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Ben Harper & Charlie Musselwhite – Get Up!

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El blues tiene exponentes notables en este siglo XXI, que tratan de hacer lo posible para hacer sonar fresco un estilo que muchos creen anquilosado. En un tiempo donde los revival son pan de cada día, el rescate del estilo propio y el intento por llevar las canciones un poco más allá, ha hecho de Ben Harper uno de los más destacados artistas norteamericanos, pese a que la masividad no sea lo suyo, siempre poniendo atención a las mezclas que se pueden hacer. El llamado de Harper a “despertar”, como sugiere su último lanzamiento, quizás sea para remecer al blues o para abrirle los ojos a gente que cree que este sonido está bajo tierra. Quizás es por eso que se hace acompañar por uno de los pocos blancos que sonaban fuerte en el blues sesentero, Charlie Musselwhite, quien con su voz y armónica legendaria pone las cosas en su lugar.

Ben Harper and Charlie Musselwhite 01No es el mejor disco de Harper, ni menos el de Musselwhite, pero por lo menos debe ser la colaboración más vital que hayan hecho ambos en un buen tiempo. Charlie ha estado dándole vueltas a su legado en el último tiempo, mientras que Ben desde 2004 (cuando hizo “There Will Be Light” con los Blind Boys Of Alabama) que no sonaba así de comprometido con la música.

Diez tracks y 40 minutos son suficientes para que la línea general del disco, uno donde el tono de la armónica se toma la escena muchas veces, sea colorido y extenso en matices, lo que hace que la prédica góspel de “We Can’t End This Way” logre encajar perfectamente con la rockera “I Don’t Believe A Word You Say”. Punto alto de este disco es la apertura con “Don’t Look Twice”, que crece desde la oscuridad de la guitarra blusera como debe ser tocada, con dolor y misterio, hacia la inclusión de la banda, dejando una canción que cerca del final sólo posee intensidad bien construida.

Ben Harper and Charlie Musselwhite 02El track más largo es también el que le da su nombre al álbum y nos encontramos con una eximia línea de bajo y una letra que no deja a nadie indiferente, “no me digas que no puedo quebrar la ley / cuando la ley no me ha quebrado a mí”. Todo un himno para una sociedad que se ha alzado por cambios en todo el mundo, y que resume el espíritu del resultado de esta colaboración.

Si bien a veces se cae en el arquetipo compositivo del blues, son los matices y la actitud de los intérpretes lo que le sacan provecho a canciones buenas. Sonando fresco, Musselwhite se impregnó del aventurero Harper para armar un material que configura uno de los buenos discos de este inicio de año, perfecto para despertar en medio de un fogoso verano.

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Arctic Monkeys – “Tranquility Base Hotel & Casino”

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Tranquility Base Hotel & Casino

Un hype autogenerado en prensa y fanáticos por igual mantuvo las miradas del mundo en “Tranquility Base Hotel & Casino”, el sexto álbum de Arctic Monkeys, esperado ansiosamente por quienes anhelaban saber el siguiente paso que el cuarteto de Sheffield iba a tomar. Ante esto, el conjunto dio vida a uno de los trabajos más extraños y desorientados de su discografía, incluso más que su antecesor “AM” (2013), polémico punto de inflexión en el camino de Alex Turner y los suyos. Sí, Turner y los suyos, porque este nuevo LP no hace más que reflejar un deseo casi intrínseco del frontman por tomar el control de todos los aspectos creativos de la banda, asumiendo poco a poco más protagonismo sobre sus compañeros, al punto de llegar a un disco en que los otros tres talentosísimos miembros quedan relegados a ser la banda de compañía de su figura principal.

Desde el comienzo se aprecia un trabajo claramente influenciado por las decisiones artísticas de Turner, entregando un constante tempo de ambiente lounge, con la banda completa sirviendo de acompañamiento rítmico para el desolado Alex y sus reflexiones sobre la vida, como cual rockstar en el ocaso, sólo que con varios años y vivencias menos que de costumbre. Esa caricaturización del artista introspectivo y melancólico no ayuda mucho a la hora de sentar sobre la mesa lo que debía ser un regreso en gloria y majestad, pero que va perdiendo fuerzas por ripios que su misma naturaleza pretenciosa va dejando en el camino. Canciones como “Star Treatment” o “American Sports” dejan en evidencia el sentido principal de la obra, que se sostiene bajo una calidad sonora sólida y mucho más elaborada que en trabajos anteriores, pero que a la larga no posee un trasfondo más potente para su desarrollo general.

Continuando con lo que se siente como un loop eterno, el bajista Nick O’Malley igual logra lucirse junto a la batería de Matt Helders, pese a lo reducida de su participación en términos creativos, igual que lo ocurrido con el guitarrista Jamie Cook que, independiente de unos cuantos solos genéricos en algunas canciones, no es mayor el trabajo que realiza. Muchos de los defensores de este trabajo han criticado el hecho de que la gente pide que Arctic Monkeys vuelva a ser lo de antes, aludiendo a una ausencia del estilo que la banda profesaba en sus primeros años. Lo cierto es que eso está lejos de ser así, ya que lo que se pide no es un regreso en términos de sonido, sino que de calidad. No se trata de volver a los guitarrazos de antaño o a las potentes canciones de tiempos rebeldes, como “Favourite Worst Nightmare” (2007), en vez de eso, se siente la necesidad de que la banda encuentre su norte en términos de creatividad, dejando de lado una pomposidad forzada y repetitiva, que no le hace un gran favor a su verdadera calidad como músicos.

Un giro artístico siempre será un riesgo considerable, y Arctic Monkeys lo supo manejar de cierta forma con su anterior álbum, pero en el caso de “Tranquility Base Hotel & Casino” no existe un deseo de reforzar la línea sonora que proliferó en aquella placa, optando por adornar composiciones donde se huele a millas de distancia el trabajo casi solitario de Alex Turner. Ese sonido ya conocido en proyectos del músico –como The Last Shadow Puppets– que se toma cada segundo de este álbum, estableciéndolo más como un capricho personal del frontman en vez de un disco que tenga un sentido claro de su forma y fondo, así como del concepto que pretende englobar entre sus canciones. No hay que confundir todos los argumentos expuestos con que la calidad sonora del trabajo es precaria, ya que sin duda existe una ampliación en el espectro de la banda, solidificando así su interpretación. El principal problema es lo forzado con que Turner intenta vender una supuesta obra maestra, recurriendo a clichés que derivan en un producto insípido y falto de ideas.

Muchos coinciden en que este álbum representa un gran paso para la banda, algo que es completamente cierto. Ahora, el destino que ese paso le entregue al cuarteto será la gran interrogante, ya que podría poner en jaque los egos de una agrupación que se empieza a ver consumida por el protagonismo de su vocalista. El propio Jamie Cook afirmó haberle sugerido a Turner lanzar este trabajo como un álbum solista, pero finalmente accedieron a etiquetar la obra como el sexto LP de la banda. Todas las cosas tienen un significado diferente, dependiendo el punto de vista en que se mire, y claramente este disco habría tenido una recepción abismalmente diferente si no se presentaba como el nuevo trabajo de una de las bandas más importantes de los últimos años.

El amor al recuerdo siempre estará latente, pero sólo el tiempo dirá cuál es el destino de Arctic Monkeys. Por ahora, existen dos caminos claros: abrazar esta etapa como la nueva obsesión del principal titiritero del conjunto, o reflexionar sobre una banda que podría dar mucho más, pero que prefiere dejarse llevar por ideas que se imponen en pos de un beneficio no igualitario para todos sus integrantes. En manos de todos queda la elección sobre el camino que se tomará.


Artista: Arctic MonkeysTranquility Base Hotel & Casino

Disco: Tranquility Base Hotel & Casino

Duración: 40:51

Año: 2018

Sello: Domino


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