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Chuck Berry – “Chuck”

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El mundo del rock ha forjado, en sus más de 60 intensos años de existencia, un extenso panteón de recordadas e icónicas figuras y personajes. En aquel espacio coexisten personalidades que ciertamente han traspasado las barreras de la memoria y el recuerdo, convirtiéndose en seres atemporales y omnipresentes para este género musical. Con estos pergaminos y antecedentes sobre la mesa, lo acontecido con Chuck Berry reabre el debate sobre las paradójicas modalidades en las que la vida ha ido engrosando el panteón del rock.

Icónico, histriónico y rebelde, un envejecido Chuck Berry anunciaba el 18 de octubre de 2016 que sorprendería el año entrante a los amantes del rock & roll con un nuevo trabajo, después de 38 años sin una grabación realizada en la complacencia y calidez de un estudio. Así, a sus 90 años de edad, el norteamericano se atrevía a flirtear con una tarea que había dejado atrás hace muchos años, concentrándose más bien en demostrar su incuestionable virtuosismo con la guitarra en enérgicos y deslumbrantes shows en vivo exclusivamente. No obstante lo anterior, nada hacía presagiar que este nuevo álbum sería el último que el artista grabaría. “Chuck” se titula el trabajo final y es un proyecto personal que revela la alegría y solidez que lo acompañó regularmente, y que delineó las formas rítmicas y líricas definitivas del rock.

La placa la inaugura “Wonderful Woman”, una canción que deslumbra por una clásica identidad dentro de las texturas sonoras del rock & roll, aunque con el valor agregado de ser una grabación moderna y bien realizada. El tópico de la composición es característico de Chuck Berry: diversión, bares, mujeres y música, nada muy lejos de lo que estamos acostumbrados. A continuación aparece “Big Boys”, reuniendo los elementos rítmicos típicos de este género: riffs que delinean el sonido, coros que acompañan y responden a una voz principal, una batería que se une poderosa y justamente azotada, y un teclado que surfea de comienzo a fin. “You Got My Head” es un cover que tiene una estética y una identidad próxima al blues, lo que demuestra el nivel de mezcla y de hibridación al que fue sometido el rock & roll en sus comienzos, mientras que “Darlin’” es una canción trasplantada directamente de los años sesenta a la actualidad, con un un sonido clásico y acompasado, pero que relata la trágica historia amorosa de su protagonista.

“Lady B. Goode” es el lado B de “Johny B. Goode”, un tema que, de no ser por su título, podría pensarse que es una copia exacta del original. Pese a ello, suena moderna, robusta y consistente en su ejecución instrumental y en su intención de swing. Sin lugar a dudas lo mejor de “Chuck” se deja oír en sus casi tres minutos de prolongación. “She Still Loves You” y “Jamaica Moon” son dos buenas instancias para apreciar el imborrable y crudo talento con la guitarra que Chuck Berry poseía y que nunca perdió, a ello se suma una ejecución vocal que, aunque gastada y rasposa, se logra oír con identidad e intención. “Dutchman” es una pieza autobiográfica breve, que contiene un riff y una cadencia que hará brotar la olvidada arista solista de Berry; es un momento de intimidad instrumental y vocal del artista. “Eye Of Man” es una composición que bien sirve para cerrar y concluir el ciclo vital del disco del último aliento de voz de Chuck Berry.

“Chuck” es un álbum típico, poco arriesgado pero certero. En él se reúnen más de 30 años de experiencias y de recorrido de uno de los artistas definitivos de este género musical. Ciertamente, es un disco correctamente realizado desde la ejecución instrumental y la técnica vocal, que a ratos resuena a homenaje o a trabajo conmemorativo, pero que originalmente en su concepción no tenía ese destino. En definitiva, “Chuck” es una reunión de canciones que, sin mucho valor agregado, ha sido cubierto por el aura mística y legendaria del último trabajo del primer rocanrolero que la historia originó.

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Ulthar – “Providence”

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Providence

Algo muy valioso dentro de la música extrema es la diversificación del sonido y su amplitud de opciones, exigiendo a los artistas a pulir sus habilidades para no limitarse a crear una mera entrega de blast beats, riff filosos y guturales por doquier, sin sustancia alguna. Mezclar dos de los subgéneros más extremos dentro del metal no es tarea sencilla, debido a su complejidad en ejecución y el manejo de características particulares que posee cada uno. Los músicos que integran la banda Ulthar tienen una vasta experiencia en sonidos extremos, y después del monstruoso “Cosmovore” (2018), el trío de California libera “Providence”, larga duración que los lleva a otro nivel de bestialidad.

Canalizar la atención a los detalles de “Providence” es una prueba. Desde el arranque, “Churn” es puro salvajismo heredado del death metal de antaño, y por más primitivo que resulte, la claridad de la instrumentación es abrumadora. Las variaciones que ejecuta Justin Ennis en la batería son un asalto sonoro sin misericordia para el breve inicio, que conduce a la intrigante atmósfera del siguiente track. Guitarras acústicas empiezan a armar la turbulencia de “Undying Spear”, con una esencia indudable del black metal más tradicional, el que Ulthar aborda con destreza. En lugar de mostrarse sólo como una banda de un género con ciertos arreglos de otra variante, la escucha de “Providence” va mutando con naturalidad entre la oscuridad y densidad, sobrecogedoras en toda su extensión.

El apartado vocal es compartido entre el bajista Steve Peacock y el guitarrista Shelby Lermo, este último también detrás de samplers que son inquietantes al adentrarse en “Through Downward Dynasties” y “Cudgel”, canciones vertiginosas con una muralla vocal portentosa. Aspereza, desesperación y viscerales guturales, engrandecen la estructura más técnica de estos tracks, que no escatiman en brutalidad. Bajando un poco la intensidad, “Furnace Hibernation” es una cruda progresión donde Ennis castiga a la batería con una arrolladora interpretación, dando espacios a disonantes acordes y un trémolo espeluznante.

Al revisar los créditos de Ulthar, se puede dilucidar que el sonido extremo concebido dentro del underground es lo que nutre a la banda. Esta propuesta, inspirada estéticamente en Howard Phillips Lovecraft, consigue en “Humanoid Knot” un notable cierre, alejándose totalmente de lo ceremonioso y optando por una canción sin riendas, sin reglas y con lacerantes quiebres en las cuerdas de Lermo. La voracidad vocal del último tramo es inclemente, al igual que la rítmica que no cesa su hosquedad.

Para superarse a sí mismos, limitarse a crear un trabajo mucho más pesado que el anterior podía ser una alternativa, pero Ulthar no sólo consigue esto. “Providence” desborda calidad y ferocidad, pero, sobre todo, irrumpe con alguna suposición sonora asociada a géneros musicales más letales. Con su nuevo opus, Ulthar desencadena una experiencia extrema garantizada, pero a medida que cada track llega, será difícil vaticinar el impacto de la embestida.


Artista: Ulthar

Disco: Providence

Duración: 36:33

Año: 2020

Sello: 20 Buck Spin


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