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Brittany Howard – “Jaime”

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Cuando Brittany Howard anunció su primer proyecto como solista, alejada de sus compañeros de Alabama Shakes, las reacciones de sorpresa no se hicieron esperar. Y es que, tras el lanzamiento y éxito de “Boys & Girls” (2012) y la consolidación con “Sound & Color” (2015), muchos oyentes se quedaron a la espera de un nuevo material de una de las agrupaciones más atrayentes y aclamadas del género. Sin embargo, la decisión parece un movimiento natural; la distintiva voz de Howard siempre ha sido la carta maestra de la agrupación y era cosa de tiempo para que esta brillara por sí sola. “Jaime” es un acercamiento psicodélico y experimental al folk que sigue la línea del grupo, pero con una vulnerabilidad e introspección sólo posible de alcanzar por su cuenta.

La cantante tenía tan solo 13 años cuando su hermana Jaime, parte fundamental de su acercamiento a la música, falleció a raíz de un cáncer. Desde ese momento, su relación con la fe fue puesta en cuestionamiento y el dolor marco un antes y después en su voz. Por esto “Jaime” se presenta como un ejercicio fundamental de sanación, narrando múltiples episodios de dolor que ahora es capaz de aceptar. El primer sencillo, “History Repeats”, la canción más antigua en el álbum, comenzó tan sólo como un demo para probar las habilidades de Howard como productora. El track, con acercamientos al neo soul, presenta una interpretación vocal secundaria a las múltiples capas de instrumentación, combinando percusión, bajos y guitarras para crear un repetitivo y atrapante himno sobre no frenarse por los errores.

Los diez cortes siguientes exploran temas como la fe, los primeros amores, la importancia de la familia, la introspección y el anhelo, experimentando la gama de sonidos, pasando desde los acercamientos tradicionales al folk hasta las miradas alternativas del rock y el soul. “He Loves Me” es una melódica pieza de rock con rasgos góspel, que retrata la libertad de vivir sabiendo que Dios la ama sin importan su forma de vivir, una importante declaración tras haber perdido su fe tras el fallecimiento de su hermana. El corte es seguido por “Georgia”, una carta a su primer enamoramiento de infancia con una niña. La sucesión de estos temas es radical desde su composición, donde Howard presenta su fe y sexualidad sin conflictos y más libre que nunca. “Georgia” contiene una inocencia infantil en lírica, pero una producción que destaca en el álbum, siendo uno de los tracks fundamentales.

Es en canciones como “Stay High” y “Short And Sweet” donde se encuentra la Howard clásica, con dulces composiciones folk que combinan la percusión y las cuerdas para crear nostálgicos ambientes. La primera presenta una electrizante interpretación vocal, que recuerda la capacidad de conmover de la cantante con su rango y expresividad, culminando en un explosivo final que deja brillar su mejor herramienta. Por su parte, la segunda es un íntimo momento en el disco, logrando sólo con un rasgueo de cuerdas transmitir los paisajes que crean sus composiciones. Nunca contenta con las tradicionalidades del género, busca en temas como “13th Century Metal” la experimentación. El corte se presenta a través de una narración hablada, con una inspiración metal que es reimaginada a través del canto gregoriano y experimentaciones singulares de teclado, al igual que el cierre electrónico a cargo de “Run To Me”, explorando el registro bajo su voz a través de una composición digital pocas veces vista en su carrera; una romántica y emocionante canción que retrata el anhelo de estar junto a la persona amada.

Existen también canciones políticas que retratan sus percepciones del mundo y su búsqueda de sanar heridas. “Tomorrow” es un corte con inspiraciones más tradicionales del soul, que levanta la clásica pregunta: “Si no es ahora, ¿cuándo?”. Existe ansiedad, pero a la vez un ambiente esperanzador de solución a los problemas. “Goat Head” retrata un ataque racista que sufrió su padre en su presencia, lidiando además con sus propios cuestionamientos de identidad racial, un ejemplo del uso de su vulnerabilidad para transformarla en fuerza.

A pesar de llevar el nombre de su hermana, “Jaime” es en su totalidad sobre Brittany Howard. Una vulnerable e importante revisión a sí misma, presentándose por primera vez en solitario ante el mundo que la vio brillar junto a Alabama Shakes. Si bien, su agrupación jamás ha sido una barrera, la materialización de este material sólo podía ocurrir bajo sus propias condiciones. Los íntimos y contemplativos relatos de la cantante están llenos de libertad y carisma, culminando con una merecida catarsis llena de superación y crecimiento.


JamieArtista: Brittany Howard

Disco: Jaime

Duración: 35:19

Año: 2019

Sello: ATO


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Lagwagon – “Railer”

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Railer

Cada vez que un histórico del punk rock decide anotarse un nuevo álbum de estudio, se genera un ambiente de tensa incertidumbre que va desde el “genial por un disco nuevo” al “ojalá no decepcionen”. Es que a estas alturas resulta casi inevitable esperar los discos de esta camada con una cuota no menor de inquietud, ya que la cantidad de bandas que han vuelto con trabajos abiertamente desechables es cada día más grande. Ya sea por falta de fuerza, completa pérdida de identidad musical (intentando abrazar un sonido más “moderno”) o por insistir hasta el hastío en cantar acerca de temas que no hacen el más mínimo sentido para un tipo de cincuenta años, el número de desaciertos en estos retornos ha terminado siendo pan de cada día. Por suerte, y para alivio de todos los que disfrutamos del punk rock, Lagwagon una vez más nos deleita con un LP que no tiene nada que envidiarle al resto de su contundente catálogo.

Basta escuchar el primer minuto para ver que el quinteto no ha perdido el toque en lo más mínimo. Preciso y afilado trabajo en las guitarras, batería acelerada y vocales sentidos, hacen de “Stealing Light” el corte preciso para abrir esta nueva aventura. “Surviving California” agrega peso a la apuesta, rememorando el estilo de “Duh” (1992) o “Trashed” (1994), mientras que “Jini” va más allá del sonido de la agrupación y se encarga de resucitar buena parte de las claves estilísticas que hicieron del punk rock el movimiento imparable que fue en los noventa. Sencillo, fácil de seguir y directo, un pequeño homenaje a un sonido que todavía tiene algunas cosas que decir. “Parable” se anota la primera pausa en el larga duración e inmediatamente después, como quién no quiere arriesgarse a perder ni un gramo de intensidad, “Dangerous Animal” se cuelga de la esquina más hardcore del conjunto para llevar la energía nuevamente al tope.

Cerrando la primera mitad, “Bubble” se anota uno de los mejores momentos del disco, no tanto por méritos musicales, sino más bien por la manera en que el corte se las arregla para resumir en tres minutos el concepto que define al larga duración. En lo sonoro, sin tratarse de una canción apabullante, “Bubble” cumple con creces en un estilo similar a “Jini” (coreable y efectivo), sin embargo, es en lo lírico donde el track se hace imprescindible, jugando a disecar y a reírse del concepto de la “burbuja” en que son encasilladas las bandas (en este caso la burbuja del skate punk), definiendo quiénes son y lo que se espera que hagan. La canción habla de ellos y de cómo, después de casi treinta años de carrera, siguen estando acá, incluso cuando para muchos se trate de una caricatura, punto al que de alguna forma hace alusión la portada del disco.

La segunda mitad del álbum sigue sin aflojar. “The Suffering” inicia calmada con intro de piano para luego explotar alcanzando proporciones épicas. “Dark Matter” y “Fan Fiction” mantienen el ánimo arriba, con la primera de ellas cargada de contundente fast punk, mientras que la segunda trabaja una línea similar a “Dangerous Animal”. La pausa en esta cara la pone “Pray For Them”, y para cerrar –en lo que se refiere a temas originales– “Auf Wiederhesen” firma dos minutos treinta del más increíble y melódico skate punk, donde además destaca nuevamente el asombroso trabajo en las guitarras de Rest y Flippin. Y si de punk rock se trata, no podía estar ausente el infaltable cover. En esta ocasión los californianos (que algo saben de estos menesteres) optaron por hacer de “Faithfully”, original de Journey, uno de los nuevos estandartes del género. Cada quién verá qué versión le parece más atractiva, sin embargo, hay que reconocer que la banda logra hacer suyo el corte y esa es justamente una de las cosas que hace la diferencia entre quienes saben hacer una versión y quienes no.

Casi treinta años de carrera, noveno álbum y una integridad musical que ya se quisieran muchas de las bandas del estilo. Lagwagon la tiene muy clara, y en “Railer” lo vuelve a hacer bien, sin pretensiones, de manera sencilla y efectiva. Esto se trata de punk rock honesto, sin jugar a la nostalgia, sino que celebrando cada uno de los atributos musicales que la banda ha sabido explotar desde siempre, no perdiendo el tiempo tratando de atrapar corrientes de moda. Sin embargo, al final del día, lo que realmente hace de este trabajo un capítulo imperdible en la discografía del quinteto, es lo increíble que trabaja Lagwagon como conjunto. Es muy difícil destacar un aporte por sobre el resto, ya que todos hacen su trabajo de forma impecable. No se trata de los sentidos vocales de Cape, el punzante trabajo de Flippin o Rest en las guitarras, o la contundencia de Raposo o Raun en la base rítmica, es claramente el todo. En esta ecuación no hay incertezas, Lagwagon sigue siendo una apuesta segura.


Artista: Lagwagon

Disco: Railer

Duración: 35:50

Año: 2019

Sello: Fat Wreck Chords


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