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Callisto – Secret Youth

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Finlandia es por sí sola una antesala prometedora si hablamos de exponentes del metal. Encontrar un “¿Por qué?” a esa aseveración, muchas veces está demás.  Callisto es prueba fehaciente de eso. Denominada como post-metal, posee una cualidad pocas veces vista; su música es religiosa, específicamente cristiana, lo cual para muchos sería un punto en contra, básicamente por escepticismo, pero lo cierto es que los oriundos de Turku demuestran que la cosmovisión no es sinónimo de restricciones creativas, como muchas veces solemos creer.

CALLISTO 01Callisto en cada disco (desde 2004) nos muestra una influencia muy marcada en cuanto a su instrumentalidad, y hoy, después de seis años desaparecidos de la escena, nos traen “Secret Youth”, una placa que destaca por varios motivos. La pauta la rige –quizás excesivamente- el predominio del bajo, distorsiones profundas y una ambientación electrónica, situándola en un estado pesado y solemne, muy parecido a ratos a lo que hizo A Perfect Circle con  “Mer de Norms” (2000), haciéndola original las tres primeras canciones (si se quiere, también de forma aleatoria), ya que la variación compositiva queda acotada a los límites que puede ofrecer la predominación de estos tres elementos.

La voz de Jani Ala-Hukkala, a diferencia de “Providence” (2009), logra una mayor calidad interpretativa, acorde con la banda, pero a la vez muy apegada a las aspiraciones del disco, disminuyéndola. A pesar de eso, de una manera más resuelta, Ala-Hukkala ha logrado encontrar un sello característico en su interpretación al cantar, la cual muestra su máxima expresión en la canción “Blackbone”, mostrando casi al final un estilo desgarrador ligado al hardcore, teniendo solamente esa oportunidad de brillar totalmente, limitándolo dentro de un trabajo de 10 tracks.

La sobre posición de los elementos hace que el álbum no logre una cohesión. Su melodía –que claramente se posiciona más hacia el lado del rock progresivo, corriente en la que, si no se tiene cuidado, es fácil caer en redundancias y exageración- logra aplacar reiteradamente la voz del frontman, entendiendo de inmediato que el disco está enfocado a mostrar las destrezas musicales de cada integrante, más que consolidar la unificación interpretativa.

CALLISTO 02“Secret Youth” a pesar de ser una mixtura un poco difícil de descifrar, que muchas veces suena interesante e innovadora, no es capaz de enganchar de buena manera al oyente, ya que satura y cansa, sin cumplir el tan determinante menos es más. El único que se lleva los reales méritos, por sostener un álbum completo es su bajista Juho Niemelä, el cual dirige en todo momento a la banda y muestra una destreza que muchas veces queda relegada sólo a la guitarra, pero en este caso, su rol predominante incluso llega a opacar la tarea del vocalista, ya que su presencia entrega solos y riffs potentes y precisos, acaparando la atención total de quien los escucha.

En el fondo, la banda incursiona hacia la corriente progresiva, y se agradece y se entiende como una aspiración por fusionar su sonido, pero requiere de mayor rigurosidad y meditación en cómo ejecutar. Durante catorce años han mostrado un poder de reinvención, que quizás hoy no es tan acertado, pero sí rescatable por el riesgo que toman en cada entrega. Buen ejercicio es escuchar en su totalidad su discografía, para situarnos en su contexto y en el concepto que como banda hay detrás, dejando de lado el prejuicio, que sin investigarlos a profundidad se suele caer, al creer que la religión no es compatible con el metal o géneros musicales menos pausados.

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Black Country, New Road – “For The First Time”

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For The First Time

¿Qué es hablar de creatividad en el rock contemporáneo? Una pregunta siempre presente en un mundo musical que vive en un loop, donde se alternan la ortodoxia y revolución como principios de guía estéticos. Cada cierto tiempo, aparecen álbumes que dan luces de una posible respuesta a dicha interrogante, y es en ese horizonte donde encontramos la propuesta orquestal y poética de Black Country, New Road, banda londinense compuesta por Isaac Wood (voz y guitarra), Tyler Hyde (bajo), Lewis Evans (saxofón), Georgia Ellery (violín), May Kershaw (teclados), Charlie Wayne (batería) y Luke Mark (guitarra). Resulta necesario enlistar y enfatizar en que son un septeto, pues, más que pasar desapercibidos, todos son piezas fundamentales en la construcción del laberinto sonoro que significa su primer larga duración, “For The First Time”.

El camino lo comenzamos a recorrer con “Instrumental”, donde una veloz rítmica de jazz y teclado frenético son la base para una orquesta que aumenta la tensión paulatinamente, hasta chocar de golpe con un brusco silencio, convirtiéndose en una pieza que, desde la apertura del LP, nos permite apreciar la variada influencia de la agrupación. Con “Athens, France” transitamos pasajes más afables, que nos llevan hacia momentos de un rock alternativo con tintes de intensidad noventera, y que son matizados por solemnes momentos orquestales que sirven de telón de fondo para la temerosa pero expresiva voz de Wood.

Un cambio un tanto drástico se experimenta con la caótica “Science Fair”, una turbulenta tormenta de bronces, guitarras estridentes y sintetizadores intimidantes, cuyos sucios quiebres jazz y perturbadoras estructuras sonoras nos regalan una experiencia de corte cinematográfico. Cabe destacar que en la letra se hace una referencia explícita a los emblemáticos Slint, alusión que se palpa vívida como influencia estética en “Sunglasses”. Con su comienzo de atmosférica guitarra fuzz, nos encontramos con una base post rock noventera, caracterizada por su incorporación progresiva de capas sonoras y que, tras una descompensación rítmica, cambia drásticamente a una propuesta más potente.

En el último tercio, inspirada en el trabajo de Arthur Russell, “Track X” retoma transitoriamente la calma perdida. Acá toman mayor protagonismo los tímidos, pero curiosos, arreglos de violín. También podemos apreciar la importancia de la propuesta lírica, que destaca por su capacidad de transmitir emociones como desazón, hastío o frenesí con letras sinceras sobre la cotidianeidad. Así llegamos al cierre de “For The First Time”, donde nos encontramos con la monumental “Opus”, una pieza de rítmica acelerada, con cierto color post punk, pero que se entrecruza con juegos de intensidad y explosiones sónicas, generando una apocalíptica atmósfera orquestal cargada de misterio, derivando en calma después de la tormenta.

Tras el recorrido, nos damos cuenta de que lo realizado por estos siete jóvenes ingleses cobra mérito al darnos atisbos de respuesta a la pregunta planteada líneas atrás. En una época en que se supone que ya todo está hecho, la creatividad de una propuesta musical no necesariamente se basa en la capacidad de inventar algo nuevo, sino que también por la inteligencia de utilizar lo ya disponible para generar algo atractivo. En su honestidad, que no tiene tapujos en confesarnos sus influencias, Black Country, New Road con “For The First Time” nos brinda un constructo sónico poseedor de un espíritu propio y abre un camino que nos permite ver que no todo es monotonía allá afuera.


Artista: Black Country, New Road

Disco: For The First Time

Duración: 40:44

Año: 2021

Sello: Ninja Tune


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