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Chastity Belt Chastity Belt

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Chastity Belt – “Chastity Belt”

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Saudade es un vocablo portugués cuyo significado se acerca a la definición de melancolía; un estado afectivo estimulado por la distancia física o temporal de algo o alguien. Y hablar de melancolía es sumergirse en el homónimo nuevo álbum de Chastity Belt. El cuarto LP del cuarteto de Washington es una ventana abierta al lado más íntimo y personal de la banda. “Ann’s Jam”, primer single y track del disco, es una balada emotiva y melancólica, con guiños en su letra a experiencias y tiempos pasados, recuerdos, amistades y amores. Es inevitable conmoverse con una canción tan sencilla y sensible, gracias a sus sutiles arreglos y coro que vale la pena destacar, casi como una invitación a un viaje de cuarenta minutos lleno de emociones.

Desde el lanzamiento de su primer larga duración, “No Regerts” (2013), la banda liderada por Julia Shapiro marcó la línea con un mensaje claro, directo y confrontacional. Ágiles canciones con letras que desde el feminismo ironizaban, criticaban y cuestionaban los estereotipos de género y machismo en la industria. De ahí en adelante, “Time To Go Home” (2015) y “I Used To Spend So Much Time Alone” (2017) siguieron una misma senda lírica, con mayor profundidad, experimentación y una clara evolución hacia un sonido más robusto.

En este disco, la banda abandona aquellas letras y también aquel sonido, mutando a un compilado de canciones suaves, maduras y reposadas, llenas de atmósferas y, principalmente, en tono balada. Esta oscura transformación refleja un estado más íntimo y personal, donde la intención es hablar consigo mismas y dejar, por el momento, las consignas sin abandonar la militancia.

Y es que no es antojadizo el cambio de switch que abrazó y consolidó a esta banda más allá de la música, y principalmente los problemas de su vocalista, Julia Shapiro, marcaron un nuevo comienzo desde su debut solista hasta este nuevo trabajo con su banda principal. ¿Qué se pregunta Shapiro con estas letras? El ejercicio retrospectivo de “Chastity Belt” es evidente en “Split”, canción que es un mensaje a un quiebre amoroso, a una amistad rota y un llamado a surfear la adultez: “Y no sabes cuán fuertes son tus dientes hasta que muerdes”.

Ese cambio en su matriz se hace notar en cortes como “Effort” y “Rav-4”, donde por primera vez se oyen atípicos arreglos de cuerda. Aquellos nuevos elementos en la esencia del sonido de Chastity Belt se integran a regañadientes en la conjugación de sus canciones, sin embargo, en este homónimo siguen predominando las guitarras con mucho flanger que caracterizaron los mejores himnos de la banda, con “It Takes Time” y “Half-Hearted” acercándose a ello. El final está a cargo de “Drown”, que agrega una guitarra acústica y una melodía más que conocida en su repertorio. Por su parte, “Pissed Pants” vuelve al tono balada, cerrando con una sensación de familiaridad.

“Chastity Belt” es un disco cálido, lleno de detalles y que rescata lo mejor del dream para hacerlo más personal, propio e íntimo. Chastity Belt demuestra sentirse cómoda en la introspección, entregando uno de sus mejores trabajos a la fecha.


Chastity BeltArtista: Chastity Belt

Disco: Chastity Belt

Duración: 42:57

Año: 2019

Sello: Hardly Art


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Lagwagon – “Railer”

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Railer

Cada vez que un histórico del punk rock decide anotarse un nuevo álbum de estudio, se genera un ambiente de tensa incertidumbre que va desde el “genial por un disco nuevo” al “ojalá no decepcionen”. Es que a estas alturas resulta casi inevitable esperar los discos de esta camada con una cuota no menor de inquietud, ya que la cantidad de bandas que han vuelto con trabajos abiertamente desechables es cada día más grande. Ya sea por falta de fuerza, completa pérdida de identidad musical (intentando abrazar un sonido más “moderno”) o por insistir hasta el hastío en cantar acerca de temas que no hacen el más mínimo sentido para un tipo de cincuenta años, el número de desaciertos en estos retornos ha terminado siendo pan de cada día. Por suerte, y para alivio de todos los que disfrutamos del punk rock, Lagwagon una vez más nos deleita con un LP que no tiene nada que envidiarle al resto de su contundente catálogo.

Basta escuchar el primer minuto para ver que el quinteto no ha perdido el toque en lo más mínimo. Preciso y afilado trabajo en las guitarras, batería acelerada y vocales sentidos, hacen de “Stealing Light” el corte preciso para abrir esta nueva aventura. “Surviving California” agrega peso a la apuesta, rememorando el estilo de “Duh” (1992) o “Trashed” (1994), mientras que “Jini” va más allá del sonido de la agrupación y se encarga de resucitar buena parte de las claves estilísticas que hicieron del punk rock el movimiento imparable que fue en los noventa. Sencillo, fácil de seguir y directo, un pequeño homenaje a un sonido que todavía tiene algunas cosas que decir. “Parable” se anota la primera pausa en el larga duración e inmediatamente después, como quién no quiere arriesgarse a perder ni un gramo de intensidad, “Dangerous Animal” se cuelga de la esquina más hardcore del conjunto para llevar la energía nuevamente al tope.

Cerrando la primera mitad, “Bubble” se anota uno de los mejores momentos del disco, no tanto por méritos musicales, sino más bien por la manera en que el corte se las arregla para resumir en tres minutos el concepto que define al larga duración. En lo sonoro, sin tratarse de una canción apabullante, “Bubble” cumple con creces en un estilo similar a “Jini” (coreable y efectivo), sin embargo, es en lo lírico donde el track se hace imprescindible, jugando a disecar y a reírse del concepto de la “burbuja” en que son encasilladas las bandas (en este caso la burbuja del skate punk), definiendo quiénes son y lo que se espera que hagan. La canción habla de ellos y de cómo, después de casi treinta años de carrera, siguen estando acá, incluso cuando para muchos se trate de una caricatura, punto al que de alguna forma hace alusión la portada del disco.

La segunda mitad del álbum sigue sin aflojar. “The Suffering” inicia calmada con intro de piano para luego explotar alcanzando proporciones épicas. “Dark Matter” y “Fan Fiction” mantienen el ánimo arriba, con la primera de ellas cargada de contundente fast punk, mientras que la segunda trabaja una línea similar a “Dangerous Animal”. La pausa en esta cara la pone “Pray For Them”, y para cerrar –en lo que se refiere a temas originales– “Auf Wiederhesen” firma dos minutos treinta del más increíble y melódico skate punk, donde además destaca nuevamente el asombroso trabajo en las guitarras de Rest y Flippin. Y si de punk rock se trata, no podía estar ausente el infaltable cover. En esta ocasión los californianos (que algo saben de estos menesteres) optaron por hacer de “Faithfully”, original de Journey, uno de los nuevos estandartes del género. Cada quién verá qué versión le parece más atractiva, sin embargo, hay que reconocer que la banda logra hacer suyo el corte y esa es justamente una de las cosas que hace la diferencia entre quienes saben hacer una versión y quienes no.

Casi treinta años de carrera, noveno álbum y una integridad musical que ya se quisieran muchas de las bandas del estilo. Lagwagon la tiene muy clara, y en “Railer” lo vuelve a hacer bien, sin pretensiones, de manera sencilla y efectiva. Esto se trata de punk rock honesto, sin jugar a la nostalgia, sino que celebrando cada uno de los atributos musicales que la banda ha sabido explotar desde siempre, no perdiendo el tiempo tratando de atrapar corrientes de moda. Sin embargo, al final del día, lo que realmente hace de este trabajo un capítulo imperdible en la discografía del quinteto, es lo increíble que trabaja Lagwagon como conjunto. Es muy difícil destacar un aporte por sobre el resto, ya que todos hacen su trabajo de forma impecable. No se trata de los sentidos vocales de Cape, el punzante trabajo de Flippin o Rest en las guitarras, o la contundencia de Raposo o Raun en la base rítmica, es claramente el todo. En esta ecuación no hay incertezas, Lagwagon sigue siendo una apuesta segura.


Artista: Lagwagon

Disco: Railer

Duración: 35:50

Año: 2019

Sello: Fat Wreck Chords


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