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Chris Cornell – “Higher Truth”

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Hablar de “Higher Truth” sin repasar lo ocurrido con el disco “Scream” (2009) es casi imposible, principalmente porque, en el ánimo de explorar nuevos sonidos, Cornell se debe haber anotado uno de los traspiés más impactantes de la escena rock, de los que hay memoria en el último período. Ahora, para ser justos, lo cierto es que lo ocurrido con “Scream” no debería haber sido tan sorprendente, sobre todo si consideramos que Cornell ha puesto desde siempre en su carrera solista un sello que lo distancia considerablemente de lo realizado con sus bandas.

CHRIS CORNELL 01

En esta nueva entrega encontramos a Brendan O’Brien en las perillas, un viejo conocido de la escena noventera (Pearl Jam, Soungarden, Stone Temple Pilots), sin embargo, para los que crean que el productor podría haber impregnado el álbum de aires grunge, con una sola escuchada de “Higher Truth” notarán que Cornell no vuelve con la intención de reconquistar a su fanaticada de antaño. En ese sentido, el mayor parentesco con su obra previa probablemente va por el lado de “Euphoria Morning” (1999), pero si bien el fondo lírico explora temáticas similares, las diferencias en lo musical pasan fundamentalmente por el marcado protagonismo de las guitarras semiacústicas del nuevo disco.

La mandolina que abre “Nearly Forgot My Broken Heart” pone el sello de un tema que engancha muy bien en lo melódico, sin abusar de sus recursos y que, con frases bien pensadas como “cada sensación me dice que esto va a terminar / con un corazón / destrozado en pequeños pedazos y tú sabes que necesito eso / tanto como necesito un agujero en mi cabeza”, alude a lo poco recomendable de los “segundos tiempos” cuando de amor se trata. “Dead Wishes” inicia con aires que recuerdan el lado acústico de Led Zeppelin, y se desarrolla de forma agradable sobre una base que nuevamente se acompaña de una acertada letra, esta vez en relación a esos sueños que en algún momento del camino se van quedando atrás. “Before We Dissapear” vuelve sobre el lado romántico de Cornell y destaca por la presencia de cuidados arreglos de piano y cuerdas, que aportan complejidad a un álbum que, hasta acá, se desarrolla sin grandes pretensiones.

CHRIS CORNELL 02En adelante, el predominio de los momentos de calma se mantiene, en un disco que de manera deliberada y, a riesgo de sonar monótono, evita romper la identidad definida desde el inicio. “Through The Window” y “Murderer Of Blue Skies” destacan en esa línea, sin embargo, ambas siguen en lo lírico por un camino de tintes oscuros, que sólo la rasgueada “Only These Words” llega a modificar. Esta última (muy probablemente dedicada a sus hijas) se anota uno de los escasos y agradables momentos de luz de “Higher Truth”. Hacia el final, el corte dance pop, “Our Time In The Universe”, cargado de reminiscencias árabes, nos vuelve a recordar lo poco predecible que puede ser Cornell cuando se trata de innovar.

Después del mal trago de “Scream”, Cornell vuelve con un disco que destaca fundamentalmente por estar muy bien escrito, íntimo sin ser confesional y musicalmente tan compacto, que a ratos puede sonar monótono. En este sentido, vuelve a dar una clara señal respecto a cómo ha decidido desarrollar su carrera solista, en esta oportunidad tributando un estilo claramente más cercano al folk rock que al rock alternativo que alguna vez lo caracterizó. Como sea, no se trata del primer ícono de los noventa que se deja seducir por estos sonidos, ya lo hizo Eddie Vedder con “Into The Wild” (2007) bajo la excusa de una banda sonora, y luego lo repitió en esa especie de “tributo instrumental” que fue “Ukulele Songs” (2011). Con seguridad, no es una buena noticia para los eternos seguidores del sonido noventero, no obstante, mientras Cornell siga escribiendo discos tan bien logrados como este, no parece tan mala idea seguir atentos a lo que tenga que decir en el futuro. Como para no perder la esperanza al menos.


Artista: Chris Cornell

Disco: Higher Truth

Duración: 45:26

Año: 2015

Sello: UMe


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Discos

Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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