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Ben Harper & Charlie Musselwhite – Get Up!

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El blues tiene exponentes notables en este siglo XXI, que tratan de hacer lo posible para hacer sonar fresco un estilo que muchos creen anquilosado. En un tiempo donde los revival son pan de cada día, el rescate del estilo propio y el intento por llevar las canciones un poco más allá, ha hecho de Ben Harper uno de los más destacados artistas norteamericanos, pese a que la masividad no sea lo suyo, siempre poniendo atención a las mezclas que se pueden hacer. El llamado de Harper a “despertar”, como sugiere su último lanzamiento, quizás sea para remecer al blues o para abrirle los ojos a gente que cree que este sonido está bajo tierra. Quizás es por eso que se hace acompañar por uno de los pocos blancos que sonaban fuerte en el blues sesentero, Charlie Musselwhite, quien con su voz y armónica legendaria pone las cosas en su lugar.

Ben Harper and Charlie Musselwhite 01No es el mejor disco de Harper, ni menos el de Musselwhite, pero por lo menos debe ser la colaboración más vital que hayan hecho ambos en un buen tiempo. Charlie ha estado dándole vueltas a su legado en el último tiempo, mientras que Ben desde 2004 (cuando hizo “There Will Be Light” con los Blind Boys Of Alabama) que no sonaba así de comprometido con la música.

Diez tracks y 40 minutos son suficientes para que la línea general del disco, uno donde el tono de la armónica se toma la escena muchas veces, sea colorido y extenso en matices, lo que hace que la prédica góspel de “We Can’t End This Way” logre encajar perfectamente con la rockera “I Don’t Believe A Word You Say”. Punto alto de este disco es la apertura con “Don’t Look Twice”, que crece desde la oscuridad de la guitarra blusera como debe ser tocada, con dolor y misterio, hacia la inclusión de la banda, dejando una canción que cerca del final sólo posee intensidad bien construida.

Ben Harper and Charlie Musselwhite 02El track más largo es también el que le da su nombre al álbum y nos encontramos con una eximia línea de bajo y una letra que no deja a nadie indiferente, “no me digas que no puedo quebrar la ley / cuando la ley no me ha quebrado a mí”. Todo un himno para una sociedad que se ha alzado por cambios en todo el mundo, y que resume el espíritu del resultado de esta colaboración.

Si bien a veces se cae en el arquetipo compositivo del blues, son los matices y la actitud de los intérpretes lo que le sacan provecho a canciones buenas. Sonando fresco, Musselwhite se impregnó del aventurero Harper para armar un material que configura uno de los buenos discos de este inicio de año, perfecto para despertar en medio de un fogoso verano.

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Deftones – “Ohms”

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Ohms

Se vale decir que lo de Deftones a estas alturas es una carrera sin altibajos. La extraña época del denominado nü metal, que vio nacer y morir a variados proyectos, quedó atrás y es nada más que un rótulo para una banda que rápidamente expandió sus horizontes. Así ha sido el recorrido de Deftones que, con nueve discos, se sacudió del estereotipo para desembocar en álbumes como “Ohms”.

Y es que su último trabajo va más allá de lo etéreo y las atmósferas. O, al menos, desde otra perspectiva. Pese a ser una banda que transita por intensas sensaciones, nunca había estado tan clara la línea entre aquellos elementos. Gracias al reencuentro con Terry Date, un viejo conocido en la producción (“Adrenaline”, “Around The Fur”, “White Pony”, “Deftones”), la banda plantea un interesante equilibrio: los arreglos conviven –y se escuchan– sin quitarse protagonismo. No sobran, no son caprichosos, no son antojadizos.

“Genesis” y “Ceremony” representan un poco aquella relación. La primera, como single, elevó las expectativas y cumplió. Por su parte, el segundo track, mucho más melódico y limpio, permite apreciar mejor los matices que estarán presentes a lo largo del álbum. Es difícil exigirles siempre un poco más a bandas como Deftones, ya que a estas alturas el conjunto no necesita demostrar más que calidad; su sonido se encuentra tan arraigado, que toda sorpresa es un detalle más de una meticulosa producción.

Resulta curioso que aquellos detalles esta vez no quedaron a cargo de las cuerdas y un par de efectos, sino que pasaron a ser administrados con mayor protagonismo por Frank Delgado en los sintetizadores y máquinas. Así, todo dialoga orgánicamente a la par de un inspirado Stephen Carpenter, que se atreve a jugar con los compases, como en “Urantia”, y se desata con estridencia en los ensordecedores pasajes de “Error” y la bella “Pompeji”, quizá la canción más completa del disco. Toda esa potencia y densidad puede responder a muchas variantes y posibilidades. ¿Cómo hacer contrapeso y acompañar a Carpenter? ¿Es más que una decisión estética que en cada disco sume más cuerdas a la guitarra principal?

La seguridad que entrega Sergio Vega en el bajo ha sido un aporte de frescura y actitud, como queda demostrado en “Radiant City”. Si bien, su participación en la banda ya cumple cuatro álbumes, hoy más que nunca se trata de su disco, y “Ohms” debería ser revisado bajo su prisma. Su presencia es aglutinante, está sumamente marcada y funciona en complicidad. Según entrevistas, Vega aportó activamente en la composición y con los riffs más potentes, asumiendo ese rol de compañía y contraparte. Su estilo no pasa inadvertido y ha potenciado varias virtudes del grupo. Por un lado, las guitarras más graves de Carpenter y, por otro, las baterías de un Cunningham menos atrevido, pero manteniéndose igual de intenso.

Con “Ohms”, más allá del cliché que puede significar volver a los orígenes, Deftones ha sabido administrar un concepto más que robusto, que no descansa tan sólo en un desfile de distorsiones para riffs profundos y veloces. Su complejidad radica en las posibilidades que exploran con el pasar del tiempo, dotando a sus canciones de una sensibilidad e intimidad que dialoga con una experiencia oscura y agresiva.


Artista: Deftones

Disco: Ohms

Duración: 46:17

Año: 2020

Sello: Reprise


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