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The Kingdom The Kingdom

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Bush – “The Kingdom”

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Lejos del sonido que hizo masticable su propuesta en los 90, Bush se abre a una idea donde predomina una producción de guitarras protagonistas y mucho más agresivas. El resultado de “The Kingdom” es, por lo bajo, engañoso, porque pareciera ser que la banda recurre a aquellos lugares comunes y riffs para esconder la carencia de originalidad que arrastra, sin embargo, resulta en chispazos de atractivos y pegajosos pasajes que sitúan a Bush en un terreno fresco, por ahora.

Y Rossdale se armó de especialistas para ello. Tras su reunión, y junto a Chris Traynor (Helmet), exploró la fórmula que aparentemente desemboca en su octavo disco. Sus arreglos con guiños al rock pesado, y hasta progresivo, hacen de este álbum una experiencia robusta en cuanto a sonido y producción; posiblemente el trabajo más completo de la banda desde su regreso.

Es precisamente ese trato especial a las guitarras lo que añade dinamismo y virtuosismo a “The Kingdom”, trabajo que deja un sabor dulce en cuanto a propuesta. Con fuerza se presenta el single que da nombre al álbum, mezclando muy bien un sentido de rock de pretensión metal, pero que conserva y explora aires pop, receta comercial que muy bien ha administrado la banda. Así, por ejemplo, les permitió aportar con “Bullet Holes” para la banda sonora de “John Wick 3”.

¿Bush ha planteado un disco oscuro? Por esa línea pareciera que no. “The Kingdom” carece a ratos de la profundidad necesaria para encontrar esa densidad, pero es atrevido y ágil, sin puntos medios, salvo algún amago de balada (“Undone”) que diluye ese ímpetu inicial. No es necesario un respiro entre medio de combos como “Quicksand” o “Our Time Will Come”. Bush busca recuperar una audiencia y ganar otra a punta de mayor actitud en este álbum, algo de lo que carecían. Su coqueteo con pasajes al filo del nü metal (Rossdale admitió inspirarse mucho en System Of A Down) contrastan con una línea lírica que transita entre lo personal, el autoconocimiento y hasta una mirada distópica del mundo.

“The Kingdom”, como respuesta, es un cambio de dirección intencional de la banda hacia nuevos horizontes sonoros, arriesgando tan solo una parte de su estilo. Y eso es bueno. En cierta medida, Bush ha logrado materializar una propuesta mucho más concreta que la de sus trabajos anteriores como “Black And White Rainbows” (2017) o “The Sea Of Memories” (2011), que con una pizca de esta actitud podrían haberse convertido en un trampolín o referente para esta etapa.

Difícil habrá sido mantener el ruedo tras las desventuras que han dejado a Rossdale como el único a bordo, manteniendo a flote una banda de receta conocida, pero el desmedido entusiasmo que “The Kingdom” demuestra apunta a ese cambio de dirección, que al parecer encontró el rumbo correcto. Es la evolución natural de una banda que, sin mucho que ofrecer, alcanzó éxito y notoriedad con clásicos instantáneos y que busca, casi 30 años después, seguir vigente.


Artista: Bush

Disco: The Kingdom

Duración: 47:07

Año: 2020

Sello: BMG


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José González – Local Valley

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Local Valley

Los intercambios musicales entre distintas culturas siempre son bienvenidos, aunque hayan sido derivados de circunstancias aciagas, como tener que huir de la tristemente célebre cadena de dictaduras sudamericanas en los años setenta. Bien lo sabe José González, nacido en Suecia dos años después del exilio de sus padres argentinos, llevándose ellos consigo la trova latinoamericana y la música popular brasileña a los verdes parajes escandinavos. Si bien, para muchos es conocido por el celebrado cover a “Heartbeat” de los coterráneos The Knife, tampoco está mal como punto de partida para encontrarse con una discografía que, aunque espaciada, no pierde su sello a estas alturas inconfundible, haciendo de la guitarra acústica con cuerdas de nylon y el fingerpicking su marca indeleble. Seis años tuvieron que pasar para volver a tener noticias en larga duración desde su “Vestiges & Claws” (2015), este 2021 con “Local Valley”.

Muchas cosas han ocurrido durante estos seis años, pero la fórmula envolvente del sonido de González sigue ahí, aunque con algunos cambios estructurales: prácticamente no hay percusiones orgánicas; de hecho, en canciones como “Lilla G” y “Swing” prueba montar sus arreglos sobre bases electrónicas con un resultado similar a los experimentos electrónico-orgánicos de Arthur Russell, sólo que intercambiando cello por guitarra. Sin ser un álbum conceptual, el título del mismo –traducido al español en una de sus canciones– tiene un marcado cariz reflexivo, con preguntas existenciales y compromiso con la humanidad y el planeta sin caer en agotes new age ni universalismos. De hecho, “Local Valley” podría perfectamente hacer referencia a la Tierra como un único “valle local”, donde se supone que todos deberíamos llevarnos bien, pero no es así.

Este álbum, además, es el primero en el que González canta en los tres idiomas que domina: inglés, español (como prueba, uno de sus singles llamado “El Invento”) y sueco, en este último sin perder la costumbre de revisitar compatriotas y hacer una bella y simple rendición de “En Stund På Jorden” de la sueca de ascendencia iraní Laleh. También se hace un homenaje a sí mismo revisitando de forma intimista “Line Of Fire” de su banda Junip, resultando con este vuelco una especie de “While My Guitar Gently Weeps” de The Beatles, completamente despojada de decorativos y entregada a ese adorable y clásico juego de acordes descendentes. En otro frente circulan “Visions” y “Lasso In” con sus clásicos rasguidos y arpegios volátiles y, en otro distinto, van “Tjomme” y “Head On”, mucho más vitales y percutivas.

Mucho se ha hablado en la historia musical de González de las similitudes con Nick Drake, y en realidad no ha hecho muchos intentos de ocultarlo tampoco. Conocido es su cover de “Cello Song” junto al dúo de folktronica germano-estadounidense The Books, pero en “Horizons” se hace muy patente, casi obvio. Su música no habita en grandes festivales, sino que habita en lugares pequeños, muy acorde a la vuelta a los conciertos post-pandemia; sesiones íntimas, alejadas de lo maquinal y cercanas a la fragilidad de las arquitecturas sonoras que rehúyen de los murallones de efectos y capas interminables de pistas (aunque no reniega de la duplicidad de pistas vocales para reforzar el punto), y entregándole un efecto hipnótico y repetitivo que juega al esconder cada nota y hacerla aparecer en un lugar distinto de la canción.

“Local Valley” es, sin lugar a duda, su apuesta más arriesgada dentro de los márgenes y limitaciones que la propuesta autoimpone, conciliando su impronta eminentemente acústica con toques de electrónica sutil y uno que otro colchón sintético que en “Visions” asoma tímidamente. Y la naturaleza de las apuestas reside en ganar o perder y acá José González gana lo suficiente para invertir en un futuro promisorio, donde los elementos que más adelante quiera agregar simplemente no deben restar, sino sumar. Aunque entre tanto número muchas veces nos olvidemos de lo esencial y lo humano, eso que en este álbum rebosa.


Local ValleyArtista: José González

Disco: Local Valley

Duración: 41:55

Año: 2021

Sello: City Slang / Mute


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