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Black Midi – “Schlagenheim”

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Históricamente, la energía proveniente de la juventud es un factor vital para el panorama del rock; una virtud que ha resultado constantemente cautivadora y necesaria, e incluso el motor de dicho estilo durante décadas. En tiempos donde supuestamente las guitarras están de capa caída, Black Midi ofrece un proyecto musical totalmente excéntrico, caótico y destructivo. Sin mucho más material que su debut, “Schlagenheim”, el cuarteto de jóvenes londinenses viene con osadía a destruir los cimientos y estructuras de un género que envejece, articulando como su norte la urgencia por construir algo propio.

Para situarse dentro de la propuesta de Black Midi es necesario considerar que uno de los elementos centrales del proyecto es la experimentación. Tal como apunta el nombre de la banda –que se recoge de un método musical que genera canciones mediante una cantidad innumerable de notas–, la composición de sus canciones se elabora desde una óptica inusual. La estructura confusa de los guitarristas Geordie Greep y Matt Kwasniewski-Kelvin circula por territorios que no son propios de las cuerdas, en este caso, más cercanas al ámbito de la percusión. Dicha metodología heterodoxa es uno de varios elementos que hacen de “Schlagenheim” un animal extraño.

El ritmo agresivo con que inicia “953” da una primera muestra de la capacidad característica de Black Midi, que, en cosa de segundos, cambia de intensidades con absoluta fluidez, manteniendo el compás repetitivo como única regla. Junto con lo revuelto que puede sonar la banda, la habilidad lírica es otro elemento que resalta desde un comienzo. Escritas con cierto tono críptico, las letras de Greep están en la medida justa del misterio y el evidente estado de desencanto. A pesar de que bajan las revoluciones, “Speedway” es otra sorpresa donde florece el carácter compulsivo de los londinenses, evocando muletillas que recuerdan, por ejemplo, a los inicios de Sonic Youth. “Reggae”, por su parte, reitera aquellos cambios de ritmo, que van desde lo pausado y lo bailable, hasta lo incongruente.

Entre los puntos más intensos de un recorrido de por sí llamativo, está “Near DT, MI”, que junto con ser la canción más breve del álbum, también exprime al máximo las cualidades frenéticas de la banda. Por otro lado, “Western”, siendo la más extensa, reluce las letras de Geordie Greep y Cameron Picton (bajista), donde se relata de modo interesante un duelo en el viejo oeste. La canción que da nombre al disco (que, según Black Midi, no tiene mayor sentido) retrata esa misma irracionalidad que forma parte de la identidad de la banda. Como otro elemento a considerar, la monotonía y estridencia en canciones como “bmbmbm” o “Ducter” recoge recursos del movimiento vanguardista no wave, demostrando que, a pesar de lo fresco que suena Black Midi, incorporan influencias claramente identificables.

Valiéndose de un espíritu audaz, la fórmula de “Schlagenheim” circunscribe un caos perfectamente armónico a lo largo del álbum; un sonido que puede sonar incoherente en ciertos momentos, pero que, luego de un par de escuchas, se evidencia el cuidado y fluidez en la composición. En un período donde el rock deambula como un cuerpo moribundo y desorientado, Black Midi se atreve a pavimentar un camino que resulta seductor por su rareza.


Artista: Black Midi

Disco: Schlagenheim

Duración: 43:10

Año: 2019

Sello: Rough Trade


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Code Orange – “Underneath”

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Underneath

El término mainstream es un foco de observación por el apartado de artistas que pueden ser considerados –independiente de controversias– dentro de ese marco, gracias a la atención recibida y/o por galardones o menciones a nivel mundial dentro de alguna categoría en particular. Teniendo un acercamiento con lo mencionado, el caso de Code Orange va más allá de la accesibilidad: este proyecto se erige por el atrevimiento de reforzar la identidad hardcore punk del grupo con una experimentación llevada a puntos turbulentos, creando trabajos abrasivos, cimentando una carrera visionaria, una que tiene a la evolución musical como estandarte.

Desde su modificación de nombre y salida de “I Am King” (2014), la visceral propuesta de los oriundos de Pennsylvania ha sido tajante durante el desarrollo de una constante reinvención de su sonido, rodeado por un ambiente de crudeza y herramientas que ensamblan electrónicamente con certeza, tomando influencias del metal industrial para que cada pieza signifique un engranaje letal y sugerente. Producto de esto, “Forever” (2017) era la carta de apertura para una masificación sonora y que las alarmas se encendieran ante un trabajo mucho más impredecible, y con una proyección que se refleja en “Underneath”, una aplastante experiencia no exenta de matices alternativos y sombríos.

La abrumadora atmósfera de “(deeperthanbefore)” es un puente ideal a “Swallowing The Rabbit Whole”, machacante expresión que se equilibra entre pasajes desorientadores y retorna a su núcleo de brutalidad asociada al hardcore. En el apartado vocal, Jami Morgan se muestra confrontacional, siendo apoyado por la guitarrista Reba Meyers, quien también aporta a las variaciones en el ritmo y consigue que canciones como “Who I Am” o “Autumn And Carbine” sean muy radicales, fluyendo con el clima sorpresivo.

El vaivén de intensidad es una constante. Los paralelos de incendiarios cortes como “In Fear” y “You And You Alone”, versus “Sulfur Surrounding” y “The Easy Way” (una dupla más alternativa en sus progresiones) resultan sin caer en lo forzado. Atravesando por “Erasure Scan”, la que destacada por su cercanía al metalcore y pone en evidencia los arreglos Eric Balderose, quien toma las funciones de programación y mezcla, produce un inquietante ambiente e hilo conductor que envuelve constantemente los cambios inesperados.

En el último tramo, cada elemento mostrado se va ensamblando en un armado completo como muestra de la experiencia global. Una canción como “Back Inside The Glass”, en su gutural y densa interpretación, potenciada por letales breakdowns de las cuerdas de Meyers, Joe Goldman y Dominic Landolina, puede ser llevada a un espacio más siniestro y alternativo con “A Sliver”, y así, de forma orgánica, conectar con el homónimo cierre.

Es complejo vaticinar el impacto que tendrá este ciclo debido a la mixtura de su contenido. “Underneath” contiene una fórmula eficaz, que la banda utiliza para que su identidad se mantenga desafiante ante cualquier vaticinio de estancamiento o intento por obtener accesibilidad. Con Code Orange no hay garantías, excepto la de un inminente remezón sonoro, como el de este disco.


Artista: Code Orange

Disco: Underneath

Duración: 47:33

Año: 2020

Sello: Roadrunner Records


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