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CHAI – “WINK”

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Como pocas veces en la industria, una ola internacional de música golpeó con fuerza en los últimos años. La era del streaming permitió que el mercado asiático, en especial el coreano, se tomara gran parte de las listas de popularidad y fuera un fenómeno en redes. Sin embargo, esta atención no se ha replicado precisamente con la nueva escena japonesa. Y aquí entra CHAI, que con la llegada de su tercer álbum de estudio, “WINK”, podría fácilmente transformarse en una de las bandas pop más interesantes del último tiempo. Con una combinación única de synth, indie rock, R&B y hasta house, su nueva placa las presenta al mundo como las superheroínas perfectas del nuevo J-Pop.

El cuarteto se inspira en la simpleza y lo divertido de la vida para crear una diversa paleta sonora, que es tan encantadora como sus personalidades. El tema de entrada, “Donuts Mind If I Do”, es un himno synth que trae elementos ochenteros para plasmar el ambiente relajado que será parte de todo el disco, un cambio radical de la entrada noise con la que iniciaron su segundo disco, “PUNK” en 2019. Sin embargo, las guitarras no se alejan en ningún momento de “WINK”, sólo se transforman para una confortante paleta sonora que refleja las despreocupadas sesiones producto de una pandemia que las mantuvo alejadas de los escenarios. Precisamente, las canciones logran celebrar la monotonía de los últimos meses, como la envolvente “Maybe Chocolate Chips”, uniendo el guitar pop con el rap más moderno. La sutil percusión y el coqueto bajo tienen más que merecido su lugar en liderar esta nueva visión sonora del grupo.

Ahora, no hay que confundir este ambiente relajado como un distanciamiento de sus cuestionamientos al machismo, misoginia y las presiones sociales que enfrentan como mujeres asiáticas. El disco reclama su feminidad y ternura, evocando autoaceptación y amor propio en múltiples lugares, ya sea en las pecas de su cuerpo (“Maybe Chocolate Chips”), el placer de comer y sentirse bien con una misma (“It’s Vitamin C”) o la celebración de su humor e inteligencia (“Nobody Knows We Are Fun”). Las chicas de CHAI actúan constantemente como porristas de su audiencia, inspirando a una nueva generación a tomar “acción” y si bien la amabilidad pareciera ser su sello, la fiereza de “ACTION” también llama a no dejarse pisotear ni derrotar ante los contextos negativos. Un potente mensaje en medio de un año donde el odio a ciudadanos asiáticos aumentó tras la pandemia, y temas como el racismo y movimientos como Black Lives Matter también forman parte de las denuncias del disco.

Tal como lo señala su título, las chicas parecieran estar guiñando en cada una de sus canciones, con una plena confianza en la versatilidad de un sonido más moderno, que va desde el rap de Mac Miller, el dance funk de Kaytranada hasta el house de Yaeji, además de sonidos clásicos como el city pop y bedroom pop. La facilidad con la que hacen sus transiciones sónicas refleja, además, la complicidad entre sus integrantes, que parecieran conocerse tan bien como para explorar nuevos horizontes, en lo que parece un sencillo y divertido ejercicio. Queda claro que una atmósfera atrapante es el foco principal del disco, donde puede extrañarse los momentos más memorables y enérgicos de sus primeros materiales, sin embargo, CHAI logra mantener la atención con algunos de los coros pop más pegajosos del año y una progresión que funciona como la banda sonora perfecta para una tarde encerrado en el dormitorio. Quizás los instrumentales más radicales desaparecen en esta placa y son desplazados por el minimalismo, pero también se agradece como un tan merecido respiro ante la locura del mundo exterior.

En un poco más de treinta minutos, “WINK” hace que el autocuidado y la búsqueda de felicidad en momentos más simples se vea como un acto radical, con las guitarras distorsionadas dando un paso al lado para que el synth sea el centro de sus nuevos himnos. Es un testamento perfecto a un nuevo tipo de idols, que cuestionan el papel que jóvenes mujeres asiáticas pueden tener en la industria y no se conforman con encasillarse en modelos estereotipados sobre cómo hacer su música. Si algo queda claro con esta tercera placa, es que las chicas de CHAI están más que listas para ser parte de la primera línea de una nueva mirada a las girlbands y tomarse los escenarios una vez que la música pueda salir de la comodidad de sus habitaciones.


Artista: CHAI

Disco: WINK

Duración: 34:53

Año: 2021

Sello: Sub Pop


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The Mars Volta – “The Mars Volta”

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The Mars Volta

Difícilmente exista banda que lo haya inventado o interpretado todo, pero es complejo poder renovarse cuando prácticamente se ha abarcado todo lo permitido dentro de las posibilidades. Ese dilema es algo que, tarde o temprano, termina aquejando a las mentes maestras del progresivo, y si Steven Wilson ha sido capaz de cambiar su orientación sonora en su material solista al diferenciarse de Porcupine Tree, Omar Rodríguez-López y Cedric Bixler-Zavala han hecho lo mismo para no mancillar la etiqueta de rock progresivo de The Mars Volta al adentrarse en otros sonidos con proyectos como At The Dive-In, De Facto, Antemasque, Kimono Kult, Bosnian Rainbows y un sinfín de agrupaciones. Ahora, ambos músicos deciden renovar el sonido de un nombre tan querido como este, al romper cualquier parámetro preestablecido de su fórmula y hacer algo que se diferencie considerablemente de lo ofrecido hasta ahora.

Unos cuantos adelantos bastaron para alegrar a los fans respecto al regreso de The Mars Volta, pero no así para generar muchas expectativas ante su eventual nuevo disco de estudio. La última placa del conjunto hace ya una década, “Noctourniquet”, cumplió correctamente con los estándares esperables para un disco de la dupla Rodríguez-López y Bixler-Zavala, pero se alejó de ser una de las obras más recordadas de un proyecto cuyo catálogo ha entregado joyas sonoras y creativas. Incluso en un terreno tan extenso como el progresivo, la banda ya había abarcado bastante entre las múltiples opciones posibles, por lo que este regreso discográfico da en el clavo al adentrarse en algo que, hasta ahora, no habían explorado del todo: su propia versión del pop, como asegura la banda a la hora de etiquetar las radiales y estructuralmente accesibles melodías que ofrece este trabajo homónimo.

Es curioso que, siendo su séptimo álbum, recién sea el primero titulado sencillamente con el nombre de la agrupación, pero esa decisión se justifica al desentramar lo que refleja el disco, exponiendo un ejercicio de cómo The Mars Volta es una entidad que deconstruye, analiza y reestructura los cánones de diferentes géneros para ofrecer una versión de ellos con un giro de tuerca propio, ya sea en la intensa “Graveyard Love” o las reminiscencias latinas que ofrecen tracks como “Blacklight Shine” o “Que Dios Te Maldiga Mi Corazón”, cantada en español e inglés con una sutileza propia de la voz de Cedric, capaz de invocar una fuerza interpretativa que deambula entre distintos conceptos y metáforas, muchas veces de una explicación más compleja que la necesaria, como todo brillante trabajo abstracto. Aunque las letras sean mucho menos crípticas que de costumbre, el misterio de las oraciones recitadas casi como mantras repercute perfectamente en la impecable sección instrumental del disco.

De igual forma, esa propia versión del pop que menciona el dúo es algo que no termina de cuajar en algo derechamente mainstream, y esto se debe principalmente a la influencia de artistas como David Bowie o Peter Gabriel que han citado para este trabajo, centrándose en la capacidad que ambos tienen de crear un área gris en donde se mantengan en una posición al filo de la orientación más popular, pero con los elementos viejos de su etapa progresiva siempre ahí. “Shore Story” es, por ejemplo, una composición que perfectamente puede sonar en una radioemisora junto a artistas de música más alternativa, como Beach House, The xx o el icónico proyecto Bosnian Rainbows del propio Omar, mientras que “Cerulea” podría ser el track de descanso dentro de toda la intensidad contenida en un álbum de At The Drive-In. Y si bien no es una inspiración directa, el rock alternativo moderno se puede escuchar en canciones como “Flash Burns From Flashbacks” o “No Case Gain”, donde la elegancia de The Mars Volta evita que caigan en cualquier tipo de cliché o parodia. Finalmente, ejemplos como “Palm Full Of Crux”, “Equus 3” o el cierre con “Collapsible Shoulders” y “The Requisition”, evidencian algo concreto: la banda es capaz de refrescarse sin tomar prestado de manera excesiva.

Como todo buen disco de progresivo, la séptima placa de The Mars Volta es un trabajo de cocción lenta y una digestión incluso más pausada, debido a que los más reacios a salirse de la fórmula de guitarras, batería y cambios de ritmo a toda velocidad les costará enganchar con un trabajo que no transita entre la calma y la tempestad, sino que entre la intensidad y la elegancia de la interpretación, dando como resultado un sonido más aterrizado y robusto, sin exponer muchas fracturas en el camino. La fuerza creativa del dúo está más desatada que nunca y, aunque esos elementos comunes que se encuentran en todos sus proyectos siguen inevitablemente ahí, sí se desmarca por una serie de factores como un disco de The Mars Volta, donde la mejor forma en que la banda comprueba su identidad es en demostrar su inigualable manera de interpretar.


The Mars VoltaArtista: The Mars Volta

Disco: The Mars Volta

Duración: 44:45

Año: 2022

Sello: Clouds Hill


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