos ojos aventuras fuera de estos límites. Es en este particular terreno donde CJ Ramone (nada menos que el reemplazante de Dee Dee en las cuatro cuerdas) ha decidido desarrollar su carrera en solitario, alcanzando ya la no despreciable suma de tres discos lanzados en un período de cinco años.

Fiel a sus orígenes, CJ deja claro desde el primer segundo quién es y cuáles son los sonidos que mueven su mundo. “Let’s Go” es de esos tracks que perfectamente podrían haber estado en un álbum de Ramones; sencillo, directo y efectivo, pero aun así con espacio para que Steve Soto (Adolescents) se tome algunos segundos para despachar un efectivo y breve solo de guitarra (algo que será uno de los puntos altos de esta entrega). “Yeah Yeah Yeah”, “Girlfriend In A Graveyard” y “Run Around” apuntan en el mismo sentido, con la segunda de ellas tremendamente anclada en el sonido setentero de Ramones, mientras que la última respira aires propios de la época en que CJ llevó con orgullo y actitud el apodo de “El Pequeño Ramone”.

A medida que corren los minutos, se hace evidente que “American Beauty” no sólo resucita glorias setenteras, sino que además abre sin complejos la puerta a sonidos de identidad punk rock noventera (innegablemente punk pop a ratos). Las coreables “You’ll Never Make Me Believe” y “Before The Lights Go Out”, definitivamente más pausadas y fáciles de seguir, funcionan como un puente estilístico perfecto. Sin duda, un buen gancho para aquellos no habituados a cortes de identidad más old school.

Por su lado, “Without You”, con la acertada inclusión de Kate Eldridge (Big Eyes) en los vocales, brilla con luz propia, agregando matices a un álbum que destaca, entre otras cosas, por rescatar una propuesta sencilla, evitando caer en la monotonía. Excelentes ejemplos de esto son la balada acústica “Tommy’s Gone” y la festiva versión de “Pony” (original de Tom Waits). La primera, sentida y honesta, se encarga de cerrar el ciclo de homenajes a los fundadores de Ramones que el mismo CJ comenzara hace ya cinco años con “Three Angels”, y la segunda se da el gusto de cerrar el álbum con un punk rock teñido de bronces en estilo mexicano, cortesía de Brad Magers y Keith Douglas (Mariachi El Bronx).

Tras algo más de treinta minutos, CJ Ramone termina facturando un álbum sencillo y bien pensado. El pequeño Ramone sabe que no está rompiendo esquemas con su propuesta y definitivamente no pierde el sueño con eso, dedicándose nada más que a hacer lo que él sabe. De esta forma, “American Beauty” celebra sin contemplaciones el sonido de la banda que llevo a CJ al estrellato, al mismo tiempo que introduce de manera natural y fluida elementos que definen el ADN del compositor más allá de los límites de su banda madre. Esto no sólo agrega color a su oferta musical, sino que además la acerca a oyentes de nuevas generaciones, tiñéndola de una inesperada transversalidad. Es muy probable que, bajo el ritmo de estas doce canciones, no sólo muevan la cabeza aquellos que abiertamente disfrutaron de los beats de Joey, Johnny, Dee Dee y Tommy, sino que también lo hagan esos que hoy, quizás sin saberlo, siguen manteniendo viva una tradición que parece no tener ánimos de desaparecer.

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Bright Eyes – “Down In The Weeds, Where The World Once Was”

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Down In The Weeds Where The World Once Was

Tras un receso de nueve años y con una serie de proyectos bajo el brazo, Conor Oberst ha reunido a la banda que lo vio convertirse en uno de los compositores insignia de la mirada adolescente apocalíptica de los noventa. A más de veinte años de su debut, junto a los multiinstrumentistas Mike Mogis y Nate Walcott, la prosa de Oberst ha crecido inevitablemente junto al cantante, quien en “Down In The Weeds, Where The World Once Was” vuelve a su zona de confort para examinar un presente que pareciera haber advertido durante años.

Parece difícil continuar con un proyecto tras casi una década de pausa, en especial para uno encargado de retratar la angustia del presente, pero “Down In The Weeds, Where The World Once Was” logra retomar desde donde se dejaron las cosas, con una química entre el trío difícil de replicar. “Pageturners Rag” sitúa rápidamente la ambientación del disco, con un sutil y melancólico inicio representando los inicios de bar de la banda, con voces familiares como la de la ex esposa de Oberst, quien introduce al grupo y una conversación con la madre del vocalista. Desde este punto, no se alejan de los espacios conocidos, pero logran reflejar el paso de los años a través de una composición madura.

A diferencia de los sonidos de su trabajo en solitario, el regreso de Bright Eyes trae consigo el dramatismo en sonido y composición que los destacó desde un comienzo. “Dance And Sing” presenta triunfantes cuerdas a cargo de Walcott, contrastando con desgarradoras vocales. Adornado con una orquesta y un coro, el tema presenta a la pérdida como temática fundamental y la necesidad de avanzar a pesar de esta: “Ahora todo lo que puedo hacer es seguir bailando”, canta con un optimismo no presente antes. Y es que la madurez alcanzada con los años se refleja en sus letras, donde su pesar ya no lo consume, sino que es comprendido como uno de naturaleza universal.

“Mariana Trench” trae un sonido contemporáneo y de rock convencional, en otra mirada positiva mientras relata los altos y bajos de la vida. En este sencillo brillan los invitados, con Flea (Red Hot Chili Peppers) y Jon Theodore (Queens Of The Stone Age) destacándose como colaboradores. Musicalmente el disco fluye entre las composiciones vulnerables y acústicas de Oberst, y la grandiosidad de los instrumentos a cargo de los otros dos miembros. “Just Once In The World” comienza con un desnudo instrumental acústico, que rápidamente es acompañado por percusión y una melódica segunda voz a cargo de la cantautora Miwi La Lupa. Para el final, la canción se acerca a la ambientación festiva y barroca que recorre el resto del álbum, con cítaras, pianos y la percusión de Theodore cobrando protagonismo. “Stairwell Song” representa de mejor manera la paleta sonora del disco, con un cinemático final adelantado por el mismo compositor, en un guiño a sus oyentes que reconocen sus clichés.

Durante el disco, Oberst batalla por no caer en el autodesprecio y mantener la universalidad de los dolores, pero sus pérdidas son palpables, como la imagen de su ex esposa presente en el inicio y en “Hot Car In The Sun”, donde el compositor confiesa sus pensamientos suicidas en el corte más simple y honesto. La muerte de su hermano también pesa en el álbum, donde su fantasma lo visita en “Tilt-A-Whirl”, siendo una meditación de la soledad en un sonido reminiscente de los comienzos del conjunto. “Calais To Dover” es un homenaje al fallecido Simon Wright, amigo de la banda, en un contaste choque entre la tristeza y la brillante melodía. Mientras que “One And Done” presenta uno de los momentos más oscuros del disco, tanto en lírica como en musicalización, y donde la participación de Flea le agrega dinamismo a los continuos breaks barrocos.

“Comet Song” cierra “Down In The Weeds, Where The World Once Was” de la forma circular que Conor deseaba, representando a través de la metáfora de la vida de un cometa los dolores en común, en otro explosivo instrumental que se consume tal como la figura retratada. “Te estás acercando, incluso mientras desapareces”, se repite así mismo y a los oyentes en un eufórico cierre antes de regresar a la escena del bar del inicio. Para el final, es claro que Bright Eyes sigue un sonido cómodo y pulido, confirmando que su esencia está lejos de perderse, pero el paso del tiempo les ha permitido evolucionar su mirada del mundo, donde la pérdida y la angustia son imposibles de ignorar, aunque su naturaleza es tan colectiva como personal.


Artista: Bright Eyes

Disco: Down In The Weeds, Where The World Once Was

Duración: 54:45

Año: 2020

Sello: Dead Oceans


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