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Callisto – Secret Youth

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Finlandia es por sí sola una antesala prometedora si hablamos de exponentes del metal. Encontrar un “¿Por qué?” a esa aseveración, muchas veces está demás.  Callisto es prueba fehaciente de eso. Denominada como post-metal, posee una cualidad pocas veces vista; su música es religiosa, específicamente cristiana, lo cual para muchos sería un punto en contra, básicamente por escepticismo, pero lo cierto es que los oriundos de Turku demuestran que la cosmovisión no es sinónimo de restricciones creativas, como muchas veces solemos creer.

CALLISTO 01Callisto en cada disco (desde 2004) nos muestra una influencia muy marcada en cuanto a su instrumentalidad, y hoy, después de seis años desaparecidos de la escena, nos traen “Secret Youth”, una placa que destaca por varios motivos. La pauta la rige –quizás excesivamente- el predominio del bajo, distorsiones profundas y una ambientación electrónica, situándola en un estado pesado y solemne, muy parecido a ratos a lo que hizo A Perfect Circle con  “Mer de Norms” (2000), haciéndola original las tres primeras canciones (si se quiere, también de forma aleatoria), ya que la variación compositiva queda acotada a los límites que puede ofrecer la predominación de estos tres elementos.

La voz de Jani Ala-Hukkala, a diferencia de “Providence” (2009), logra una mayor calidad interpretativa, acorde con la banda, pero a la vez muy apegada a las aspiraciones del disco, disminuyéndola. A pesar de eso, de una manera más resuelta, Ala-Hukkala ha logrado encontrar un sello característico en su interpretación al cantar, la cual muestra su máxima expresión en la canción “Blackbone”, mostrando casi al final un estilo desgarrador ligado al hardcore, teniendo solamente esa oportunidad de brillar totalmente, limitándolo dentro de un trabajo de 10 tracks.

La sobre posición de los elementos hace que el álbum no logre una cohesión. Su melodía –que claramente se posiciona más hacia el lado del rock progresivo, corriente en la que, si no se tiene cuidado, es fácil caer en redundancias y exageración- logra aplacar reiteradamente la voz del frontman, entendiendo de inmediato que el disco está enfocado a mostrar las destrezas musicales de cada integrante, más que consolidar la unificación interpretativa.

CALLISTO 02“Secret Youth” a pesar de ser una mixtura un poco difícil de descifrar, que muchas veces suena interesante e innovadora, no es capaz de enganchar de buena manera al oyente, ya que satura y cansa, sin cumplir el tan determinante menos es más. El único que se lleva los reales méritos, por sostener un álbum completo es su bajista Juho Niemelä, el cual dirige en todo momento a la banda y muestra una destreza que muchas veces queda relegada sólo a la guitarra, pero en este caso, su rol predominante incluso llega a opacar la tarea del vocalista, ya que su presencia entrega solos y riffs potentes y precisos, acaparando la atención total de quien los escucha.

En el fondo, la banda incursiona hacia la corriente progresiva, y se agradece y se entiende como una aspiración por fusionar su sonido, pero requiere de mayor rigurosidad y meditación en cómo ejecutar. Durante catorce años han mostrado un poder de reinvención, que quizás hoy no es tan acertado, pero sí rescatable por el riesgo que toman en cada entrega. Buen ejercicio es escuchar en su totalidad su discografía, para situarnos en su contexto y en el concepto que como banda hay detrás, dejando de lado el prejuicio, que sin investigarlos a profundidad se suele caer, al creer que la religión no es compatible con el metal o géneros musicales menos pausados.

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Lee Ranaldo – “Electric Trim”

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La reinvención siempre estará acompañada de un proceso de búsqueda, un viaje donde se pueda llegar al centro del asunto y así esclarecer las ideas para dar el siguiente paso. Bajo ese escenario, Lee Ranaldo optó por alejarse de todo lo que ya había hecho, intentando encontrar un sonido más acústico y dándole un pequeño giro a su proyecto Lee Ranaldo And The Dust. Así fue como el músico lanzó “Acoustic Dust” (2014), donde versionó de un modo más desnudo las canciones de “Last Night On Earth” (2013), único LP de este proyecto. Ese último período supuso un tiempo en España, donde el ex guitarrista de Sonic Youth comenzó a trabajar con el productor Raúl Fernández para trazar las líneas de su siguiente trabajo de estudio, “Electric Trim”, que refleja todo lo aprendido durante este viaje musical.

El sentido introspectivo y personal se siente de inmediato: canciones como “Moroccan Mountains”, “Uncle Skeleton” o “Let’s Start Again” demuestran la melancolía característica en la música del cano guitarrista, quien se apoyó en muchos de sus amigos y colaboradores recurrentes para concebir este trabajo de estudio. Una de esas colaboradoras es la cantante Sharon Van Etten, quien acompaña a Lee en la canción “Last Looks”, con una armonía natural que fluye muy bien, recordando mucho el intercambio que Lou Reed y Nico realizaban en The Velvet Underground. Esto último no es al azar, el propio Ranaldo ha establecido al autor de “Perfect Day” como una de sus inspiraciones más grandes a nivel musical y artístico.

Pese a muchos significados, el título del álbum se puede traducir como “ajuste eléctrico”, algo que refleja muy bien lo que realiza Lee mediante estas composiciones. “Circular (Right As Rain)”, “Electric Trim” y “Purloined” se entreven como un ajuste de la furiosa y estridente composición que el músico deja caer regularmente dentro de sus canciones. Ranaldo siempre fue la parte más “limpia” de Sonic Youth, más melódico y calmo que su compañero Thurston Moore, pero cuando se trataba de meter ruido, lo hacía sin mayores problemas, y lo siguió haciendo también en “Between The Times And The Tides” (2012), el que es, técnicamente, el trabajo que antecede a “Electric Trim” dentro de su carrera solista.

Con un cierre a la altura, “Thrown Over The Wall” se presenta como una canción tranquila y bien estructurada, que va progresando hasta un estado más psicodélico y místico, dando el paso perfecto a la más convencional “New Thing”, donde cada integrante luce perfectamente en lo suyo, con cierto toque de emotividad por su bajo ejecutado por el fallecido Tim Lüntzel, compañero de Ranaldo tanto en The Dust como en su faceta solista. Esta “nueva cosa” puede tener muchos significados, pero lo cierto es que lo referente a internet y los nuevos tiempos en que vivimos es el mensaje principal de una composición que se adorna hermosamente de la voz de Sharon Van Etten, el toque más delicado y dulce dentro de toda esta tempestad tecnológica.

El viaje para auto encontrarse de Ranaldo logra llegar a buen puerto finalmente, ya que se nota claro, seguro y muy conciso en el relato que desarrolla durante el álbum. La madurez musical es evidente y, a pesar de que su trayectoria ya acumula varias décadas, es bueno notar cómo todavía es capaz de hacer fluir su creatividad mediante sus composiciones. Quizás este sea el inicio de un período más melódico y elaborado del músico, dejando un poco atrás el ruido y distorsión de las guitarras afiladas que suele interpretar. No obstante, el resultado es consistente y muy bien estructurado, tanto así, que Ranaldo demostró poder salir de su zona de confort explorando nuevas vías y reglas para entregar su música.

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