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Behemoth – The Satanist

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Décimo capítulo de la saga Behemoth y segundo trabajo para el sello Nuclear Blast, coloso absoluto del metal. Después de lo acontecido por la enfermedad de Nergal, todos los seguidores de la banda polaca esperaban el regreso de uno de los fenómenos más aclamados de todo el panorama extremo. Y Behemoth lo hace con el elocuente titulo “The Satanist” (2014) como signo de profundo respeto, especialmente de parte de su líder, hacia su credo y dejando atrás a “Sventevith” (1995), a pasos de cumplir veinte años, y al mismo tiempo que “Evangelion” (2009), penúltimo capítulo del evidente cambio del black metal de los años noventa al death metal del nuevo milenio queda en los recuerdos más remotos. En este período y durante este recambio de protagonistas entre los diferentes géneros musicales, la banda no ha traicionado nunca el hambre de sus seguidores, proponiendo siempre de una manera o de otra, discos de altísima calidad. ¿Cuál será la propuesta de los polacos con este nuevo álbum después de cinco años de ausencia y diferentes experiencias personales?

BEHEMOTH 01Comencemos analizando la soberbia producción, donde el background y las partes sinfónicas que impregnan el nuevo estilo del grupo aparecen de manera sólida y evidente, ni siquiera una coma resulta fuera de lugar, todo encaja a la perfección, algo bastante predecible considerando el nombre y la categoría de la banda. Aquel valor agregado del cuarteto es sin duda Nergal, no sólo por su personalidad, sino por su calidad vocal, y es que su estilo es la verdadera arma letal de Behemoth. A lo largo del disco, el polaco busca explotar al máximo este don de manera sublime, logrando representar el sonido dramático y característico que produce cada tono.

Musicalmente hablando, el material que compone el disco es de excelente factura, aunque por momentos resulta bastante “normal” considerando el alto nivel a los que la banda nos tiene acostumbrados. La primera canción, “Blow Your Trumpets Gabriel”, es sumisa y oscura en el grado justo con su riff monótono y fuerte que logra captar nuestra atención apenas cobra vida el primer rugido de Nergal. La tensión se libera de a poco hasta la explosión anticipada por la batería de Inferno, que da inicio a un segundo aire, donde el coro y el fondo enriquecen la canción dándole color y armonía.

El caso de “Furor Divinus” es completamente diferente, acá Inferno nos demuestra que sigue siendo fiel a su drumming asesino, pulverizando sus toms y platillos de manera obsesiva. “Messe Noire” alterna momentos devastadores con otros más tranquilos, transcurriendo de forma pareja, mientras que la guitarra, tanto en el riff como en el cierre, no alcanza a dejarnos con la boca abierta. “Ora Pro Nobis Lucifer” es la segunda canción difundida por el sello para los seguidores y no es casualidad que sea una de las más “escuchables” de todo el disco. Avanza sin causar mucho daño, eso si, con riffs y una estructura particularmente poco emocionante, pero con un buen cambio de ritmo que incluye una secuencia más tranquila y pasiva.

BEHEMOTH 02“Amen” equilibra la situación, especialmente durante la primera parte, donde la potencia de la batería se entrecorta con la línea melódica de la guitarra, dejando el camino libre a la voz de Nergal que crece a medida que pasan los segundos. Lo que no sucede en el track que da nombre al álbum y nos deja un poco perplejos, en especial porque su desarrollo tiene aires un tanto más comerciales de lo normal, aunque la base sinfónica es digna de señalar. Otra cosa es “Ben Sahar”, que perfila y lleva por buen camino a la banda gracias a una atmósfera intrigante, capaz de trasladarnos a nuevos entornos sonoros que alcanzarán la cima en “In The Absence Ov Light”, con un incesante delirio inicial de impecables tiempos dispares y un instante en el que la guitarra acústica se adueña de la canción, invitándonos a bajar las revoluciones y relajarnos, para después atacarnos de improviso y terminar con una guitarra siniestra. En siete minutos “O Father O Satan O Sun!” se transforma en una canción épica que une coros solemnes y riffs de primera categoría con la implementación perfecta de la voz, algo que con pocos ingredientes logra un resultado perfecto, sólo como los grandes saben hacerlo.

En resumen “The Satanist” es un don álbum que mezcla verdaderas joyas con canciones menos incisivas, dando como resultado un disco más ligero en comparación a los anteriores. Para quien lleva veinte años escuchando Behemoth se dará cuenta de esto, pero aquellos que recién se familiarizan con la banda pueden disfrutar por completo este nuevo disco.

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2 Comentarios

2 Comments

  1. pepto

    08-Mar-2014 en 10:11 pm

    Estoy de acuerdo con la crítica. El disco es bueno por donde se le mire y, aunque se aprecia la reinvención y la “experimentación”, de una u otra forma se echa un poco de menos el sonido al que ya nos acostumbró la banda con los discos anteriores de la última década. A pesar del acierto, hay un cierto dejo amargo.

  2. Pancho Martínez

    08-Mar-2014 en 10:18 pm

    En realidad yo me quedo con cierto sabor amargo, había quedado muy a gusto con Evangelion en donde tienen un sonido más Death Metal y bastante técnico, lo cual hizo que le pusiera mayor atención a la banda. En este disco se acercan bastante al sonido Black Metal y ciertamente un poco más oscuro en comparación a trabajos anteriores.

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Hop Along – “Bark Your Head Off, Dog”

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Back Your Head Off, Dog

Desde hace no mucho, ha circulado la noticia de que las mujeres están siendo quienes dan la cara por esta nueva generación de rock de guitarras. Dentro de esta coyuntura, Hop Along se alza como una de las agrupaciones estandartes del recambio. Lo que nace como el proyecto solista de la líder, vocalista y guitarrista, Frances Quinlan, ha evolucionado a una de las bandas mejor valoradas del circuito indie estadounidense, recibiendo miles de elogios con cada uno de sus álbumes, y este, su tercero, no es la excepción. Con un sonido un tanto más maduro que sus predecesores, “Bark Your Head Off, Dog” da señales de un trabajo más cooperativo dentro de la agrupación, así como una cercanía más palpable con el rock universitario que paulatinamente popularizó R.E.M. durante los 80.

Canciones tan sencillas, que llegan a encantar. Esa es la estrategia que el cuarteto pone en juego en los nueve tracks que dan vida a este nuevo lanzamiento. Simpleza de la cual habla –valga la redundancia– “How Simple”, una jovial pieza de indie rock que introduce beats bailables, los que llenan de alegría pese a lo emotivo de la letra. En “Somewhere A Judge” encontramos evidencia de la madurez sónica que ha alcanzado la banda. Con lúdicos arreglos de guitarra por parte de Joe Reinhart y la dulce lírica sobre el inevitable regreso a lugares y personas, estamos frente a uno de los momentos interesantes del LP. Volviendo a la raíz folk que vio nacer el proyecto de Frances como solista en un ya lejano 2004, la sureña –en términos del país del norte– serenata adolescente “How You Got Your Limp” nos inunda de ternura.

Fórmula similar repite “No Abel”: aunque también parece una aventura en solitario, progresivamente encuentra una comunión perfecta con el resto de los músicos, quienes se acomodan perfectamente a la emocionalidad que la vocalista pretende entregar, por lo mismo, hay que tener mucha atención con el final. Por su parte, “The Fox In Motion” nos ofrece un interesante juego de guitarras, y nos recuerda el gran trabajo realizado en “Painted Shut” (2015), su aclamado anterior lanzamiento. Con hermosos colores vocales, “One That Suits Me” presenta un balance entre las vetas indie de rock y folk que explota la agrupación. Junto a esto, se agradece el guiño noise al cierre (se recomienda buscar el cover que junto a Cap’n Jazz realizan de “100%” de los eternos Sonic Youth).

De una sencilla pero pegajosa base compuesta por la batería de Mark Quinlan y el bajo de Tyler Long, además de danzantes fraseos de guitarra y un sobrio y potente coro, “What The Writer Meant”, casi en el cierre, es otro de los peaks creativos de “Bark Your Head Off, Dog”. La genialidad continúa con “Look Of Love”, la cual –no menos rockera que su antecesora– regresa a la sonoridad más juvenil y romántica de la banda; es de sus poco más de seis minutos de duración y extenso poema que se desprende el nombre del álbum. Para terminar con este melancólico paseo, “Prior Things” ofrece una mezcla entre indie folk y un sonido más country, en donde el acompañamiento de violines es protagonista por largo rato, gracias a su gran trabajo armónico.

Con su tercer larga duración, los de Philadelphia confirman la llamada a ser cabecillas de la nueva camada de protagonistas femeninas que mantienen al rock con vida en estos turbulentos años, donde la masculinidad ha ensuciado lo que siempre se ha entendido como un movimiento de liberación. Simples, poperos, joviales y siempre románticos, la amalgama, pese a no ser genuina, es avasalladoramente hermosa. Si a eso se le suma el siempre bien recibido folk, no hay oído agringado que se resista. Mejor aún es que en Hop Along, pese al éxito, no parece haber tentativas de querer entrar al mainstream. Y aunque suenen un poco suaves en su propuesta, en esa negativa a abandonar el nido es donde reside la esencia rockera de Frances y los suyos. Porque de eso se trataba el indie, ¿no es así?


Artista: Hop Along

Disco: Bark Your Head Off, Dog

Duración: 40:09

Año: 2018

Sello: Saddle Creek


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