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Black Midi – “Schlagenheim”

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Históricamente, la energía proveniente de la juventud es un factor vital para el panorama del rock; una virtud que ha resultado constantemente cautivadora y necesaria, e incluso el motor de dicho estilo durante décadas. En tiempos donde supuestamente las guitarras están de capa caída, Black Midi ofrece un proyecto musical totalmente excéntrico, caótico y destructivo. Sin mucho más material que su debut, “Schlagenheim”, el cuarteto de jóvenes londinenses viene con osadía a destruir los cimientos y estructuras de un género que envejece, articulando como su norte la urgencia por construir algo propio.

Para situarse dentro de la propuesta de Black Midi es necesario considerar que uno de los elementos centrales del proyecto es la experimentación. Tal como apunta el nombre de la banda –que se recoge de un método musical que genera canciones mediante una cantidad innumerable de notas–, la composición de sus canciones se elabora desde una óptica inusual. La estructura confusa de los guitarristas Geordie Greep y Matt Kwasniewski-Kelvin circula por territorios que no son propios de las cuerdas, en este caso, más cercanas al ámbito de la percusión. Dicha metodología heterodoxa es uno de varios elementos que hacen de “Schlagenheim” un animal extraño.

El ritmo agresivo con que inicia “953” da una primera muestra de la capacidad característica de Black Midi, que, en cosa de segundos, cambia de intensidades con absoluta fluidez, manteniendo el compás repetitivo como única regla. Junto con lo revuelto que puede sonar la banda, la habilidad lírica es otro elemento que resalta desde un comienzo. Escritas con cierto tono críptico, las letras de Greep están en la medida justa del misterio y el evidente estado de desencanto. A pesar de que bajan las revoluciones, “Speedway” es otra sorpresa donde florece el carácter compulsivo de los londinenses, evocando muletillas que recuerdan, por ejemplo, a los inicios de Sonic Youth. “Reggae”, por su parte, reitera aquellos cambios de ritmo, que van desde lo pausado y lo bailable, hasta lo incongruente.

Entre los puntos más intensos de un recorrido de por sí llamativo, está “Near DT, MI”, que junto con ser la canción más breve del álbum, también exprime al máximo las cualidades frenéticas de la banda. Por otro lado, “Western”, siendo la más extensa, reluce las letras de Geordie Greep y Cameron Picton (bajista), donde se relata de modo interesante un duelo en el viejo oeste. La canción que da nombre al disco (que, según Black Midi, no tiene mayor sentido) retrata esa misma irracionalidad que forma parte de la identidad de la banda. Como otro elemento a considerar, la monotonía y estridencia en canciones como “bmbmbm” o “Ducter” recoge recursos del movimiento vanguardista no wave, demostrando que, a pesar de lo fresco que suena Black Midi, incorporan influencias claramente identificables.

Valiéndose de un espíritu audaz, la fórmula de “Schlagenheim” circunscribe un caos perfectamente armónico a lo largo del álbum; un sonido que puede sonar incoherente en ciertos momentos, pero que, luego de un par de escuchas, se evidencia el cuidado y fluidez en la composición. En un período donde el rock deambula como un cuerpo moribundo y desorientado, Black Midi se atreve a pavimentar un camino que resulta seductor por su rareza.


Artista: Black Midi

Disco: Schlagenheim

Duración: 43:10

Año: 2019

Sello: Rough Trade


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Gojira – “Fortitude”

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Fortitude

Si hay algo que caracteriza a Gojira, es su preocupación por transmitir un mensaje tan potente como su música. Desde sus jóvenes inicios en 2001 con “Terra Incognita”, los franceses han trabajado en torno a tópicos como el extractivismo, la depredación humana o el peligro medioambiental inminente. Un discurso que, a diferencia de los diversos elementos sonoros que han quitado o agregado durante su carrera discográfica, parece inamovible. Así lo demuestra “Fortitude”, un trabajo que se enmarca en una época de crisis, donde encontrar un punto de equilibrio con el planeta toma un carácter urgente.

Partiendo por la carátula, que ilustra un guerrero amazónico portando una vistosa armadura, el concepto del séptimo disco de Gojira es claro, posicionando a los pueblos ancestrales como los principales y más importantes protectores de lo natural. Canciones como “The Chant”, inspirada en la resistencia tibetana a la ocupación china, o “Amazonia”, en denuncia de la alarmante deforestación de la selva, sostienen estos cuestionamientos, que se han hecho constantes y cada vez más sólidos con el paso del tiempo, colaborando recientemente con la organización Articulación de Pueblos Indígenas de Brasil (APIB) como una forma de pasar de la palabra a la acción.

Junto con el enfoque activista de sus líricas, los franceses desarrollan otras reflexiones, como la perspectiva de la muerte como un proceso más de la vida, el ocaso de la humanidad, la desobediencia civil o el encuentro con experiencias que conllevan a nuevos propósitos personales. En relación a este último planteamiento, hay otro elemento que se hace evidente en este séptimo trabajo. Hace ya algunos años que la técnica vocal de Joe Duplantier ha mutado de un acérrimo tono death metal hacia un registro abierto a más posibilidades. Un aspecto que, irónicamente, le ha costado varios cuestionamientos por parte de sus fanáticos, y que acá continúa evolucionando de forma paulatina al trabajo con voces limpias. Lejos de se ser una debilidad, más bien es el signo de una banda que apunta a componer canciones adaptables a presentaciones con amplias convocatorias.

En términos musicales, “Fortitude” ofrece un panorama variado y menos orientado a un sonido extremo permanente. Una decisión que, al igual que la evolución del vocalista, puede provocar opiniones divididas, pero que en ningún caso resta de matices sonoros al presente de la banda. Desde aquellos momentos donde se aprecian sus guiños característicos, en canciones como “Sphinx”, “Grind”, “Another World” o “Born For One Thing”, hasta pasajes que apelan tanto a los brasileños de Sepultura (“Amazonia”) como también a melodías étnicas, como el caso de “Hold On” o “Fortitude”. El resultado completo da cuenta de un álbum que explora a través de intensidades y mantiene la apuesta de definir un sello que sigue sumando elementos.

“Fortitude” manifiesta el ímpetu de Gojira por mantenerse firme en la senda de una evolución constante y que los distinga dentro del panorama extremo, pero que también vaya separando etapas en comparación con sus trabajos anteriores. Atípicos como suelen ser, este disco conserva la convicción que, para una banda de metal, sonar más fuerte no es el único camino por el cual avanzar, sin miedo a sonar diferentes y, más importante aún, sin miedo a tratar los temas que realmente les preocupan.


Artista: Gojira

Disco: Fortitude

Duración: 51:58

Año: 2021

Sello: Roadrunner


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