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Biffy Clyro – “Ellipsis”

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Según la RAE, la elipsis es una figura gramatical que suprime cierta construcción sintáctica en una oración, siendo su contenido dilucidado por el contexto. Según ciertos ejemplos, podemos intuir que esta tiene la clara función de ahorrar palabras, o sea, de simplificar un texto. ¿Qué se puede esperar de un álbum que lleve como título el nombre de esta construcción, y de su portada la imagen de tres tipos desnudos manteniendo una clara posición fetal?  Fuera de engaño, algo no tan infantil, sino la vuelta a lo primigenio tras la concepción de una idea y de cómo surge la madurez suficiente para poder expresarla de forma más simple. Los escoceses de Biffy Clyro ya cumplen dos décadas de trabajo y dejan a la vista que han conquistado la facilidad de palabra que viene con los años.

biffy-clyro-01Sucediendo a “Opposites” (2013), “Ellipsis”(2016) se erige como uno de los trabajos más personales de la banda desde “Puzzle” (2007). Como para grandes cambios se necesitan nuevos rostros, los Clyro no dudaron en cambiar a su antiguo productor, Garth Richardson por Rich Costey, poniendo de manifiesto que la personalidad que han conquistado como banda ha dependido siempre de ellos mismos y no tanto de las personas con las que trabajan. El disco empieza casi con una arenga; un “haka” llamado “Wolves Of Winter”: casi un himno que dirigen a los que en algún momento no creyeron en ellos. El tema posee un toque casi marcial gracias a los martillazos de la batería, desenfadadas líneas de bajo y un coro que de lo más bien puede ser entonado en las grandes arenas a las que la banda está más que acostumbrada. Esa furia y poder contenidos también se encuentran en “On A Bang”, sin duda uno de los temas del disco que más recuerda al sonido antiguo de los escoceses: “Now You know better, can´t you fucking do better?”, es la pregunta que se deja oír de manera desafiante.

“Ellipsis” es un disco que muestra esa revancha tras la consagración, retratando cómo las partes involucradas han debido lidiar con esto: desde la lucha del vocalista con la depresión, la nueva conciencia que se genera a medida que se va envejeciendo y cómo ciertas luchas se siguen manteniendo en desmedro de las que ya se dieron por perdidas. Así es como esta red sonora nos entrega temas que siguen manteniendo más vivo que nunca el espíritu de Biffy Clyro, por ejemplo, “Friends And Enemies”, la de factura más hard rock clásico “Animal Style” y “Flammable”, que tiene unos riffs de guitarra entrañables al finalizar y unos “who-ooo-ohs” muy pegagosos.

biffy-clyro-02La deuda del disco radica en que no puede generar esa conexión personal en los temas acústicos o de formato balada. Salvo “People”, donde la voz de Simon Neil sí expresa una emotividad que calza perfectamente con los arreglos, hay algo en “Medicine” y “Re-Arrange” que no transmite. Raro para temas que están melódica y líricamente bien construidos, y más para una agrupación que nos ha deleitado con canciones de esta factura como, como “Many Of Horror”, “Machines” y “The Thaw”, entre otras.

Lo bueno de Biffy Clyro es su sentido del humor. Siempre cuentan en sus discos con alguna canción que suple el rol del chiste que se narra en la madrugada, cuando ya nadie ríe en las fiestas. “Ellipsis” no fue la excepción con “Small Wishes”: una oda a la independencia escocesa hecha en clave folk-naive con silbatitos, campanitas y una letra de lo más divertida. Esta es seguida por el último de los tres singles del disco: “Howl”, que acompañado de un video en el que vemos a unos graciosos Biffy, es de los temas más “pop friendly” del álbum. Sin duda un trabajo que no nos aleja mucho de la dirección sonora que Biffy Clyro adoptó desde “Puzzle” y que se ha convertido en una buena manera de coronar estas dos décadas de carrera.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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