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Casualties Of Cool – Casualties Of Cool

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¡Hola, amigos! Mi nombre es Devin Townsend. Soy un músico canadiense y he tenido la gran suerte de poder hacer declaraciones musicales los últimos 20 años, que están basadas en puro amor por la música”. Así se presentaba Devin Townsend al promocionar su último trabajo de estudio. Para quienes no conocían al artista canadiense, esta corta descripción resume exactamente lo que ha hecho y quiere remarcar en su última producción musical: “Casualties Of Cool”. De este modo, Devin Townsend declara abiertamente haber tomado el camino arriesgado dentro de la industria musical: hacer su música, sin restricción alguna, ni de la industria, ni el dinero o la popularidad, sólo la simple y pura expresión musical.

CASUALTIES OF COOL 01La apuesta de este disco va más allá de lo propiamente musical, pues busca ser una declaración de principios, de ser nosotros mismos y no dejarnos arrastrar por nadie ni nada (de ahí el nombre, “víctimas de lo cool”). Musicalmente, es bastante diferente a todas sus obras anteriores. Lejos de ser una nueva obra de metal (de su particular forma de escuchar y tocar metal, podríamos decir), este disco se acerca esencialmente al folk y al country, a ratos al blues, mezclado con el toque Townsend de sonidos electrónicos, largos y cansinos, que dan la sensación de profundidad en cada tema y dan unidad al disco con su presencia transversal. Es un lanzamiento independiente, y es oscuro, tranquilo y especial. Esas son las tres palabras que mejor describen el disco. “Casualties Of Cool” es un viaje simplemente hacia lo individual, una introspección hacia el sí mismo.

“Daddy” abre el disco con los clásicos punteos country, pero acompañado de una voz bastante más suave y apagada que la que este estilo acostumbra. Ché Aimee Dorval es la vocalista, quien ya había participado como apoyo vocal en otros trabajos de Townsend, pero al igual que entonces, y aunque tenga más presencia en el disco, realmente no cuenta con mucho protagonismo. “Mountaintop” aparece adornada con un aura de country moderno acompasado de coros femeninos. “Flight’ es el tema que le da la pausa al disco, al ser una balada que presenta una voz femenina suave, acompañada de un guitarra apenas perceptible. Con “The Code” se muestran todas las influencias bluseras de Townsend.  “Moon”, es un tema que muy lentamente va tomando fuerza, con un sonido de fondo que asemeja un reloj, recordando el paso del tiempo, el que se encadena con “Pier”, composición instrumental que tiene la clara impronta de quien ha pasado varias noches y madrugadas trabajando, cuando el reloj parece ser más pesado.

CASUALTIES OF COOL 02“Ether”, con sus repiques profundos de contrabajo y “Broken”, con chelos, coros de catedral y hasta lluvia, son el punto más oscuro en el disco. Un viaje introspectivo no estaría completo sin una reflexión sobre la muerte: “Bones” y “Deathscope” es la apuesta por jugar con los sonidos de victrola y darle un lugar protagónico al silencio, indispensable si se quiere hablar sobre el alcance de la muerte (título de la canción). “The Bridge” es el tema más largo, pero a la vez el más complejo y completo del disco, mostrando toda la variedad de sonidos y técnicas de la que Townsend es capaz de reunir. El disco se cierra con “Pure”, una canción instrumental que, mezclada con grabaciones de sonidos de la naturaleza, proporciona un buen final después de un viaje musical de más de setenta minutos de duración por diversos estilos.

Es este, sin lugar a dudas, un disco íntimo y reflexivo. Está adecuadamente arreglado y equilibrado, lo que origina que la mezcla de estilos no resulte incomprensible para quien lo oye. Es un álbum que está concebido con una aura de misterio y paz, ideal para aquellos que quieran una tarde de domingo cualquiera detener el vértigo de la vida y mirar a su alrededor para después continuar.

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Zeal & Ardor – “Zeal & Ardor”

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Zeal & Ardor

La banda suiza Zeal & Ardor nació en 2013 como un proyecto solista del músico suizo-estadounidense Manuel Gagneux, pero no fue hasta 2017 que se consagró como un grupo propiamente tal. El proyecto comenzó a partir de un ejercicio creativo en el que Gagneux pedía a usuarios de un foro online dos géneros musicales para combinarlos en una composición que realizaría en sólo media hora. Le sugirieron mezclar black metal con “música de negros” y, en el álbum homónimo lanzado este año (el tercero de la banda), esa fusión sigue igual de vigente. Además, aquella identidad dual es sazonada con pequeños vistazos a otros estilos, generando combinaciones inesperadas y resultados sonoros frescos.

En “Zeal & Ardor” la banda es también coherente con su pasado en los aspectos líricos, ya que las letras del álbum continúan con lo propuesto en “Devil Is Fine” (2016) y “Stranger Fruit” (2018), relatando una historia alterna en la que los esclavos estadounidenses no se hubieran convertido al cristianismo, sino que habrían volteado hacia el satanismo. Esto permite contextualizar de mejor manera títulos como “Death To The Holy” o “Church Burns”, y es precisamente esta orientación anti-religiosa, junto con la técnica vocal (de gritos agudos), lo que permite a Gagneux enlazarse con la historia del black metal, aun cuando su proyecto no es demasiado dogmático en relación con la música, ya que recoge gestos característicos del djent (“Death To The Holy”) e incluso del nu metal (“I Caught You”). El otro pilar del disco, la música de raíz africana, se manifiesta a través del canto soul, los coros de influencia gospel y el énfasis en los ritmos sincopados.

En términos globales, el álbum refleja una notable mejora en su producción comparado con los discos anteriores, con un timbre moderno, tanto de guitarras como baterías, y profundidad en los arreglos de voces y sintetizadores, alcanzando un sonido que llena el espectro, es decir, sonando pesado, pero con una buena dosis de agudos. En relación con su estructura, la primera canción, “Zeal & Ardor”, funciona como una sinopsis, exponiendo el contraste entre las distintas voces que usará Gagneux, y la postrera “A-H-I-L (All Hope Is Lost)” cumple el rol de outro al ser una pista instrumental de timbres electrónicos, que no tiene mayor relación con el resto del disco. Pese a ello, durante sus 43 minutos de duración, el álbum transita por varios niveles de energía sin establecer ningún patrón particular, lo que permite oír las canciones de manera desordenada sin perderse de mucho.

Por lo anterior, sin un concepto o un título que unifique el contenido del disco, la cohesión recae en la característica sonoridad derivada del cruce del metal y el soul.  Desde un punto de vista compositivo, el desafío de congeniar dos géneros tan distintos es resuelto a través de dos caminos: la yuxtaposición (o contraste directo entre los dos géneros) y la síntesis. Como ejemplos de la primera, encontramos a “Feed The Machine” y “Hold Your Head Low”, donde se recurre a un violento contraste entre los dos mundos sonoros sin que estos se integren con posterioridad. En el caso de la síntesis, “Erase” y “Run” son algunas de las piezas más logradas, ya que consiguen superponer los elementos característicos de cada género de manera efectiva. Por otro lado, hay otras canciones que no se quedan en la dualidad ya mencionada, entre las que destaca “J.M.B. (Jazz Metal Blues)”, que incorpora acordes extendidos característicos del jazz, pero cuyo ritmo y energía la asemejan más al math-rock, o “Emersion” donde se revelan influencias del post-rock.

Pese a ser considerada una banda avant-garde, la propuesta de Zeal & Ardor en este álbum es bastante accesible, e incluso llega a transitar por sonoridades casi publicitarias, gracias a la mezcla de melodías sin letra y ritmos basados en bombo y aplausos. De todos modos, la banda logra situarse dentro del linaje del black metal, encontrando un interesante punto de equilibrio entre novedad y familiaridad. No obstante, cuando prefieren la yuxtaposición de “momentos soul” y “momentos metal” por sobre la síntesis de ambos géneros, las canciones bordean el pastiche, generando a veces un efecto cómico por lo brutal del contraste, que parece ser indeseado, debido a la seriedad con que se comprometen en materia lírica. De todas formas, la impresión global que deja el álbum es positiva y demuestra coherencia con las placas anteriores de la banda.


Zeal & ArdorArtista: Zeal & Ardor

Disco: Zeal & Ardor

Duración: 43:57

Año: 2022

Sello: MVKA


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