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Callisto – Secret Youth

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Finlandia es por sí sola una antesala prometedora si hablamos de exponentes del metal. Encontrar un “¿Por qué?” a esa aseveración, muchas veces está demás.  Callisto es prueba fehaciente de eso. Denominada como post-metal, posee una cualidad pocas veces vista; su música es religiosa, específicamente cristiana, lo cual para muchos sería un punto en contra, básicamente por escepticismo, pero lo cierto es que los oriundos de Turku demuestran que la cosmovisión no es sinónimo de restricciones creativas, como muchas veces solemos creer.

CALLISTO 01Callisto en cada disco (desde 2004) nos muestra una influencia muy marcada en cuanto a su instrumentalidad, y hoy, después de seis años desaparecidos de la escena, nos traen “Secret Youth”, una placa que destaca por varios motivos. La pauta la rige –quizás excesivamente- el predominio del bajo, distorsiones profundas y una ambientación electrónica, situándola en un estado pesado y solemne, muy parecido a ratos a lo que hizo A Perfect Circle con  “Mer de Norms” (2000), haciéndola original las tres primeras canciones (si se quiere, también de forma aleatoria), ya que la variación compositiva queda acotada a los límites que puede ofrecer la predominación de estos tres elementos.

La voz de Jani Ala-Hukkala, a diferencia de “Providence” (2009), logra una mayor calidad interpretativa, acorde con la banda, pero a la vez muy apegada a las aspiraciones del disco, disminuyéndola. A pesar de eso, de una manera más resuelta, Ala-Hukkala ha logrado encontrar un sello característico en su interpretación al cantar, la cual muestra su máxima expresión en la canción “Blackbone”, mostrando casi al final un estilo desgarrador ligado al hardcore, teniendo solamente esa oportunidad de brillar totalmente, limitándolo dentro de un trabajo de 10 tracks.

La sobre posición de los elementos hace que el álbum no logre una cohesión. Su melodía –que claramente se posiciona más hacia el lado del rock progresivo, corriente en la que, si no se tiene cuidado, es fácil caer en redundancias y exageración- logra aplacar reiteradamente la voz del frontman, entendiendo de inmediato que el disco está enfocado a mostrar las destrezas musicales de cada integrante, más que consolidar la unificación interpretativa.

CALLISTO 02“Secret Youth” a pesar de ser una mixtura un poco difícil de descifrar, que muchas veces suena interesante e innovadora, no es capaz de enganchar de buena manera al oyente, ya que satura y cansa, sin cumplir el tan determinante menos es más. El único que se lleva los reales méritos, por sostener un álbum completo es su bajista Juho Niemelä, el cual dirige en todo momento a la banda y muestra una destreza que muchas veces queda relegada sólo a la guitarra, pero en este caso, su rol predominante incluso llega a opacar la tarea del vocalista, ya que su presencia entrega solos y riffs potentes y precisos, acaparando la atención total de quien los escucha.

En el fondo, la banda incursiona hacia la corriente progresiva, y se agradece y se entiende como una aspiración por fusionar su sonido, pero requiere de mayor rigurosidad y meditación en cómo ejecutar. Durante catorce años han mostrado un poder de reinvención, que quizás hoy no es tan acertado, pero sí rescatable por el riesgo que toman en cada entrega. Buen ejercicio es escuchar en su totalidad su discografía, para situarnos en su contexto y en el concepto que como banda hay detrás, dejando de lado el prejuicio, que sin investigarlos a profundidad se suele caer, al creer que la religión no es compatible con el metal o géneros musicales menos pausados.

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Angel Olsen – “Whole New Mess”

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Whole New Mess

Hace menos de un año, Angel Olsen lanzó un álbum digno de definir una carrera. “All Mirrors” (2019) se estableció como el punto donde su composición y visión alcanzó un nuevo nivel, y el dramatismo de sus letras fue ampliado por la magnitud del sonido orquestal que acompañó al disco, combinación que lo convirtieron en uno de los mejores lanzamientos del año. Cuesta creer entonces que su concepto original sea todo lo contrario. “Whole New Mess” recopila las grabaciones originales de lo que conocimos en su disco anterior, reintroduciéndonos el corazón roto de la cantautora sólo a través de su voz y guitarra, demostrando que la grandiosidad de sus canciones no depende de los elegantes arreglos, sino que de su ilimitada capacidad de retratar el dolor.

Originalmente, “Whole New Mess” vería la luz junto a “All Mirrors” como una doble invitación al mundo de Olsen, pero su lanzamiento no pudo ser más oportuno. Como mucho del mundo actual, las versiones son solitarias, nostálgicas, envueltas en una atmósfera de confinamiento, como si hubieran sido compuestas en estos meses. Sin embargo, sería un error decir que son más silenciosas, pues la música presente introduce otra clase de poder. Tal es el caso de “Impasse (Workin’ For The Name)”, que puede parecer más minimalista en sonido, pero la voz y cuerdas de Olsen rugen de igual manera y su capacidad de electrizar no se pierde, a pesar de la desnudez mostrada.

Es a través de su capacidad para moldear su voz según sus emociones por donde la cantante logra diversificar los sonidos de un disco uniforme. Su voz es desgarradora, pero confortante, como en “Too Easy (Bigger Than Us)” o “Chance (Forever Love)”, donde sus tonos son clásicos, reminiscentes de dolores antiguos, aunque sus melodías son cálidas, como si confortaran sus lamentos. “Chance” pierde los arreglos que la convirtieron en un cierre tan catártico, pero no por eso deja de ser un fuerte golpe de emociones. Las vocales de “Tonight (Without You)” son potentes, pero necesarias, y aun sin el aplaudido final orquestal este parece ser un punto de catarsis, sin violines ni órganos, es su voz la que encuentra luz.

El peso más grande recae en las versiones originales de “All Mirrors” y “Lark”, ahora retituladas “(We Are All Mirrors)” y “Lark Song”. La primera es una pieza de folk mucho más tradicional, con un simple rasgueo que acompaña al relato universal de Olsen, intensificado por el constante reverb. Por su parte, “Lark Song” no pierde su fuerza y sigue arrastrando la responsabilidad emocional del disco, explotando a través de sus seis minutos en un crescendo de emociones. Si bien, estas versiones son mucho más íntimas, también reflejan una fuerte universalidad de experiencias, sin reducirse a las penurias del amor, sino que explorando múltiples relaciones humanas y sus efectos en las personas. La desnudez de su melodía ha permitido centrarse en el aspecto lírico, que presenta potencia por sí solo.

Existen dos canciones que no tienen punto a comparar: la apertura homónima y “Waving, Smiling”, que reemplazan a “Spring” y “Endgame”. La carta inicial lleva el espíritu del disco, mostrándose vulnerable y de un intencionado desorden, tal como los sentimientos que evoca, reconociendo una vida en constante cambio, pero aceptando la repetición de sus estados emocionales. El otro corte original es aún más vulnerable que el resto, tanto en melodía como en lírica es directa, sin rodeos, donde la soledad logra materializarse, pero un brillo esperanzador la ilumina: “El sol está brillando, estoy saludando, sonriendo, al amor por siempre, vivo y muriendo”.

Decir que las canciones en “Whole New Mess” son sólo demos inacabados sería minimizar las expresiones originales que se convertirían en “All Mirrors”. Esta colección de temas es tan fundamental como cualquier otra pieza de su discografía, donde la melancolía y desnudez no deben confundirse con una constante tristeza, sino como una invitación honesta a entender el mundo de una artista. Tan solo con su voz y su guitarra, Angel Olsen logra minimizar el sonido sin perder jamás la potencia, encontrando una nueva forma de hacer rugir sus sentimientos y dejando en claro que, lejos de los arreglos majestuosos, puede encontrar momentos de dramatismo, catarsis y, sobre todo, esperanza.


Artista: Angel Olsen

Disco: Whole New Mess

Duración: 42:05

Año: 2020

Sello: Jagjaguwar


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