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Chastity Belt Chastity Belt

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Chastity Belt – “Chastity Belt”

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Saudade es un vocablo portugués cuyo significado se acerca a la definición de melancolía; un estado afectivo estimulado por la distancia física o temporal de algo o alguien. Y hablar de melancolía es sumergirse en el homónimo nuevo álbum de Chastity Belt. El cuarto LP del cuarteto de Washington es una ventana abierta al lado más íntimo y personal de la banda. “Ann’s Jam”, primer single y track del disco, es una balada emotiva y melancólica, con guiños en su letra a experiencias y tiempos pasados, recuerdos, amistades y amores. Es inevitable conmoverse con una canción tan sencilla y sensible, gracias a sus sutiles arreglos y coro que vale la pena destacar, casi como una invitación a un viaje de cuarenta minutos lleno de emociones.

Desde el lanzamiento de su primer larga duración, “No Regerts” (2013), la banda liderada por Julia Shapiro marcó la línea con un mensaje claro, directo y confrontacional. Ágiles canciones con letras que desde el feminismo ironizaban, criticaban y cuestionaban los estereotipos de género y machismo en la industria. De ahí en adelante, “Time To Go Home” (2015) y “I Used To Spend So Much Time Alone” (2017) siguieron una misma senda lírica, con mayor profundidad, experimentación y una clara evolución hacia un sonido más robusto.

En este disco, la banda abandona aquellas letras y también aquel sonido, mutando a un compilado de canciones suaves, maduras y reposadas, llenas de atmósferas y, principalmente, en tono balada. Esta oscura transformación refleja un estado más íntimo y personal, donde la intención es hablar consigo mismas y dejar, por el momento, las consignas sin abandonar la militancia.

Y es que no es antojadizo el cambio de switch que abrazó y consolidó a esta banda más allá de la música, y principalmente los problemas de su vocalista, Julia Shapiro, marcaron un nuevo comienzo desde su debut solista hasta este nuevo trabajo con su banda principal. ¿Qué se pregunta Shapiro con estas letras? El ejercicio retrospectivo de “Chastity Belt” es evidente en “Split”, canción que es un mensaje a un quiebre amoroso, a una amistad rota y un llamado a surfear la adultez: “Y no sabes cuán fuertes son tus dientes hasta que muerdes”.

Ese cambio en su matriz se hace notar en cortes como “Effort” y “Rav-4”, donde por primera vez se oyen atípicos arreglos de cuerda. Aquellos nuevos elementos en la esencia del sonido de Chastity Belt se integran a regañadientes en la conjugación de sus canciones, sin embargo, en este homónimo siguen predominando las guitarras con mucho flanger que caracterizaron los mejores himnos de la banda, con “It Takes Time” y “Half-Hearted” acercándose a ello. El final está a cargo de “Drown”, que agrega una guitarra acústica y una melodía más que conocida en su repertorio. Por su parte, “Pissed Pants” vuelve al tono balada, cerrando con una sensación de familiaridad.

“Chastity Belt” es un disco cálido, lleno de detalles y que rescata lo mejor del dream para hacerlo más personal, propio e íntimo. Chastity Belt demuestra sentirse cómoda en la introspección, entregando uno de sus mejores trabajos a la fecha.


Chastity BeltArtista: Chastity Belt

Disco: Chastity Belt

Duración: 42:57

Año: 2019

Sello: Hardly Art


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Discos

DIIV – “Deceiver”

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Deceiver

Desde su debut, la imagen de DIIV –y en particular la de su líder, Zachary Cole Smith– ha sido asociada a los estereotipos de los iconos del rock noventero, con una estética grunge que, para felicidad de Smith, les valieron numerosas comparaciones con su ahora ex modelo a seguir, Kurt Cobain. Sin embargo, la música de la banda nunca sonó similar a Nirvana o a sus coetáneos. En “Oshin” (2012) la melódica voz de Smith era acompañada de dulces instrumentaciones, asegurándoles un espacio como rostros del dream pop y el shoegaze. Este sonido se profundizo en “Is The Is Are” (2016), sin embargo, su contenido se aleja de la luminosidad de su predecesor y ofrece relatos más personales. Es en “Deceiver” donde el grupo toma las guitarras y abandona las dulces melodías para su trabajo más oscuro e introspectivo, escribiendo sus propias narrativas.

Resulta irónico que sea “Deceiver” el disco que por primera vez se asemeja a las influencias grunge que la banda ha presentado de forma estilística. Poco antes de su lanzamiento, Zachary Cole aseguró ya no ver a Cobain como un modelo a seguir y decidió separar al hombre de su trabajo. El primer sencillo, “Skin Game”, continúa con el tema de las adicciones de su predecesor, pero con fuertes guitarras que contrarrestan la dulce voz de Smith. A diferencia del disco anterior, el sencillo no lidia con la recuperación, sino que con la aceptación de una enfermedad y el cómo vivir con ella. La canción es un perfecto adelanto del disco, manteniendo un sonido dream pop, pero abandonando los meros guiños al rock; esta vez las guitarras son protagonistas.

El primer corte del disco, “Horsehead”, es una antítesis a las introducciones de las placas anteriores de DIIV, con una oscura instrumentación a cargo de poderosas guitarras que adelantan la gama sonora del disco. La voz de Smith no pierde su dulzura, pero su tuno sugiere una honestidad y fragilidad más presente que en trabajos anteriores. Canciones como “Like Before You Were Born” y “Between Tides” muestran que la banda no ha desestimado sus composiciones características, sólo ha expandido su gama sonora para maximizar toda la experiencia. “Blankenship”, por ejemplo, es un clásico de DIIV desde su inicio, con una suave melodía que fluye a través del liderazgo vocal de Smith, pero este espacio común es rápidamente corrompido por la inclusión de guitarras que recuerdan la intencionalidad del disco y expresan la diversidad de la banda.

Si bien su duración es menor que la de su antecesor, “Deceiver” suena mucho más grande. Las vocales y líricas son mucho más claras y la instrumentación nos acerca a un maximalismo no visto antes en su discografía. Y es que en este esfuerzo no hay espacios para sutilezas; después del lanzamiento de “Is The Is Are” el cantante se refirió a sus composiciones como unas “mentiras”, lamentando la forma en que representó las adicciones, enfocándose sólo en la recuperación y no en la vida con estas. Por esto, todos los elementos del disco se maximizan, como una contraparte más oscura y profunda que la anterior. “Taker” se presenta como una pieza central, tomando las responsabilidades de las mentiras cometidas y aceptando las consecuencias de un viaje lejos de terminar. Las guitarras son mucho más pesadas en este punto, adelantando la forma en que esta oscuridad se profundizará en la segunda mitad.

Es la segunda parte del disco la que presenta su mayor vulnerabilidad y sinceridad, donde el problema ha sido aceptado y comienza la búsqueda por la redención. “For The Guilty” presenta los efectos que las adicciones han causado en su círculo y en sí mismo, con un instrumental que prueba que el álbum triunfa en sus momentos sonoros más oscuros, sin opacar el desempeño vocal, sino que resaltándolo. “The Spark”, tal como lo índica su título, presenta un inusual momento de luz en el disco, con una brillante melodía que acompaña la catarsis de su narración. Sin embargo, culmina con “Acheron”, quizás uno de los momentos más oscuros de “Deceiver”, con sombrías guitarras y líricas: “Odio al Dios en el que no creo. El paraíso es sólo una parte del infierno”. La pieza es lo más cercano a rock noventero que alude su imagen, y sus siete minutos de duración dejan en un punto alto el cierre del disco.

La escena de rock en la que DIIV ha participado durante esta década ha sido asociada a las adicciones por casi tanto tiempo como existe. Asimismo, la figura de Zachary Cole Smith, quien había gozado de las comparaciones con quien veía como un modelo a seguir, pero su distanciamiento de estas figuras no viene desde un lugar juzgador, sino de reconocerse y querer narrar su propia historia. El protagonismo de las guitarras no es coincidencia, es parte del viaje a emprender y un reconocimiento a las influencias que esas bandas que lo formaron estilísticamente tuvieron a la hora de hablar sin tapujos de las adicciones. “Deceiver” puede no ser el sonido más característico de DIIV, pero es el más sincero y pertinente para reflejar el presente de la banda.


Artista: DIIV

Disco: Deceiver

Duración: 42:28

Año: 2019

Sello: Captured Tracks


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