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CJ Ramone – “American Beauty”

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Dar pie a una carrera solista después de haber sido parte de una de las bandas que cambió el sonido del rock en los setenta, no es cosa fácil. Por otro lado, elegir usar para esto, precisamente el mismo seudónimo con el que se fue conocido durante aquella época, ciertamente plantea un desafío adicional. Ya que, si bien por un lado el uso de la marca Ramone definitivamente es un gancho a la hora de atraer curiosos, también es cierto que en lo artístico obliga a moverse dentro de una oferta sonora tremendamente bien definida, dirigida, por lo demás, a un público que no acostumbra a mirar con buenos ojos aventuras fuera de estos límites. Es en este particular terreno donde CJ Ramone (nada menos que el reemplazante de Dee Dee en las cuatro cuerdas) ha decidido desarrollar su carrera en solitario, alcanzando ya la no despreciable suma de tres discos lanzados en un período de cinco años.

Fiel a sus orígenes, CJ deja claro desde el primer segundo quién es y cuáles son los sonidos que mueven su mundo. “Let’s Go” es de esos tracks que perfectamente podrían haber estado en un álbum de Ramones; sencillo, directo y efectivo, pero aun así con espacio para que Steve Soto (Adolescents) se tome algunos segundos para despachar un efectivo y breve solo de guitarra (algo que será uno de los puntos altos de esta entrega). “Yeah Yeah Yeah”, “Girlfriend In A Graveyard” y “Run Around” apuntan en el mismo sentido, con la segunda de ellas tremendamente anclada en el sonido setentero de Ramones, mientras que la última respira aires propios de la época en que CJ llevó con orgullo y actitud el apodo de “El Pequeño Ramone”.

A medida que corren los minutos, se hace evidente que “American Beauty” no sólo resucita glorias setenteras, sino que además abre sin complejos la puerta a sonidos de identidad punk rock noventera (innegablemente punk pop a ratos). Las coreables “You’ll Never Make Me Believe” y “Before The Lights Go Out”, definitivamente más pausadas y fáciles de seguir, funcionan como un puente estilístico perfecto. Sin duda, un buen gancho para aquellos no habituados a cortes de identidad más old school.

Por su lado, “Without You”, con la acertada inclusión de Kate Eldridge (Big Eyes) en los vocales, brilla con luz propia, agregando matices a un álbum que destaca, entre otras cosas, por rescatar una propuesta sencilla, evitando caer en la monotonía. Excelentes ejemplos de esto son la balada acústica “Tommy’s Gone” y la festiva versión de “Pony” (original de Tom Waits). La primera, sentida y honesta, se encarga de cerrar el ciclo de homenajes a los fundadores de Ramones que el mismo CJ comenzara hace ya cinco años con “Three Angels”, y la segunda se da el gusto de cerrar el álbum con un punk rock teñido de bronces en estilo mexicano, cortesía de Brad Magers y Keith Douglas (Mariachi El Bronx).

Tras algo más de treinta minutos, CJ Ramone termina facturando un álbum sencillo y bien pensado. El pequeño Ramone sabe que no está rompiendo esquemas con su propuesta y definitivamente no pierde el sueño con eso, dedicándose nada más que a hacer lo que él sabe. De esta forma, “American Beauty” celebra sin contemplaciones el sonido de la banda que llevo a CJ al estrellato, al mismo tiempo que introduce de manera natural y fluida elementos que definen el ADN del compositor más allá de los límites de su banda madre. Esto no sólo agrega color a su oferta musical, sino que además la acerca a oyentes de nuevas generaciones, tiñéndola de una inesperada transversalidad. Es muy probable que, bajo el ritmo de estas doce canciones, no sólo muevan la cabeza aquellos que abiertamente disfrutaron de los beats de Joey, Johnny, Dee Dee y Tommy, sino que también lo hagan esos que hoy, quizás sin saberlo, siguen manteniendo viva una tradición que parece no tener ánimos de desaparecer.

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Morrissey – “I Am Not A Dog On A Chain”

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I Am Not A Dog On A Chain

¿Es posible pasar por alto las divagaciones y controvertidas declaraciones y actitudes de Morrissey? Durante el últipo tiempo, algunos dichos directos, intencionales y otros pequeños detalles han ido matizando su controvertida forma de ver el mundo actual y las polémicas de las que ha decidido hacerse parte. Todo ese ruido pareciera haber minimizado y ocultado el hecho de que Morrissey no lanzaba material original desde 2017 con “Low In High School”. Sin embargo, y tras un completo trabajo, su decimotercer lanzamiento, “I Am Not A Dog On A Chain” –curioso título–, ha resultado ser un agrado para algunos, cuando de escucharlo cantar y componer se trata.

Así se expresa en el coro de “Jim Jim Falls”, primer corte del álbum, enérgica canción que en su letra teoriza sobre un suicidio y se aventura a dar muestras de determinación, casi como una declaración: “Si vas a cantar, entonces canta / No lo pienses / Si vas a vivir, entonces vive”. Sin ir más lejos en cuanto a arreglos y composición, sus tintes electrónicos y un sonido clásico hacen que esta primera canción oreja marque un buen presentimiento sobre lo que viene.

Pareciera ser que, matizado con la música, Morrissey pretende continuar una senda de golpes directos, declaraciones incendiarias y una postura de frente. Así al menos se expresa en sus líricas y en sus comentarios tras el lanzamiento; según el autor, este álbum es su mejor trabajo hasta la fecha. Y aparentemente es así tras la muestra de sus tres primeros tracks. Consistentes, como “Love Is On Its Way Out”, hipnótico track de interesantes arreglos electrónicos, hasta “Bobby, Don’t You Think You Know?”, uno de los puntos altos, donde el aporte en la voz de Thelma Houston le entrega un nuevo aire y calidez desde el inicio a “I Am Not A Dog On A Chain”.

Por su parte, “Knockabout World” continúa la senda de arreglos electrónicos sobre finas capas de guitarra. Para la mitad, esta balada ruega por un cambio que se refleja en unos poco sutiles vientos que parecieran artificiales. De ahí en más, nuevos coros con voces femeninas hasta “Once I Saw The River Clean”, que fácilmente podría haberse convertido en un clásico de antaño con ese galopeo de sintetizador ochentero.

Morrissey lleva un poco más lejos la experimentación en “The Truth About Ruth”, otro de los puntos altos que mezcla muy bien una épica melodía con arreglos de cuerdas, piano, coros líricos y una sentimental interpretación. La clave parece ir por acá, en esta línea de canciones que sí proponen y marcan un giro más que necesario cuando el álbum ya se empezaba a sentir predecible.

“I Am Not A Dog On A Chain” no avanza como un mal disco, sin embargo, hace agua hacia la mitad. Es necesario prestar atención a la intención y lo que espera decir Morrissey con sus directas y, a ratos, crípticas letras, títulos y mensajes. Y así lo ha hecho durante toda su carrera, sin ocultar sus principios, militancias y opiniones, diversas y contradictorias. Es el tono confrontacional de este álbum lo que siembra las dudas, haciéndolo parecer nada más que una forzada puesta en escena.


Artista: Morrissey

Disco: I Am Not A Dog On A Chain

Duración: 49:30

Año: 2020

Sello: BMG


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