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Gold & Grey Gold & Grey

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Baroness – “Gold & Grey”

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Durante la segunda mitad de la década pasada, Baroness sonaba como una de las agrupaciones responsables de llevar el relevo de la popularidad en el mundo del metal, cuestión que en cierta medida se cumplió. El proyecto liderado por John Dyer Baizley, que en sus inicios mezclaba elementos del sludge y el stoner metal con la técnica del rock progresivo, ha optado por una sonoridad más radial en sus últimas entregas, lo que les ha valido ganar una positiva reputación ante los críticos. Es desde ese sitial que hoy nos vuelven a estremecer con “Gold & Grey”, quinto larga duración que consolida la serie cromática tras el aclamado “Purple” (2015), y que además trajo a los norteamericanos por primera vez a Chile pocos días después de su lanzamiento.

Los primeros tracks del LP, “Front Toward Enemy”, “I’m Already Gone” y “Seasons”, son una muestra clara de la mutación sonora antes mencionada, que a estas alturas ya es una norma. De la misma forma se aprecia cómo Baizley ha sabido optar por grandes instrumentistas para dar vida a una propuesta interpretativa compleja. El último de los temas mencionados es quizás la primera gran evidencia de la armónica comunión entre el metal y una lógica sonora de masas. Evidencia de ello, son los pasajes donde blast beats guían melódicos arreglos vocales. Junto con esto, otro elemento característico de “Gold & Grey” es la constante intromisión de piezas instrumentales que actúan como conectores de sus canciones, siendo “Sevens” la primera de ellas, dando paso a “Tourniquet”, un tema de introducción acústica que evoluciona hacia un verdadero himno de estadio.

“Anchor’s Lament” es una pieza de piano y cuerdas que introduce “Throw Me An Anchor”, momento para agradecer la incorporación a la banda de la guitarrista Gina Gleason, cuya amplia trayectoria como músico de sesión encuentra en Baroness el sitial perfecto para explotar toda su destreza en las seis cuerdas. En contraposición aparece “I’d Do Anything”, una balada cuya atmósfera oscura envuelve progresivamente, para luego decantar en “Blankets Of Ash” y la también sombría “Emmett – Radiating Light”. Remata este tridente “Cold-Blooded Angels”, un tema que comienza siguiendo la línea de sus antecesoras, pero que evoluciona al sonido intenso al cual nos ha acostumbrado la agrupación.

Rodeada por los tracks “Crooked Mile” y “Can Oscura” –el instrumental más robusto de todo el álbum–, “Broken Halo” nos rememora los primeros años de la banda, con un sonido un tanto más aguerrido, como si el LP intentase retomar fuerza luego del intermedio calmo. Llegando al cierre, nos encontramos con “Borderlines”, uno de los mejores momentos de “Gold & Grey”, cuyos interesantes pasajes melódicos y rítmicos nos arrastran hacia el psicodélico cierre que se conecta con “Assault On East Falls”, que, a su vez, da el impulso para el tiro de gracia de “Pale Sun” y su lisérgica propuesta con tintes de dub.

Tras poco más de una hora, queda la sensación de que este nuevo álbum es quizás demasiado largo, siendo grandes culpables de esto el exceso de tracks instrumentales/atmosféricos entre una canción y otra, los que incluso parecen puestos forzosamente en su lugar. Pese a este detalle, Baizley y los suyos ratifican el camino tomado a partir de “Yellow & Green” (2012), con un sonido cuyos decibeles resulta moderado en comparación con lo realizado en los primero dos álbumes, pero con un abanico de texturas mucho más amplio, que mantienen cautivado a la audiencia y conservan a Baroness como una de las bandas a seguir con atención dentro de la escena contemporánea del metal alternativo.


Artista: BaronessGold & Grey

Disco: Gold & Grey

Duración: 60:29

Año: 2019

Sello: Abraxan Hymns


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Txakur – “Itaca”

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Itaca

Como su carta de presentación, Txakur apareció en 2018 con “La Era De La Información”, un EP donde dibujó paisajes electrónicos cargados a las atmósferas con un implícito mensaje de trasfondo, presente en detalles como sus samples y letras. Sin embargo, esta especie de prueba de fuego –que pasó, por cierto– dotó al proyecto de Ariel Acosta (Martín Pescador, Baikonur) de una madurez que se cocinó lentamente hasta “Itaca”, su primer largo bajo este proyecto electrónico que habla más allá de sus beats.

Curiosamente, la elección de la electrónica para plasmar sus inquietudes musicales pareciera no ser al azar. Un cuidadoso trabajo en las programaciones y mezcla hacen de “Itaca” un interesantísimo proyecto, que, a diferencia de su muestra anterior, se asoma como un disco más personal e íntimo, que nace de una nostalgia extraña, evocando sus teclas, pero que, al mismo tiempo, sigue una clara línea política en algunas de sus líricas. Y el inicio es demoledor: cuesta no prestar atención a la hipnótica “Diamantes”, que empieza con plena voz y un sinte galopante, perdiéndose en las programaciones. “Itaca” va al choque, pero en un sentido más contemplativo, por lo que es necesario prestar atención a sus detalles si lo que queremos disfrutar son acabadas líneas de sinte y ritmos.

La tendencia dice que la electrónica está hecha para la pista de baile, sin embargo, hace rato que esa idea no se queda en la práctica y son cada vez más populares los proyectos que invitan a una pista de baile interior, introspectiva y más oscura. Es también la elección de las máquinas lo que nos dice que la invitación es a reflexionar y que, a la vez, es ventana de un imaginario donde esas teclas nos recuerdan una sociedad polvorienta; un estilo medio Vangelis con “Blade Runner”.

En “Itaca”, Txakur habla de edificios, la ciudad, y reflexiona en torno a la sociedad distópica de las apariencias, como en “Kiasu”, y también se encarga de crear paisajes más personales con canciones sensibles en dueto, como “Corazón Del Humedal” junto a Fakuta, o “Claustro” con Kinética. Sin duda, los puntos altos de este disco aparecen justamente en aquellos detalles, en cómo se funde la voz fina con los beats y el cuidado trabajo de producción.

Fernweh se le llama al trastorno del viajero, sentir nostalgia por lugares en los que no ha estado, de viajar y moverse. “Fernweh” es también el último track de “Itaca”, que hacia el final se pierde en un crescendo hasta desaparecer, como si fuera una especie de bote abandonando una isla en medio del océano. Una isla llena de beats hipnóticos, repetitivos y densos, pero que a la vez guardan el sentimiento de canciones que, pese a estar plagadas de máquinas, conservan aún el toque humano y la sensibilidad y honestidad de la composición.


Artista: Txakur

Disco: Itaca

Duración: 40:23

Año: 2021

Sello: LeRockPsicophonique


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